소셜미디어의 딜레마, 이것이 세상을 망치고 있을까...산불처럼 퍼지는 잘못된 정보가 문제
소셜미디어의 딜레마, 이것이 세상을 망치고 있을까...산불처럼 퍼지는 잘못된 정보가 문제
  • 이성준 기자
  • 승인 2020.10.13 16:18
  • 댓글 0
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이미지: Unsplash의 Rob Hampson
이미지: Unsplash의 Rob Hampson

 

[퓨처타임즈=이성준 기자] 소셜 미디어의 중독과 부작용에 대한 소재가 넷플릭스에서 더 소셜 딜레마라는 영화에서 다루어 졌다. 이 영화는 모든 것을 삭제하고 싶게 만든다. 하지만 과연 그래야 할까? 그렇지 않다. 중독되지 않고 사용할 수 있는 기분 좋은 도구를 제공하고, 감정에 영향을 주지 않고 참여할 수 있는 방식으로 진실하고 편견없는 정보만 제공하며, 잘못된 정보와 증오심 표현을 방지하면서 콘텐츠와 경험을 공유할 수 있다.

소셜 미디어가 세상을 망치고 있을까? 이러한 모든 현상의 공통 분모는 디지털 소셜 네트워킹에 대한 우리의 무해한 참여에 의해 부분적으로 촉진된다는 것이다. 그러나 사진과 기사를 공유하고, 뉴스를 읽고, 친구와 연결하는 것과 같은 단순한 행동이 어떻게 그렇게 파괴적인 결과를 가져올 수 있을까?

다음은 새로운 Netflix 다큐 드라마 더 소셜 딜레마(The Social Dilemma)에서 살펴본 질문이다. Jeff Orlowski가 감독한 이 영화에는 한때 제작에 도움이 된 제품에 대해 여러 전직 빅 테크기업의 직원이 발언하는 장면이 있다. 그들의 반성은 두 명의 막내 자녀가 소셜 미디어 중독과 그 부작용으로 어려움을 겪고 있는 한 가족의 장면에 산재해 있다. 또한 기자들이 기술을 비난하고 그 악영향에 대해 보도한 지난 몇 년간의 뉴스 클립도 있다.

CHT(Center for Humane Technology)를 공동 창립하고 윤리 기술의 십자군이 된 전 구글의 디자인 윤리학자인 Tristan Harris는 영화의 중심 인물이다. “주위를 둘러보면 세상이 미쳐가는 느낌이 든다.” “자신에게 물어봐야 한다. 이것이 정상일까? 아니면 우리 모두 어떤 종류의 주문에 빠졌을까?”라고 Tristan Harris는 말했다.

또한 Harris와 CHT를 공동 창립한 Aza Raskin, Asana를 공동 창립한 Justin Rosenstein, Facebook의 '좋아요'버튼을 만든 것으로 알려진 Justin Rosenstein, 전 Pinterest 사장 Tim Kendall, 작가이자 가상현실의 선구자인 Jaron Lanier도 등장한다. 그들과 다른 전문가들은 소셜 미디어가 두뇌의 도파민 반응을 이용하고 머신러닝 알고리즘을 사용하여 각 사람이 계속 스크롤/시청/클릭할 가능성이 가장 높은 맞춤 콘텐츠를 제공함으로써 사람들을 '매혹'시키는 방식에 대해 이야기한다.

이 영화는 2019년 전작 The Great Hack (Cambridge Analytica) 스캔들에 뛰어 들었고 Facebook 사용자의 심리 측정 프로필이 어떻게 정치적 성향을 조작하는 데 도움이 되었는지 자세히 설명했다. 전문가들이 기술 기업이 가지고 있는 수십억 개의 데이터 포인트에 대해 이야기하도록 하여 영역으로 이동한다. 끊임없이 우리에 대해 수집한다.

트위터의 전 임원인 Jeff Siebert는 “당신이 취하는 모든 행동은 주의 깊게 모니터링되고 기록된다. 그런 다음 이러한 행동에서 수집한 정보를 우리 자신의 심리적 약점과 함께 사용하여 더 많은 동영상을 보고, 더 많은 콘텐츠를 공유하고, 더 많은 광고를 보고, 빅 테크 기업의 수익 창출 엔진을 계속 구동하게 한다."고 말했다.

Lanier는 "그것은 당신 자신의 행동과 인식의 점진적이고 경미하고 눈에 띄지 않는 변화이다."고 말한다. "당신이 하는 일, 생각하는 방법, 당신이 누구인지를 바꾸는 것으로부터 돈을 벌 수 있는 유일한 방법이다." Lanier와 다른 전직 기술자들이 언급하는 애매한 '그들'은 영화에서 세 명의 티셔츠를 입은 엔지니어가 제어실에서 지칠 줄 모르는 일을 하면서 사람들의 관심을 어떻게 든 휴대전화에 집중할 수 있는지에 의해 의인화되었다.

전 Nvidia 제품 관리자가 지적한 컴퓨터 처리 능력은 지난 20년 동안 기하급수적으로 증가했다. 하지만 인간의 뇌는 수백 년 동안의 능력 이상으로 진화하지 않았다. 이 비교의 요점은 우리가 인간 대 컴퓨터 대결에 있다면 우리 인간은 싸울 기회가 없다는 것이다.

그러나 우리는 인간 대 컴퓨터 대결에 있는 것일까? 우리 화면 뒤에 있는 회사들은 사악한 제어실 엔지니어들이 암시하는 것처럼 정말 교활할까? 우리 모두를 도마뱀 뇌의 충동의 노예인 무의미한 로봇으로 만드는 것을 목표로 하고 있을까? 우리의 뇌 화학이 Facebook이나 Youtube와 같은 도구의 디자인에 악용되더라도 어느 시점에서 개인적인 책임이 시작되지 않을까?

더 소셜 딜레마(The Social Dilemma)는 소셜 미디어의 질병을 생생하고 즉각적으로 노출하는 강력하고 잘 만들어진 영화이다. 이는 정부 규제와 기술 산업 자체 내에서 실행 가능한 윤리적 판단에 대한 절실한 요구이다.

그러나 이는 빅 테크기업의 의도를 과장하고 있다. 결국 이들은 수요 중심 제품을 만든 영리 기업이며 소셜 미디어 사용자의 신용을 낮춘다. 예를 들면, 우리는 연결과 승인에 대한 타고난 욕구의 희생양이 되며 항상 기분을 좋게 하는 것에 중독되는 경향이 있다. 그러나 우리는 여전히 우리 자신의 선택에 대한 책임이 있다.

지금 우리가 소셜 미디어에서 보고 있는 것은 새로운 기술과 공통된 주기이다. 소셜 미디어가 존재한 처음 몇 년 동안 우리는 슬라이스 빵 이후로 이것이 최고의 것이라고 생각했다. 이제 그것은 스펙트럼의 다른 끝으로 뛰어들고 있다. 우리는 그것을 비난하고 그것의 병과 의도하지 않은 결과에 초점을 맞추고 있다. 다음 단계는 설계 및 규제 조정을 통해 일종의 균형을 찾는 것이다.

Rosenstein은 “기술이 작동하는 방식은 물리학의 법칙이 아니다. 그것은 결정적인 것이 아니다. 이것은 나와 같은 인간이 만들어 온 선택이며 인간은 이러한 기술을 바꿀 수 있다.”라고  말한다. 

소셜 미디어의 문제는 자동차에 안전벨트와 에어백을 추가하는 것보다 고치는 것이 훨씬 더 까다롭다는 것이다. 이러한 도구의 크기와 범위, 그리고 이러한 도구가 언론의 자유 및 개인 정보 보호 문제와 겹치는 방식 (인간 상호 작용 방식을 변경한 방법은 말할 것도 없음)은 많은 시행 착오가 필요함을 의미한다.

그의 팟 캐스트 Making Sense의 가장 최근 에피소드에서 Sam Harris는 Tristan Harris에게 영화와 그 의미에 대해 이야기한다. Tristan은 “우리 모두 AI가 인간의 힘을 압도하는 순간을 찾고 있었지만, 언제 특이점(Singularity)를 얻을 수 있고, AI가 언제 우리의 일자리를 차지하고, 언제 인간보다 더 똑똑해 질 것인지를 찾고 있었다. 우리는 훨씬 일찍 이것을 놓쳤다. 기술이 인간의 강점을 압도하지는 않았지만 인간의 약점을 약화시킨 시점이다.”라고 설명했다.

우리의 약점을 악용하는 것을 막기 위해 보다 윤리적인 방식으로 제품을 재 설계하는 것은 기술 회사의 몫이다. 그러나 그들이 그렇게 할 것을 요구하고, 이러한 약점을 인식하고, 기계에서 톱니가 되는 것을 저항하는 것은 우리에게 달려 있다.


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