코로나19가 장기 사회적거리두기로 군중이 워험하다고 인식되는 시대에 살고 있다
코로나19가 장기 사회적거리두기로 군중이 워험하다고 인식되는 시대에 살고 있다
  • 송호창 기자
  • 승인 2020.10.12 11:48
  • 댓글 0
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[퓨처타임즈=송호창 기자] 코로나19로 인해 사회적 거리두기가 장기화 되면서 우리는 이제 사람 만나는 것이 즐겁지 않다. 싫다. 우리가 다시 군중을 원하고 그들을 신뢰하고 그들과 함께하고 싶어질까? 데모의 종말, 미팅, MT, 대형콘서트, 만남이 사라지는 미래가 오고있다. 코로나우울증에서 친구도 가족도 가까이 하기 싫은 사람들.. 3개월의 습관형성이 지나고 나면 이제 습관이 된다. 비대면이 보편화되는 사회, 돌아갈 수 없는 사회가 온다.

사회화가 당신을 움츠리게 만든다면, 당신은 혼자가 아니다. 과학자들은 코로나전염병이 우리의 두려움과 혐오감을 증가시키며 변화가 얼마나 오래 지속될지 불분명하다고 말한다.

1990년대 시트콤의 재방송을 보며 Seinfeld는 코로나19가 장기적으로 내 마음을 재정비할 것이라는 첫 번째 암시를 주었다. 화면에서 캐릭터들은 몽크카페에서 서로 테이블에 앉았다. 크레이머는 프레임 안으로 넘어져서 다른 사람의 의자에 팔을 감았다. 팔이 다른 사람을 만지자 움찔했다.

당시 뉴올리언스는 코로나 대유행이 시작된 지 몇 주가 되었고 낯선사람이 다가올 때마다 이미 다른사람은 멀리 비켜났다. 누군가가 길가다가 나를 붙잡으면, 나는 숨을 참으며 그들이 지나갈 때 까지 눈을 굴렸다. 3월 중순까지 과학자들은 이미 실외에서 코로나바이러스 전파위험이 낮다는 점을 지적했지만 이러한 행동은 자연스럽게 나왔다. 친구들은 모두 비슷한 느낌을 받았다고 말했고, 한 명은 지하철 장면이 나오면 TV를 꺼야 한다고 말했다. 이런 느낌은 혼자가 아니다. 최근 모닝컨설트 여론조사에 따르면 일부 주가 가게 등이 재개를 시작하더라도 대부분의 미국인들은 실내외에서 혼잡한 상황으로 나가는 것이 불편하다고 말한다.

신경과학자와 심리학자들은 사람들이 이미 인간에게 존재하는 두려움이나 혐오감 때문에 낯선 사람과 군중이 모이는 곳을 싫어한다는 것이다. 사회속의 많은 사람들이 동시에 새로운 감정적 경험을 배우는 것이다. 타인은 두렵고 무서운 존재가 된 감정이다.

감정을 구축하는 과정은 우리의 본능적이고 실제적인 경험을 맥락에 담는 우리의 뇌의 역할이므로 우리 주변에서 자라는 불안의 숲을 뇌가 더 잘 분류한다. 이러한 정신적 반응은 코로나바이러스를 직접 접할 필요조차 없다고 보스턴 노스이스턴대학의 신경과학자이자 심리학자  Lisa Barrett은 말한다. "당신은 신문에서 코로나에 대해 읽거나 누군가가 당신에게 코로나에 대해 말했다."라고 그녀는 덧붙인다. "누군가 코로나19에 군중들에게 감염되어 사망했다는 사실을 알게 된 후에는 뇌가 그 우발성을 배워 인간에게 두려운 감정을 느끼도록 하는데는 많은 시간이 걸리지 않는다."라고 말한다.

사람들이 군중에 대해 강한 혐오감을 느끼는 이유를 이해하려면 감정을 경험하는 것과 반사적 불편함의 차이를 밝혀내는 것이 도움이 된다. 그리고 역사가 우리의 가이드라면, 유행병이 진정되면 사람들은 군중에 대한 혐오감을느끼지 않을 수도 있다.

군중 앞에서 누군가가 충격을 받았다고 해서 그들이 본능적으로 두려워한다는 의미는 아니다. 당신의 두뇌가 이 새로운 상황과 감각을 분류하는 법을 배우기 때문에 두려운 감정에 대한 변화는 나중에 반복적으로 이루어진다. 

Barrett는 “당신의 몸은 항상 신체시스템의 상태에 대한 정보를 뇌로 보낸다. 당신은 그러한 감각을 차분하고 편안하게 느끼는 직감 또는 불안하거나 괴로워하는 직감으로 경험한다.”고 말한다. "대부분의 사람들은 이것을 직감이라고 부른다. 과학자들은 이것을 영향이라고 부른다."라고 말했다.

Barrett의 연구에 따르면 감정은 사람마다 다르거나 시간이 지남에 따라 한 사람 내에서도 동일하게 느껴지지 않는다. 두려움의 개념은 뇌가 같은 이름을 부여할 수 있는 일련의 사례이다. 고소공포증과 함께 오는 메스꺼움도 있지만, 롤러코스터의 스릴이나 비어있는 집에서 마루판이 삐걱 거리는 차가운 공포도 있다. 

우리의 뇌는 이러한 모든 경험을 두려움으로 분류하여 연결한다. 그렇기 때문에 두려움은 뱃속의 얼음 구덩이 같이 얼어붙은 느낌에서 비명을 지르고 뛰고싶은 욕망에 이르기까지 모든 것으로 나타난다.

전염병과 무증상 확산자의 보이지 않는 위협으로 인해 사람들은 군중 속에 있거나 코로나19의 사회적 규범을 위반하는 사람을 보는 불편한 느낌을 분류하는 방법을 배운다고  Barrett은 말한다.  이제 사람들은 TV에서 군중을 보면 두려움이나 혐오감으로 경험하기 시작하며, 군중이 내게 분노로 나타날 수 있다. 

사람들은 단순히 군중에게 사회적 거리두기에 대해 교육하려는 충동을 느끼고 그것을 전혀 감정적으로 생각하지 않는다. 좋든 나쁘든 마스크를 써야 한다는 인식을 가져왔다.

동물은 이러한 다양한 장면 반사가 처음에 발생하는 이유에 대한 단서를 제공할 수 있다. 신경과학자 코넬리우스 그로스 (Cornelius Gross)가 쥐와 원숭이 뇌에 대한 연구에 따르면 위험에 대한 다양한 반응이 동물 뇌의 독립적인 경로를 통해 작동한다고 한다. 그는 일부 뇌 구조가 포유류 전체에 걸쳐 진화적으로 보존되어 있다는 점을 감안할 때 유사한 상황이 인간에게 적용된다고 믿는다.

유럽분자생물학연구소의 로마지부를 지휘하는 그로스는 “뜨거운 난로를 만지는 것에 대한 두려움이나 당신을 엄격하게 바라보는 사람에 대한 두려움은 포식자에 대한 두려움과는 매우 다르다."라고 말했다.

그는 우리 존재에 대한 위협이 다른 수준의 위험을 수반하기 때문에 이러한 다양한 대응경로가 존재한다고 보고 우리의 마음은 차례로 각각에 적응하려고 노력한다. 당연히 가면을 벗긴 사람이 육체적으로 위험하다고 뇌가 결정하면 그 사람을 보거나 마주 칠 때마다 알람 벨이 울린다고 Gross는 말한다. "나는 당신이 사람들에게 이러한 전염과 위협의 감각을 부과했기 때문이라고 본다."라고 그는 말한다. 어떤 사람들은 위협이 다른사람의 신체와 연결되어 있다는 것을 이해하고 물리적으로 위험을 느낀다.

이런 종류의 학습은 항상 발생한다. 한때 식중독을 일으킨 요리를 생각할 때 메스꺼움을 느끼는 것은 누군가가 군중 속에 가까이 다가 갈 때 경험할 수 있는 두려움과 본질적으로 동일하다. 이것이 우리 마음이 코로나19의 막대한 사망자 수를 보고 두려워하는 것이다. 

19세기의 도시는 질병의 번식지였다. 열악한 생활조건이 어떻게 역할을 했는지, 그리고 세균발견이 오늘날에도 여전히 볼 수 있는 공중보건 개혁으로 이어진 방법을 보자.

인간은 우리의 신체적 안전을 보호하는 이러한 장면 반응을 채택했으며, 미국에서는 사람들이 문화적, 사회적 구성을 이해하는 방식과 관련이 있다. 캘리포니아대학의 인지심리학자 Erika Siegel, 그리고 생리와 감정의 관계를 연구하는 Francisco가 말한다. 미국문화에서 Siegel은 종종 혐오의 언어를 사용하여 사회적 금기에 대해 이야기한다. 살인은 가장 끔찍하고 도덕적으로 혐오한다. "사람들은 정기적으로 토할 것 같은 느낌을 주기 때문에 도덕적으로 불쾌하다고 생각하는 사람을 묘사한다."   

이제 군중 혐오감은 공감능력 덕분에 바이러스에 감염된 친구나 가족이 없었던 사람들에게도 나타날 수 있다. 쥐가 다른 쥐를 찔렀을 때 통증을 느끼듯하다. '거울과 같은 뉴런'에 대한 연구의 총점과 심리적 연구는 재난발생 후의 불안 즉 예로 대량총격사건이 읽거나 듣는 것과 관련이 없어도 공포감이나 혐오감을 느낀다. 그 혐오스런 사건에 대한 뉴스때문에 군중의 이미지 또는 텔레비전에서 보는 장면에서 결국 불안해진다. “인간은 다른 사람들의 입장이 될 수 있는 놀라운 능력을 가지고 있다.”라고 Gross는 말한다.

대유행의 정서적 강도에도 불구하고 집단적 스트레스와 불안의 다른 순간에 대한 연구는 사회적 거리에 대한 장면 수준의 추진이 일시적 일 수 있음을 시사한다. 기억이 덧없기 때문이거나 대부분의 사람들이 깨닫지 못하는 방식으로 적응할 수 있기 때문이다. 

George Mason University의 감정역사가 Peter Stearns는 “사람들이 스페인독감을 얼마나 빨리 잊었는지 놀랍다. 스페인독감에 대한 미국의 반응에 대한 연구가 있다. 그 결과 유일한 영구적 변화는 학교에서 모두 마스크를 쓴다는 것이다."라고 말했다.

지역역사가 주디스 존슨 (Judith Johnson)의 이 연구는 1918년 유행성독감에 대한 캔자스주의 반응을 기반으로 한다. 존슨은 보건당국이 지방정부가 독감 피해자를 돌보기 위해 공립병원에 자금을 지원하도록 시도했지만 질병이 없어졌을 때 제안이 보류되었다고 언급했다. 그녀는 아이들이 '독감이 있는 집을 피하기 위해' 수천 개의 기업이 문을 닫았다고 말한다. 그러나 해제되었을 때 정책은 빠르게 기억에서 사라졌다. 

1918년 독감이 코로나19까지 미국 사회의 모든 부분에 영향을 미친 마지막 '전통적인 유행병'이었기 때문일 수도 있다. 이제 Stearns는 이 전염병이 현대미디어로 인해 더 큰 심령적 흔적을 남길 수 있는지 궁금하다. 전염병에 대한 엄청난 양의 뉴스와 데이터에 대한 우리의 노출은 1918년 독감을 다룬 미디어와는 완전히 다르다.

Stearns의 일부 연구에 따르면 사람들은 시간이 지남에 따라 비슷한 사건에 두려움을 가지고 반응할 가능성이 더 높다.  2006년 저서 American Fear를 바탕으로 그는 진주만과  9.11 테러공격에 대한 신문기사와 기타 역사적 기록을 비교하여 “9/11 이후에 더욱 강해지는 공포에 대해 꽤 좋은 사례를 만들 수 있다.”라고 말한다. 

진주만의 여파에 대한 신문기사와 구전 역사에서 인터뷰에 응한 사람들은 "때가 힘든 시기였다."라고 인정하였고, 미국 정부지도부가 미국을 잘 이끌 것이라고 확신했다. 대조적으로, 9/11 이후에 인터뷰한 사람들은 미래에 대한 두려움과 불안감이 아주 컸고 정부에 대한 불신과 두려움이 높았다. 즉 언론에 사건사고가 많이 회자된 것은 두려움이나 불안감이 훨씬 더 컸다.

George Bonanno는 지속적인 증상없이 트라우마와 슬픔에서 반발하는 사람들을 연구하는 Columbia University의 임상심리학교수이다. 그는 코로나19의 장기적인 영향을 예측하기가 더 어려울 것이라고 말한다. 왜냐하면 그는 코로나 대유행이 날카로운 트라우마라기 보다는 만성적인 스트레스에 가깝다고 생각하기 때문이다. 

그의 연구에 따르면 대다수의 사람들이 지속적인 트라우마 증상은 없어진다. 급성스트레스 즉 테러공격, 사스 입원, 가까운 가족 사망 등에서는 급속히 회복되는 것으로 나타났다. 그러나 “만성적인 스트레스를 잘 처리하지 못하는 경향이 있다. 공공장소에서 타인을 피하는 등 공황장애를 경험할 수 있다. 언론이 역사상 이렇게 길게 특집으로 다루면서 보도한 것이 없다. 그로 코로나19는 이 상황이 종료되더라도 사람들이 느끼는 불안, 두려움은 많을 것이라고 본다. 시내에 나가지 않고, 친구나 동료 만나는 것도 두려워질 것이다. 

신경과학자 Barrett은 코로나 대유행이 끝난 후 수십 년이 지난 후 코로나19를 분명히 기억하더라도 그에 따른 두려움은 어렴풋이 지속될 것이라고 본다. 대규모 모임을 두려워하며  "이제 사람들이 마스크를 쓰지 않는 군중은 위험하다는 사실은 확실하게 인지되었다.


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