지구보다 나은 잠재력 가진 인간이 살 수 있는 24개 '슈퍼 거주 가능' 외계 행성
지구보다 나은 잠재력 가진 인간이 살 수 있는 24개 '슈퍼 거주 가능' 외계 행성
  • 황익진 기자
  • 승인 2020.10.12 12:43
  • 댓글 0
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케플러 우주 망원경이 발견한 최초의 검증된 지구 크기 외계 행성에 대한 작가의 개념. 사진= NASA Ames / SETI Institute / JPL-Caltec
사진= NASA Ames / SETI Institute / JPL-Caltec

 

[퓨처타임즈=황익진 기자] 워싱턴주립대학 (WSU) 지질생물학자인 더크 슐체-마 쿠치가 이끄는 과학팀은 지구보다 생명체 거주에 더 유리할 수 있는 외계 행성 24개를 확인했다. 케플러 망원경 임무의 데이터를 기반으로 할 때 이 초 인류 세계는 지구보다 더 오랜 기간동안 생명을 유지하기에 더 적합한 조건을 가지고 있다.

현대 과학을 괴롭히는 주요 질문 중 하나는 우주의 다른 곳에 생명체가 있는지 여부이다. 그러한 생명체에 대한 직접적인 증거는 발견되지 않았지만, 케플러와 같은 외계 행성 사냥 임무는 행성계가 어떻게 형성되는지에 대한 우리의 많은 생각을 바꾸었고 과학자들 추측에 크게 의존하지 않고 태양계 너머의 생명체에 대해 생각할 수 있는 추측 수단을 제공했다.  

지금까지 발견된 4,000개 이상의 외계 행성 중 일부는 거주 가능한 것으로 간주되었지만 다소 오해의 소지가 있는 용어로 정리된다. 사람이 착륙하고 농사를 시작할 수 있는 행성을 의미하지는 않는다. 별 주위의 오른쪽 궤도 지역에 있는 암석 행성을 의미하며, 온도는 얼거나 끓지 않고 표면에 액체 물이 존재할 수 있을만큼 충분히 온화하다. 이것이 얼마나 생명체에 관대한지에 대한 아이디어를 제공하기 위해 지구는 이러한 기준에 따라 거주할 수 있지만 거의 금성과 화성과 마찬가지 상황이다.

이제 WSU는 수색을 개선하고 거주 가능할뿐만 아니라 잠재적으로 지구보다 더 거주할 수 있는 24개의 외계 행성 후보를 찾았다. 태양에서 100광년 이상 떨어진 곳에 위치한 이 외계 행성은 케플러망원경의 관심 대상인 외계 행성기록보관소에서 추출한 외계 행성에 생명체가 살 수 있는 혹은 더 잘 유지될 몇 가지 속성을 가지고 있기 때문에 선택되었다.

연구자들 이 지구를 더 살기 좋게 만들 수 있다고 제안하는 한 가지는 태양이다. 일반적인 가정은 태양과 같은 G형 별 주위를 공전하는 것이 거주가능한 행성을 찾기에 가장 좋은 장소라는 것이다. 그러나 그러한 별의 수명은 약 80억에서 100억년에 불과하며 지구에서 가장 단순한 생명체 이외의 다른 것이 진화하는 데 40억이 걸렸다. 반면에 K형 왜성은 태양보다 더 차갑고 무게가 적지만 수명은 최대 700억년으로 생명체가 출현하고 발달하는 데 훨씬 더 긴 시간을 허용한다.

또 다른 한 쌍의 요소는 크기와 질량이다. 지구가 거주할 수 있는 이유 중 하나는 지질학적으로 활동할 수 있을만큼 충분히 커서 보호 자기장을 제공하고 대기를 유지하기에 충분한 중력을 가지고 있기 때문이다. 팀에 따르면 행성이 10% 더 크면 살 수 있는 표면적이 더 많아진다. 그것이 지구보다 1.5배 더 크다면 그 내부는 방사성 붕괴로부터 더 많은 열을 보유하고 더 오래 활동하고 더 오랫동안 대기를 유지하게 된다.

또한 세계가 지구보다 5°C 더 따뜻하고 물이 더 많으면 지구 전체에 걸쳐 열대우림의 생물 다양성을 누릴 수 있다.

연구팀은 발견된 24개의 행성 중 어느 것도 이러한 특성을 모두 갖고 있지 않지만, 하나는 4가지 중요한 요소를 가지고 있다고 말한다. 어쨌든 24개 모두 이후 망원경 연구의 초점이 될 수 있다.

Schulze-Makuch는 "우리는 우리가 최고의 행성을 가지고 있다고 생각하기 때문에 초 인류 행성의 원리를 전달하기가 때때로 어렵다"고 말한다. "우리는 매우 복잡하고 다양한 생명체를 가지고 있으며 극한 환경에서 살아남을 수 있는 생명체가 많다. 적응할 수 있는 삶을 갖는 것이 좋지만 그것이 우리가 모든 것의 최고를 가지고 있다는 것을 의미하지는 않는다."라고 말했다.


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