생명체 존재 가능성이 있는 4개의 행성...화성, 유로파, 엔셀라두스, 타이탄
생명체 존재 가능성이 있는 4개의 행성...화성, 유로파, 엔셀라두스, 타이탄
  • 송호창 기자
  • 승인 2020.09.29 17:29
  • 댓글 1
이 기사를 공유합니다

이미지 출처: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute, CC BY-SA
이미지 출처: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute, CC BY-SA

 

[퓨처타임즈=송호창 기자] 금성의 구름에서 가능성이 있는 생물학적 포스핀(phosphine)의 최근 발견은 이러한 성분 중 적어도 일부가 태양계의 다른 곳에도 존재한다는 것을 상기시켜준다. 태양계의 외계 생명체를 위한 가장 유망한 4대 행성은 화성, 유로파, 엔셀라두스, 타이탄이다.

지구의 생물권에는 우리가 알고 있는 생명체에 필요한 모든 알려진 성분이 들어 있다. 대체로 말하자면 액체 물, 적어도 하나의 에너지 원, 생물학적으로 유용한 요소 및 분자 목록이다. 

화성

화성은 태양계에서 지구와 가장 유사한 세계 중 하나이다. 하루 24.5시간, 계절에 따라 확장 및 축소되는 극지방 만년설, 행성 역사 동안 물에 의해 조각된 다양한 표면 특징이 있다.

남극 만년설 아래의 호수와 화성 대기(계절과 시간에 따라 달라짐)에서 메탄이 감지되면 화성은 생명에 매우 흥미로운 후보가 된다. 메탄은 생물학적 과정에 의해 생성될 수 있기 때문에 중요하다. 그러나 화성에서 메탄의 실제 공급원은 아직 알려지지 않았다.

한때 행성이 훨씬 더 온화한 환경을 가졌다는 증거를 고려할 때 생명체가 발판을 마련했을 가능성이 있다. 오늘날 화성은 거의 전적으로 이산화탄소로 구성된 매우 얇고 건조한 대기를 가지고 있다. 이것은 태양 및 우주 방사선으로부터 거의 보호를 제공하지 않는다. 화성이 표면 아래에 물을 일부 보유하고 있었다면 생명체가 여전히 존재할 수 있다는 것은 불가능하지 않다. 

유로파

유로파는 1610년 갈릴레오 갈릴레이가 목성의 다른 3개의 위성과 함께 발견했다. 이것은 지구의 달보다 약간 작으며 3.5일에 한 번씩 약 67만 킬로미터의 거리로 가스 거인을 공전한다. 유로파는 목성과 다른 갈릴리 위성의 경쟁하는 중력장에 의해 끊임없이 압박되고 늘어난다. 이 과정은 조석 굴곡으로 알려져 있다.

달은 지구와 같이 지질학적으로 활동적인 세계로 여겨지고 있는데, 이는 강한 조석 구부러짐이 암석과 금속성 내부를 가열하고 부분적으로 용융 상태를 유지하기 때문이다. 

유로파의 표면은 광대한 수빙이다. 많은 과학자들은 얼어붙은 표면 아래에 액체 물 층이 있다고 생각한다. 이 층은 구부러지는 열에 의해 얼지 않으며 깊이가 100km 이상일 수 있다.

이 바다에 대한 증거에는 표면 얼음의 균열, 약한 자기장 및 표면의 혼란스러운 지형을 통해 분출하는 간헐천이 포함되며, 이는 아래에서 소용돌이 치는 해류에 의해 변형되었을 수 있다. 이 얼음 방패는 극심한 추위와 우주의 진공, 목성의 사나운 복사대로부터 지하 바다를 보호한다.

이 해양 세계의 바닥에서 우리는 열수 분출구와 해저 화산을 발견할 수 있을 것이다. 지구상에서 이러한 기능은 종종 매우 풍부하고 다양한 생태계를 지원한다.

엔셀라두스(Enceladus)

유로파와 마찬가지로 엔셀라두스는 얼음으로 뒤덮인 달이며, 지하에 액체 물이 있다. 엔셀라두스는 토성의 궤도를 돌며 달의 남극 근처에서 거대한 간헐천을 발견한 후 잠재적으로 거주 가능한 세계로 과학자들의 주목을 받았다.

이 물 분사는 표면의 큰 균열에서 빠져나와 엔셀라두스의 약한 중력장으로 인해 우주로 뿌려진다. 그들은 지하에 액체 물이 저장되어 있다는 분명한 증거이다.

이 간헐천에서 물 뿐만 아니라 일련의 유기 분자와 결정적으로 작은 입자의 암석 규산염 입자도 감지되었다. 이는 표면 아래 해수가 최소 90˚C의 온도에서 바위가 많은 해저와 물리적으로 접촉했을 때만 존재할 수 있다. 이것은 해저에 열수 배출구가 존재한다는 매우 강력한 증거이며, 생명체에 필요한 화학 물질과 국부적인 에너지 원을 제공한다.

타이탄

타이탄은 토성의 가장 큰 달이며 상당한 대기를 가진 태양계에서 유일한 달이다. 여기에는 복잡한 유기 분자의 짙은 주황색 연무와 물 대신 메탄 날씨 시스템이 포함되어 있다. 계절별 비, 건기 및 바람에 의해 생성된 표면 사구로 완성된다.

대기는 대부분 알려진 모든 형태의 생명체에서 단백질을 구성하는 데 사용되는 중요한 화학 원소인 질소로 구성된다. 레이더 관측을 통해 액체 메탄과 에탄이 있는 강과 호수의 존재 및 아마도 용암이 아닌 액체 물을 분출하는 화산과 같은 특징인 극저온 화산의 존재가 감지되었다. 이것은 유로파와 엔셀라두스 처럼 타이탄이 표면 아래에 액체 물을 보유하고 있음을 시사한다.

태양과 매우 멀리 떨어져 있는 타이탄의 표면 온도는 -180˚C로 매우 춥다. 액체 물에 비해 너무 춥다. 그러나 타이탄에서 구할 수 있는 풍부한 화학 물질은 생명체(잠재적으로 지상 생물과 근본적으로 다른 화학을 가진)가 그곳에 존재할 수 있다는 추측을 불러 일으켰다.


댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 1
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.
히잉 2020-10-12 23:09:55
문장의 구성, 흐름, 내용이 전반적으로 이상합니다.
화성을 예로들면,
첫 번째 문단 2번째 문장은 문법적으로 틀리고,
두 번째 문단에서는 '메탄이 감지되면' 이라는 가정을 하셨는데, 실제 공급원을 논하는 것은 이미 화성에서 메탄이 감지가 되었다는 것인지 아닌지 알 수 없으며, 흐름도 두 번째 문장이 맨 앞으로 오는게 맞지 않을까요.
뭔가 전반적인 문장들을 읽어보면, 긴 문장의 영어를 짧은 한국어로 번역한 느낌을 지울 수가 없습니다.