영국, 1977년 문제 일으킨 스코틀랜드 북부해안 Dounreay 핵시설...2333년 되어야 안전
영국, 1977년 문제 일으킨 스코틀랜드 북부해안 Dounreay 핵시설...2333년 되어야 안전
  • 송호창 기자
  • 승인 2020.09.23 15:37
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[퓨처타임즈=송호창 기자] 20세기 중반 스코틀랜드 북부해안의 Dounreay는 해군 잠수함을 위한 핵시설과 함께 고속증식로 프로토타입을 포함하여 실험적인 핵기술의 장소가 되었다. 인구가 많은 곳에서 떨어진 외딴 곳에 위치한 720,000㎡ 규모의 이 시설은 1955년부터 1994년까지 계속 운영되었다.

1977년에 해수가 나트륨과 칼륨이 함께 방사성 폐기물로 가득 찬 샤프트로 누출되었다. 이것은 재앙적인 반응을 일으켜 샤프트의 강철과 콘크리트 뚜껑을 폭파하고 방사성 입자로 그 지역을 완전히 오염시켰다. 

또한 1963년과 1984년 사이에 수만 개의 방사성 연료 파편이 바다로 빠져 나갔으며, 이는 냉각수가 배수로에서 씻겨 나간 것으로 추정된다. 이로 인해 공장에서 2km이내의 낚시가 금지되었다. 2011년까지 2,300개 이상의 방사성 입자가 해저에서, 480개가 해변에서 회수되었다.

1998년 영국 원자력청은 43억 파운드의 비용으로 해체를 위한 새로운 계획을 제안했다. 폐기물 제거 및 건물 철거는 이후 수십 년 동안 진행되기 시작했다. 현장에서 작업하는 팀은 'Reactosaurus'라는 별명을 가진 특히 큰 75톤 기계를 포함한 로봇을 사용하여 원자로 내부의 일부를 분해했다.

2025년까지 기존의 모든 Magnox 연료가 회수되고 2029년까지 모든 방사성 폐기물이 1977년 사고의 영향을 받은 축에서 제거된다. 

그러나 아직 정리해야 할 부분이 많이 남아 있다. 이 부지의 플루토늄은 2060년까지 재 포장되지 않을 것이다. 마지막 건물은 2125년까지 철거되지 않고 최종 '저수준 폐기물'은 2129년까지 처리될 예정이다.

그럼에도 불구하고 장기적인 방사능 효과가 지속되어 인간이 사용하기에 부적합한 토지를 유지한다. 2020년 원자력해체국의 보고서는 Dounreay가 완전히 복원될 313년 간의 일정을 제시했다. 2333년까지는 이 오염제거 프로세스가 계획이 완료된다. 즉 1955년에 지은 이 핵발전시설은 2333년이 되어서야 안전한 토지가 되는 것이다.


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