치솟는 실업률, 미리 보는 2025-2050년
치솟는 실업률, 미리 보는 2025-2050년
  • 황익진 기자
  • 승인 2020.09.17 11:14
  • 댓글 0
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[퓨처타임즈=황익진 기자] 고도로 자동화된 사회가 도래하여 이번에는 화이트칼라 일자리도 더 이상 안전하지 않다. 자율주행 차량 도입으로 운수업에 대량 실업이 일어난다. 제조업이 로봇으로 대체되고 가격도 저렴해 진다. 뿐만 아니라 로봇은 항공우주, 서비스, 실험 분야 등 다양한 분야에 진출하여 쉬지 않고 일을 한다.

인공지능 로봇은 기사를 작성하고 변호사, 의사 및 교사의 역할도 해낸다. 3D프린팅을 이용한 개인 제조시스템 도입으로 공장의 근로자는 대규로 실직을 당한다. 이에 대한 해결책은 기본소득(UBI)이다. 개인이 일하거나 구직할 필요없이 모든 개인에게 지급된다.

21세기의 2분기에는 전 세계적으로 실업률이 급격히 증가하고 있다. 이로 인해 상당한 경제적, 정치적, 문화적 격변이 발생한다. 산업혁명 이후 200년 동안 기술과 자동화의 새로운 발전은 파괴된 것보다 더 많은 일자리를 창출하는 경향이 있었다. 그러나 21세기가 되자 이것은 더 이상 사실이 아니다. 근본적인 변화가 일어나기 시작했다.  

최근 수십 년 동안 이미 하락한 중간 임금은 특히 서구에서 계속 정체되었다. 물론 과거에는 세계화와 국제 노동률이 낮은 해외 시장으로의 일자리 아웃소싱이 부분적으로 책임이 있었다. 그러나 성장하고 빠르게 가속화되는 추세는 기계와 지능형 소프트웨어 프로그램의 영향이었다. 그들의 신체적 능력이 더욱 인간과 같이 변했을 뿐만 아니라, 여러 면에서 그들의 분석 및 인지 능력도 사람들의 능력과 일치하기 시작했다.

생산직 근로자는 전통적으로 기술 실업으로 인한 정리해고를 당했다. 이번에는 화이트 칼라 일자리도 더 이상 안전하지 않았다. 고급 로봇공학, 점점 더 정교 해지는 알고리즘, 딥 러닝 네트워크, 컴퓨터 처리능력 및 대역폭의 기하급수적인 성장, 음성/안면인식 및 기타 기술-모두 고도로 자동화된 사회가 도래하기 때문이다. 또한 새로 창출되는 일자리 중 대부분은 고도로 숙련된 역할을 맡았기 때문에 중복된 일자리가 적응하기 어렵거나 불가능했다. 이제 많은 노동자들이 영구 실업에 직면했다.

2025년까지 교통수단이 가장 큰 영향을 받은 분야 중 하나이다. 자율주행차에 대한 아이디어는 한때 공상과학 소설이었지만 연구 개발에 돈이 쏟아지고 있다. 2015년에 최초의 허가된 자율주행 트럭이 발표되었다. 이 하이테크 차량은 빠르게 채택되었다. 처음에는 긴급 상황에 대처할 수 있는 운전자가 있어야 했지만 이후 버전은 완전히 자율적이 된다. 미국에서만 350만 명의 트럭 운전사가 있었고, 추가로 520만 명이 비운전직에 종사했다.

운전자가 먹고 마시고 휴식을 취하고 잠을 자는 고속도로 카페와 모텔과 같은 트럭 운전 산업에 의존했다. 비슷한 경향이 택시와 같은 다른 유형의 차량과 함께 기차를 포함한 대중교통, 특히 런던 지하철과 함께 이어진다. 인간이 급여만으로도 운영 비용의 1/3을 차지하는 상황에서 비즈니스 사례는 강력했다. 자율주행차량은 급여, 훈련, 수면, 연금 지급, 건강보험, 휴일 또는 기타 관련 비용/시간을 요구하지 않으며 절대로 술을 마시지 않으며 휴대전화로 주의를 산만하게 하거나 도로 분노의 유혹을 받지 않는다.

제조업은 급변하는 또 다른 분야였다. 이 부문은 이미 자동차를 만들 수 있는 로봇의 형태로 수십 년간 자동화를 목격했다. 그러나 일반적으로 이러한 기계는 미리 정의된 고정된 동작으로 제한되었다. 반복적인 동작은 반복적으로 수행된다. 훨씬 더 적응력과 역동성을 가진 로봇은 21세기 초에 등장하게 된다.

한 가지 예는 Rethink Robotics에서 개발한 'Baxter'이다. Baxter는 환경을 이해할 수 있었으며 다양한 기술을 제공하면서 사람들과 어깨를 나란히 할 수 있을 만큼 안전했다. 가격이 22,000달러에 불과한 이 모델은 이전에는 로봇을 구입할 수 없었던 중소 제조업체를 대상으로 했다. 제조업체가 맞춤형 소프트웨어를 개발하고 추가 자본을 투자해야 하는 기존 로봇과 달리 배송에서 공장 현장까지 1시간 이내에 빠르고 쉽게 구성할 수 있었다.

로봇은 항공우주, 농업, 청소, 배달 서비스(드론을 통한), 노인 요양소, 병원, 호텔, 주방, 군사 작전, 광산에서 점점 더 많이 사용되었다. 소매 환경, 보안 순찰 및 창고. 과학 분야에서 일부 기계는 현재 1주일 동안 12년 분량의 인간 연구를 수행하고 있었다. 태양광 PV 설치의 급속한 성장으로 인해 일부 분석가들은 녹색 일자리의 새로운 시대가 곧 폭발할 것이었지만 로봇은 인간 엔지니어보다 더 빠르고 효율적으로 이 작업을 수행할 수 있었다.

사람들의 홀로그램 표현은 다양한 공무원/수신자 역할에도 배치되었다. 1세대는 양방향 대화를 할 수 있는 능력이 없었지만 이후 버전은 보다 상호작용적이고 지능적으로 되었다.

자동화의 다른 예로는 셀프 서비스 체크아웃이 포함되었으며, 나중에 센서와 머신 비전의 조합을 통한 체크아웃 없는 결제가 뒤따랐다 (이를 통해 재고 수준을 사람 없이 모니터링 및 감사할 수 있음). 카페와 레스토랑은 주문 프로세스의 속도와 정확성을 높이기 위해 터치 스크린 디스플레이, 태블릿 및 모바일 앱 시스템을 사용하기 시작했다. 많은 시설에서는 특히 맥도날드 같은 패스트푸드 체인에서 식사/음료를 신속하게 만들고 분배할 수 있는 기계를 제공한다.

AI 소프트웨어, 알고리즘 및 모바일 앱은 2010년대에 폭발적으로 사용되었으며, 이 추세는 이후 수십 년 동안 계속되었다. 일부 봇은 이제 온라인에서 자신의 기사를 작성하고 게시할 수 있다. 소송의 결과와 영향을 예측하기 위해 가상 변호사가 개발되고 있다. 가상의사와 의료 봇(예: Watson)이 점점 더 컴퓨터화된 빅데이터 분석 및 보고(초 정확도와 속도로 속담 '건초 더미에서 바늘'을 찾을 수 있음) 가상 교사 및 기타 가상 직업이 있다.

3D프린팅은 또 다른 새로운 트렌드였으며 2020년대 중반까지 시장 규모가 2018년에 비해 3배 이상 증가했다. 가정에서 주류 소비자 사용을 발견하고 대규모 형식 및 산업 환경에서 점점 더 많이 사용되었다. 차량 및 건물 구조에도 적용된다. 2040년까지 전통적인 제조업 일자리는 미국과 다른 많은 서구 사회에서 대부분 제거된다. 한편, 신발, 의류 및 기타 개인 용품을 빠르고 저렴하게 인쇄할 수 있는 능력은 개발도상국, 특히 아시아 작업장의 일자리에 많은 영향을 미친다.

변화의 물결은 부인할 수 없다. 이러한 모든 발전으로 인해 실업위기가 커졌다. 즉시 그리고 모든 곳에서가 아니라 사회의 주요 문제가 되기에 충분하다. 과거에 노조는 노동자들을 그러한 영향으로부터 보호하려고 시도했지만 회원 수는 기록적으로 최저 수준에 이르렀으며 어떤 경우에도 기술과 경제의 진전을 늦추는 데 특별히 효과적이지 않았다.

출처: World Bank 및 Oxford Martin Program on the Impacts of Future Technology
출처: World Bank 및 Oxford Martin Program on the Impacts of Future Technology

정부는 이제 경제의 본질과 미래 방향에 대한 심오한 질문에 직면했다. 점점 더 많은 사람들이 영구적으로 실업자가 된다면, 어떻게 성장을 촉진하는 데 필요한 상품과 서비스를 구매할 여유가 있을까? 세입은 어디에서 발생할까?

점점 더 화를 내고 절망적인 유권자들에 맞서 현재 월스트리트를 점령하는 척도에 대해 항의하면서 2025년에서 2050년 사이에 많은 지도자들이 이러한 특별한 상황을 처리하기 위해 복지시스템을 마련하기 시작했다. 이것은 과거에 기본소득, 기본 소득보장, 보편적 기본소득, 보편적인 이주민, 시민소득과 같은 여러 이름으로 불렸지만 가장 일반적으로 기본소득(UBI)으로 불렸다. 

UBI의 개념은 새로운 것이 아니다. 가난한 사람들을 위한 최소 소득은 16세기 초에 논의되었다. 무조건적인 보조금은 18세기에 제안되었다. 이 둘은 19세기에 처음으로 결합되어 무조건적인 기본소득이라는 개념을 형성했다. 이 이론은 20세기 동안 더욱 주목을 받았다. 1962년 경제학자 밀턴 프리드먼(Milton Friedman)은 '음수소득세'를 통한 소득보장을 옹호했다.

마틴 루터 킹 주니어(Martin Luther King Jr.)는 자신의 마지막 저서인 카오스 또는 커뮤니티에서 우리는 어디로 가야 할까? 에서 다음과 같이 썼다. "이제 가장 간단한 방법이 가장 효과적 일 것이라고 확신한다. 빈곤에 대한 해결책은 이를 직접 폐지하는 것이다."라고 말했다. 리처드 닉슨 미국 대통령은 이 아이디어를 지지하고 프리드먼의 계획을 통과시키려고 시도했다. 1972년 선거에서 그의 반대자인 George McGovern도 연간 소득보장을 제안했다.

주택 수당 및 구직자 수당과 같은 전통적 복지수당은 막대한 자산 테스트를 거쳤다. 일반적으로 그들은 가정의 생존과 안녕을 위해 최소한의 것을 제공했다. 대조적으로 UBI는 더 관대해진다. 무조건적이고 자동으로 다른 소득원에 관계없이 개인이 일하거나 구직할 필요없이 모든 개인에게 지급될 수 있다. 지불된 금액은 시민을 유휴 상태가 아닌 '경제적으로 활동적으로' 만들어 성장을 자극하게 된다. 일부는 UBI를 사용하여 교육으로 돌아가 기술을 향상시킨다. 직업을 가진 사람들은 일하지 않은 사람들보다 계속해서 더 많은 수입을 올리게 된다.  

대부분의 국가에서 UBI는 부분적으로 매우 부자에 대한 과세 증가로 자금을 지원받게 된다. 언뜻 보기에 이것은 막대한 부의 재분배를 포함하는 급진적인 좌익 개념으로 보였다. 이러한 이유로 처음에는 특히 미국에서 반대가 심했다. 그러나 시간이 지남에 따라 찬성하는 주장이 정치적 스펙트럼의 양쪽 모두에게 이해되기 시작했다. 예를 들어 UBI는 수십 개의 자격 프로그램을 줄이고 단일통합 솔루션으로 대체하여 정부 규모를 줄이고 시민들에게 개인 재정에 대한 더 많은 자유를 제공함으로써 자금을 지원받을 수도 있다.

미국의 인구 통계는 공화당원들이 전통적인 관점을 유지하는 것을 매우 어렵게 만드는 방식으로 변화하고 있었다.  대중적인 사회적 시위와 소비자 지출을 자극할 수 있는 다른 대안이 거의 없었기 때문에 초당 적지지가 점차적으로 달성되었다. 그럼에도 불구하고 (보편 의료와 마찬가지로) 미국에서의 채택은 대부분의 다른 국가보다 늦게 발생했다. 예를 들어 스위스는 2016년에 UBI에 대한 국민 투표를 실시했으며, 제안 금액은 월 $2,800이다. 한편, 2004년 나미비아의 소규모 시범 프로젝트는 빈곤을 76%에서 37%로 줄였고, 교육과 건강을 높이고, 비 보조 소득을 늘리고, 범죄를 줄였다. 인도에서 6,000명이 참여한 실험은 비슷한 성공을 거두었다.

단기에서 중기적으로 실업률 증가는 매우 파괴적이며 전례 없는 위기를 촉발했다. 특히 미국의 경우 현대 역사상 가장 큰 경제 개혁을 일으켰다. 그러나 장기적으로는 논쟁의 여지가 있다. 인류를 위한 긍정적인 발전 UBI는 21세기 후반과 그 이후에 로봇공학과 자동화의 훨씬 더 큰 발전이 일어나면서 희소성 이후 세계로 가는 임시 다리 또는 디딤돌 역할을 했다.


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