코로나19로 급변하는 세상...우리가 배워야 하는 최대의 교훈은 탄력성
코로나19로 급변하는 세상...우리가 배워야 하는 최대의 교훈은 탄력성
  • 황익진 기자
  • 승인 2020.09.08 15:45
  • 댓글 0
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코로나19로 인해 세상에 급진적인 변화가 일어나고 있다. 그리고 세상은 예상보다 빠르게 변화한다. 코로나19로 인해 떠오르는 화두는 우리가 기후변화로 위협받고 있다는 것이다. 인류에 대한 실존적 위협을 예측하고 예방하기 위한 노력은 계속 확장되고 있다. 그것은 지속가능한 재생에너지를 개발하는 것과 문명을 위한 궁극적인 탄력성의 경로인 우주를 개발하는 것 등이다.

수년 동안 세상이 예측 가능한 것처럼 보일 수 있지만 한 번에 모든 것이 변한다.

우리 대부분은 코로나19가 전 세계를 휩쓸고 있는 속도에 충격을 받았다. 하지만 2020년의 속도는 전염병을 기하급수적인 현상으로 본다면 더 이해하기 쉽다.

확인되지 않은 상태로 확산될 때 코로나바이러스 감염은 짧은 시간 동안 두 배로 증가했으며 두 배로 늘어나는 시간 자체도 줄어들었다. 이것은 순식간에 세계적인 유행병으로 폭발하는 고전적인 지수 곡선을 만들었다.

우리의 두뇌는 각 단계의 크기가 마지막 단계와 동일한 선형 성장에 대비하기 때문에 기하급수적 성장을 계획하는 것이 어렵다. 계획이나 예지력이 부족해서 우리는 고난에 빠져 있다. 대유행의 기하급수적인 성장은 너무 많은 생명과 생계를 앗아갔다. 그것의 사회적, 경제적 결과는 수년 동안 느껴질 것이며 분명해지기 시작했다.

이는 현상 유지를 방해하는 기하급수적 추세의 힘에 대한 교훈이며, 인간은 기하 급수적인 기회와 위험을 모두 인식하지 못하는 경우가 많다는 사실을 상기시켜준다. 우리는 전염병을 극복할 것이다. 그러나 우리는 무엇을 배웠는가? 이번 위기가 제공하는 몇 가지 교훈을 살펴보겠다

급진적인 변화가 일어난다.

첫 번째 교훈은 세상이 정적이 아니라는 것이다. 신앙 체계에서 제도에 이르기까지 우리 삶에서 가장 크고 영구적인 것처럼 보이는 고정물 조차도 변화할 수 있고 바뀔 수 있다. 우리 대부분은 저녁 뉴스의 무서운 소식에도 불구하고 일반적으로 상황이 개선된 시대에 살았다. 그 결과 대부분의 사람들은 가까운 미래의 세계가 최근의 세계와 비슷할 것이라는 믿음으로 성장했다. 코로나19는 세상이 급격히 변할 수 있음을 완전히 상기시켜준다.

큰 혼란(나쁜 것과 좋은 것 모두)이 매우 현실적이라는 교훈은 중요한 것이다. 인간은 놀랍게도 변화에 저항한다. 우리가 살고 있는 세상은 항상 있는 그대로였으며 앞으로도 그럴 가능성이 높다는 것을 믿을 수 있다. 이러한 신념을 품고 있는 것은 상대적으로 보수적인 비즈니스 커뮤니티만이 아니다. 이성적인 과학 세계조차도 이런 종류의 지적관성을 보여주며, 유명한 물리학자 막스 플랑크는“과학은 한 번에 한 번의 장례식을 발전시킨다”고 말했다.

변화가 일어난다는 교훈의 귀중하고 긍정적인 결과는 우리가 새로운 것을 시도하는 것을 두려워해서는 안된다는 것이다. 실험의 상대적 위험은 적다. 실제로, '정상적인'(사전 바이러스) 시대에 표준이었던 변화에 대한 전통적인 저항에도 불구하고 우리가 실험하는 것은 문명과 우리 종의 생존을 위해 필수적이다.

예상보다 빠르게 변화할 수 있다.

기하급수적 위험의 힘에 대한 가장 큰 놀라움은 그것이 세계에 얼마나 빠르게 영향을 미칠 수 있는지 이다. 기하급수적인 문제에 대해 상당한 생각을 한 우리들 조차도 지난 몇 달 동안 세상이 얼마나 빨리 변했는지에 놀랐다.

두 번째 교훈이 변화가 빠르게 일어난다는 것이라면, 우리가 당연하게 여기는 조건 중 일부는 놀랍게도 최근의 상황이라는 관련 관찰이 있다. 예를 들어 인류가 아폴로8의 승무원이 찍은 상징적인 지구가 떠오르는 사진을 처음 본 지 52년이 지났다. 그 이미지는 첫 번째 지구의 날과 지구 환경 운동의 가속화로 이어졌다. 그 사건이 일어났을 때 주변에 있었던 사람으로서 내게는 아주 최근인 것 같다. 그러나 놀랍게도 현대의 에너지 풍요의 세계는 시간상 아폴로보다 약 5배 정도 떨어져 있다. 제임스 와트(James Watt)의 개선된 증기엔진(화석연료에 저장된 고대 태양 에너지의 잠금 해제)은 불과 250년 전에 1차 에너지혁명과 2차 현상인 산업혁명을 촉발했다.

왼쪽: 아폴로 8호 우주 비행사가 달 궤도에서 본 지구의 떠오름. 오른쪽: 19세기 와트 증기기관. 이미지 출처: NASA, Wikimedia Commons/ Nicolás Pérez.
왼쪽: 아폴로 8호 우주 비행사가 달 궤도에서 본 지구의 떠오름. 오른쪽: 19세기 와트 증기기관. 이미지 출처: NASA, Wikimedia Commons/ Nicolás Pérez.

 

이 교훈으로 무엇을 할 수 있을까?

기하급수적인 위험의 파괴적인 힘을 경험했으니 이제 어떻게 해야 할까?

첫째, 현재와 미래 세대의 삶을 엄청나게 파괴할 가능성이 있는 사건인 예측 가능한 실존적 위협에 대처하는 것의 중요성을 재고해야 한다. 종종 이러한 이벤트는 주어진 시간 프레임에서 낮은 확률을 갖지만 발생시 높은 결과를 가져온다. 예를 들면 전염병 또는 기타 생물학적 재난, 핵전쟁, 소행성 또는 혜성 충돌이 있다.

코로나19는 이러한 일이 일어나지 않거나 스스로 사라질 것이라고 가장하는 무익함을 보여준다. 우리는 코로나19 이후 세계에서 이러한 위협의 영향을 탐지, 예방 및 완화하기 위해 정치적, 기술적, 경제적 접근 방식에 투자하는 것을 우선시해야 한다.

하나의 실존적 위협은 그 자체로 클래스에 있다. 인류의 이산화탄소 방출로 인한 지구의 기후 패턴 파괴는 이미 진행 중이며 사실상 전체 과학계와 전 세계 대다수가 인정하고 있다. 코로나19 위협에 대한 도덕적으로 파산한 거부의 결과를 경험했으므로 우리는 기후변화의 즉각적인 위협을 해결하고 인류에 대한 이러한 다른 실존적 위협을 예측하고 예방하기 위한 노력을 계속 확장할 것이다.

탄력성이 핵심

세상은 우리가 직면한 위협과 혼란에 어떻게 더 잘 대처할 수 있을까?

한 가지 접근 방식은 기술, 정치 및 경제 시스템을 강화하여 혼란을 견디고 변화에 빠르게 적응할 수 있도록 하는 것이다. 그 능력을 가장 잘 설명하는 단어는 탄력성이다.

코로나19 붕괴를 경험한 전 세계는 긍정적인 미래에 대한 비전을 갈망하고 있다. 이제 우리는 일, 교육, 에너지, 운송, 제조, 주택, 의료 및 기타 문명의 핵심 서비스를 제공하는 지속가능하고 탄력적인 방법에 대한 대체 개념을 더 기꺼이 고려하고 있다. 우리는 전반적으로 복원력을 구축해야 하지만, 곧 그리고 더 먼 미래에 복원력이 어떤 모습일지에 대한 예로 에너지와 공간이라는 두 가지 영역을 살펴보겠다.

에너지 인터넷

태양에너지(직접 태양광 및 간접적 바람)를 전기로 변환하는 비용의 극적인 감소는 이미 탄소제로 에너지의 미래에 도달했다. 대중적인 기술 언론이 에너지의 생성과 변환에 초점을 맞추고 있지만, 제로탄소 미래에 대한 진정한 도전은 에너지 저장과 에너지 네트워크를 모두 개선하는 데 있다.

이 두 영역의 발전은 중복 및 분산 계층을 추가하여 보다 탄력적인 에너지 시스템을 만들 수 있다. 이러한 네트워크에서는 한 지점에서 오류가 발생하더라도 전체 시스템이 실패하지 않는다. (이는 문명의 운영 체제 전반에 걸쳐 우리가 목표로 해야 하는 일종의 탄력성이다.)

선진국의 번영을 위한 기반이 되는 전력망은 본질적으로 1세기 이상 전에 Westinghouse와 Tesla가 개척한 것과 동일한 설계이다. 저비용 풍력 및 태양 에너지 변환 시스템의 출현은 이제 재생가능 에너지에서 생성된 전기를 지역 및 먼 고객에게 전달하기 위해 세계에서 가장 큰 기계(그리드에서 설명한대로)를 개선하는 방법을 추진하고 있다. 그리드를 개선하고 현재 액세스할 수 없는 수십억 명의 사람들에게 전기 에너지의 가용성을 확장하는 것은 중요한 사회적, 기술적 탄력성 목표이다.

일부는 향상된 그리드 시스템을 인터넷과 비교했다. 그러나 인터넷과 그리드 사이에는 상당한 차이가 있다. 인터넷에는 대용량 광섬유 케이블과 같은 정보 파이프 라인과 서버 팜 형태의 방대한 정보 저장소가 있다. 대조적으로 오늘날의 전력망은 전기 에너지를 대규모로 저장할 수 있는 능력이 거의 없다.

오늘날 사회에서 사용되는 에너지의 상당 부분은 화석연료의 연소에서 생성되며, 화석 연료는 고대 햇빛의 저장된 에너지와 함께 이산화탄소를 대기로 방출한다. 실제로 이러한 연료의 유용성 중 상당 부분은 필요할 때 그리고 작업량에 맞춰 필요한 속도로 에너지를 제공하는 능력에 있다. 화학 연료는 에너지 저장을 제공할 뿐만 아니라 파이프 라인, 선박 및 기타 수단을 통해 편리하게 운송할 수 있다. 요컨대, 그들은 에너지 저장과 에너지 네트워크의 결합에 있다.

지속가능한 에너지 원으로 만든 수소 및 암모니아와 같은 제로탄소 연료는 운송 연료뿐만 아니라 새로운 전기에너지 운송 네트워크 계층에 점점 더 많이 사용될 것이다. 화학 연료를 이동하는 파이프 라인 및 기타 운송 방법은 현재의 '유선'전기 그리드를 보강할 것이며 에너지 운송 메커니즘으로 이를 능가할 수 있다. 이러한 무 탄소 화학연료는 물을 폐기물(수소의 경우) 또는 질소(암모니아의 경우 대기의 주요 구성 요소)로 생성하는 연료 전지에서 전기를 생산하는 데 사용할 수 있다.

다층 에너지 그리드를 가지고, 에너지를 '전기적으로'뿐만 아니라 '원자적으로'(화학 연료 원자를 이동하는 것과 같이) 이동하면 전체 에너지 시스템이 강화되고 생산 및 수요 급증 및 날씨와 같은 물리적 손상에 탄력적이다. 전력선 손상, 예를 들어 오늘날 폭풍으로 인한 지역적 피해는 급증할 수 있다. 하나의 작은 실패는 전체 지역을 무너뜨리는 힘을 가지고 있다.

우리는 탄력적인 네트워크를 개발함으로써 가능해진 경제적 기회에 대한 매우 극적인 존재 증거를 가지고 있다. (미국) Advanced Research Projects Agency가 유연한 통신에 대한 실험에 자금을 지원했을 때, 그 결과 Arpanet은 인터넷으로 직접 연결되었고 전례 없는 부의 창출을 가능하게 했다. 또한 인터넷이 현재 전 세계가 코로나19 위기에 대처하는 데 어떻게 도움이 되는지 관찰하는 것도 놀랍다.

우주: 문명을 위한 궁극적인 탄력성 경로

현재의 상업 우주 비행 혁명은 지구를 보호하고 가까운 미래에 인류를 지속 가능하게 만드는 데 필수적인 단계이다. 1세대 우주 활동은 지정학적 경쟁에 의해 주도되었다. 아폴로의 정치적 근거는 '소련을 이기다'라는 단어로 표현할 수 있다. (물론 소련의 이론적 근거는 이 진술의 거울 이미지였다.)

그러나 우주 비행에 대한 진정한 동기는 훨씬 더 매력적이다.

피터디아만디스와 본인이 XPRIZE 재단을 시작했을 때, 우리는 인류가 태양계의 에너지와 물질 자원에 접근할 수 있다는 비전과 그 결과 인간이 우주로의 탈출이 가져올 경제적 및 사회적 선택의 개선에 영감을 받았다.

행성의 중력 우물 외부에 있는 자유 공간의 재료를 사용하여 수천 개의 지구에 해당하는 육지 영역을 지구와 같은 환경에 제공하고, 지구의 도시와 대도시에 전력을 공급하기에 충분한 태양 에너지를 확보하고, 태양계 전체를 빠르게 이동할 수 있다. 소행성이나 혜성 충돌로 부터 지구를 보호하기 위해 동일한 도구와 기술을 사용할 수 있다.

일단 인류가 원자와 에너지를 사용할 수 있는 곳에서 사는 법을 배우면, 우리는 종으로서 죽을 수 없게 된다. 실제로 SETI(외계 지능에 대한 탐색)의 창시자인 Frank Drake는 이러한 종류의 우주 거주 활동이 우리와 은하계의 다른 사람들 사이의 접촉 가능성을 크게 향상시키는 수명이 긴 문명의 열쇠라고 믿는다.

회전하는 우주 서식지, 태양광 위성 건설, 소행성 채굴 및 대량 운전자 반응 엔진으로 소행성을 움직이는 NASA 그림. 이미지 출처: NASA / Denise Watt
회전하는 우주 서식지, 태양광 위성 건설, 소행성 채굴 및 대량 운전자 반응 엔진으로 소행성을 움직이는 NASA 그림. 이미지 출처: NASA / Denise Watt

 

현대 천문학 덕분에 우리는 지구의 생물권이 절대적으로 독특하다는 것을 이해하기 시작했다. 우리 태양계 안팎의 수천 개의 행성 중에서 우리는 현재 생명체를 포함하는 것으로 알려진 유일한 행성에 살고 있다. 이 생물권을 보존하고 보호하기 위해 현재와 미래 세대에 대한 우리의 심오한 책임은 회복력을 추구하는 강력한 사례이다. 

사실, 우주 비행의 진정한 근거는 '지구를 구하는 것'이다.


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