국제과학자위원회, 유전자편집기술로 유전질환 제거 보고서 발표
국제과학자위원회, 유전자편집기술로 유전질환 제거 보고서 발표
  • 정의윤 기자
  • 승인 2020.09.18 11:52
  • 댓글 0
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이미지 출처: Pixabay. marian anbu juwan
이미지 출처: Pixabay. marian anbu juwan

 

[퓨처타임즈=정의윤 기자] 국제과학자위원회는 유전자편집 실패를 세대에 걸쳐 유전 질환을 제거할 수 있는 강력한 치료법으로 바꾸는 데 필요한 단계를 자세히 설명하는 매우 기대되는 보고서를 발표했다. 이 새로운 보고서는 인간 생식선 편집 경로를 설명하며 무엇보다도 안전에 초점을 맞춘 유전자편집(CRISPR) 아기의 '단계적 출시'를 위한 매뉴얼 역할을 한다.

유전자편집(CRISPR) 아기가 의학적으로 받아들일 수 있으려면 무엇이 필요할까? 이달 초 국제과학자위원회는 유전자편집 실패를 세대에 걸쳐 유전 질환을 제거할 수 있는 강력한 치료법으로 바꾸는 데 필요한 단계를 자세히 설명하는 매우 기대되는 보고서를 발표했다.

결론은 유전자편집(CRISPR) 아기를 만들기 위해 인간 배아의 게놈을 편집하는 것은 아직 안전하지 않다. 그러나 기술이 성숙함에 따라 그럴 수 있으며 절차를 승인하는 국가가 있을 것이다. 첫 번째 승인된 유전자편집(CRISPR) 아기 실험은 비교적 드물게 건강한 자녀를 가질 수 없고 국제협력 감독이 필요할 가능성이 높은 부부로 제한되어야 한다.

이 보고서는 유전자편집(CRISPR) 아기와 관련된 도덕적, 윤리적 문제를 명시적으로 논의하지 않는다는 점에서 두드러진다. 또한 기술의 장점이나 글로벌 모라토리엄이 있어야 하는지 여부도 고려하지 않는다. 오히려 이 보고서는 유전자편집(CRISPR) 아기가 결국 허용되는 세상을 구상하고 시술이 의학적으로 수용되기 위한 기술적 및 감독 요건의 핵심을 파헤친다.

위원회의 공동의장인 Richard Lifton 박사가 말했듯이 이 보고서는 무엇보다도 안전에 초점을 맞춘 유전자편집(CRISPR) 아기의 '단계적 출시'를 위한 매뉴얼 역할을 한다.

특히 눈에 띄는 한 가지 권장 사항은 승인되지 않은 유전자편집(CRISPR) 아기 실험을 새싹에서 잠재적으로 제거하기 위해 내부 고발자 시스템에 대한 요청이었다. 공동 의장인 Dr. Kay Davies는 항상 불량 과학자들이 있을 것이라고 말했다. 앞으로는“유전체 편집의 모든 측면에 대한 국제적 협력과 열린 토론이 필수적이다.”라고 말했다.

기준선

2018년 말 유전자편집(CRISPR) 쌍둥이 소녀에 대한 충격적인 소식으로 과학계를 엄청나게 조사했다. 미국국립의학아카데미, 미국국립과학아카데미 및 영국왕립학회가 조직한 이 위원회는 '편집 경로'를 향한 로드맵을 세우는 까다롭지만 실질적인 문제를 해결하기 위해 결성되었다. 즉 허용가능한 의료 용도로 기술을 책임감 있게 안내하고 생식선 편집의 손상된 평판을 저장하는 방법이다.

유전자편집자가 성체 세포의 DNA를 변경하는 체세포 유전자편집과 달리 생식선 편집은 후속 편집이 상속된다는 점에서 훨씬 더 논란이 많다. 생식선 편집은 체외 수정(IVF)동안 초기 배아에서 정자, 난자 또는 더 일반적으로 수행할 수 있다. 편집된 배아가 아기를 낳는 경우, 그 또는 그녀의 자손도 편집된 DNA를 물려받게 된다. 따라서 엄청난 지분이 증가한다. 편집 실수는 한 사람에게만 영향을 미치는 것이 아니다. 그것은 전체 가계를 괴롭히게 된다.

이러한 엄청난 이해 관계는 인간 게놈편집의 첫 번째 임상 롤아웃이 압도적인 정당성을 필요로 함을 분명히 한다. 위원회는 수용 가능한 시나리오 중 하나는 두 부모가 동일한 DNA 돌연변이를 가지고 있어 다른 방법으로는 건강한 아이를 가질 수 없다는 것이다.

단일 유전자의 돌연변이로 인해 발생하고 종종 아프리카 조상에게 영향을 미치는 겸상 적혈구 질환을 생각해보자. 유전적 돌연변이는 낫 모양의 적혈구를 만든다. 이 상태는 엄청난 통증과 평생 건강 문제를 유발하며 현재는 치료법이 없다. 여기에서 생식선 편집의 경우는 유용하다. 유전적 원인은 단 하나뿐이며 확인되었으며 명확한 목표를 제시하므로 돌연변이를 수정하려는 시도는 상대적으로 쉽게 수행하고 평가할 수 있으며 잠재적으로 미래 세대에 막대한 이점을 제공한다.

이 지침은 원래의 스캔들을 의의 아우라로 위장한 유전자편집(CRISPR) 아기에 대한 경솔한 의학적 정당성을 설득하려는 명확한 시도이다. 그곳에서 목표는 HIV에 감염된 남성의 미래 아이들이 에이즈에 걸리지 않도록 보호하는 것이었다. 그러나 사용 가능한 다른 간단한 예방 방법을 사용하면 그 이유는 종이처럼 얇다. 이 지침에 따르면 최근 러시아 과학자가 유전적 난청을 되돌리려는 시도도 날아 가지 않을 것이다.

호주 시드니에 있는 뉴사우스웨일스대학의 Jackie Leach Scully는 “이 보고서는 사람들이 유전가능한 인간 게놈편집에 실제로 액세스해야 하는 경우가 얼마나 드문 지 매우 잘 설명한다."라고 말했다.

위원회의 계산에 따르면 미국에서 80여 쌍의 부부만이 겸상 적혈구 병에 대한 돌연변이를 가지고 있는 두 파트너가 있다. 보고서의 기준을 충족하는 낭포성 섬유증과 같은 다른 질병에 대해서도 마찬가지로 낮은 확률이 발생한다. 데이비스는 "엄격한 지침에 따라 '전 세계적으로 그렇게 적은 수가 많기 때문에 이러한 첫 번째 사례를 수행하기 위해' 국제 협력이 중요하다고 덧붙였다. 우리는 이러한 범주에 속하는 커플이 많지 않다는 것을 알고 있다."라고 말한다.

평생 안전

보고서의 11가지 권장 사항 중 첫 번째는 안전을 강조했다. 유전자편집(CRISPR)은 이전 제품보다 훨씬 더 정확함에도 불구하고 종종 의도하지 않은 DNA 변화를 생성한다. 예를 들어, 유전자편집(CRISPR)을 실시한 여자 아기의 데이터에 따르면 실험은 배아 단계에서 대상을 벗어난 편집으로 게놈을 흩뿌렸다. 다른 기술적 문제로는 모든 세포가 동일하게 편집되지 않는 모자이크 현상이 있다. 배아의 수정되지 않은 세포가 결국 아기의 몸 대부분을 채우면 아이는 여전히 질병에 걸릴 가능성이 높다.

수년이 걸릴 수 있는 이러한 문제를 해결하지 않으면 과학자들은 임상 적용을 진행해서는 안된다고 보고서는 밝혔다. 배아의 게놈을 검사하는 현재의 방법은 또한 모체에 이식하기 전에 원치 않는 유전적 변화를 더 잘 포착하기 위해 기술적인 업데이트가 필요하다.

그러나 모니터링과 보살핌의 필요성은 출생 시 그치지 않는다. 위원회는 생식선 편집으로 인한 아기가 평생 동안 정신적 또는 신체적 잠재적 건강 문제를 더 잘 이해하기 위해 장기적으로 추적해야 한다고 강조했다. 뿐만 아니라, 미래의 유전자편집(CRISPR) 아기의 자손과 심지어 그 자녀까지도 추적하여 다음 세대에 미치는 영향을 측정해야 한다. 이러한 종단적 연구는 길고 비용이 많이 드는 것 외에도 아직 태어나지 않은 아동의 동의를 얻을 수 없기 때문에 윤리적 문제가 있다. 현재 해결책이 없는 도전이다.

여러 감독자

보고서의 대부분은 과학자와 대중 모두의 감시 아래 엄격한 감독과 규제 시행 방법의 필요성을 설명한다. 국가가 유전자편집(CRISPR) 아기를 승인하기로 결정한 경우 먼저 더 많은 대중에게 다가가 사회적 및 윤리적 문제를 논의한 다음 실험 계획을 승인해야 한다.

과학자들은 비 표적 편집이 드물고 유전적으로 변경된 배아의 초기 발달이 실험실에서 편집되지 않은 배아와 유사하다는 것을 입증하는 광범위한 데이터를 보여야 한다. 초기 시험은 최종 결정을 받기 전에 안전성과 유효성에 대해 아직 확립되지 않은 국제 과학 자문 패널에 의해 평가되어야 한다.

물론 시행되지 않으면 규정을 무시할 수 있다. 또 다른 불쾌하고 놀라운 좌절을 방지하기 위해 위원회는 내부고발자 시스템도 요구했다. 유전자편집(CRISPR) 아기 실험의 불명예스러운 과학자인 He Jiankui는 그의 계획에 대해 솔직하지 않았다. 그는 자신의 작업에 대해 여러 저명한 과학자들과 상의했지만 그의 잘못된 시도를 보고하거나 중단할 수 없었다. 보고할 글로벌 감독자가 없다. 국제적인 패널과 명확하게 정의된 내부 고발자 채널을 통해 인간 생식계 편집에 대한 다음 시도는 부도덕한 수치가 아니라 과학적 승리로 올 것이다.


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