미국항공사, 코로나19로 기업 출장 영구소멸과 항공사 붕괴로 이어질 수 있다
미국항공사, 코로나19로 기업 출장 영구소멸과 항공사 붕괴로 이어질 수 있다
  • 최정민 기자
  • 승인 2020.08.31 12:48
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사진 : 픽사베이
사진 : 픽사베이

 

[퓨처타임즈=최정민 기자] 미국의 항공사들이 회의를 갖고 내린 결론은 이제 기업들의 출장은 영원히 사라졌다는 것이다. 코로나는 영원하고, 비행기를 타고 2-3일 출장을 다녀온 뒤 검역과 자가격리 등 5주간의 고통은 가치가 없다는 결론을 내렸다. 출장소멸은 특히 화상회의기술 급속한 발전으로 너무나 편리하여 줌콜이라는 유행이 직장뿐아니라 가족들간에도 퍼지고 있다.

지난달 말 미국항공사는 "출장의 종말을 예고하고 영원히 출장은 없다."라고 하고 있다.

코로나19로 항공산업은 붕괴 직전에 와 있다. 코로나는 영원하다고 하므로, 더 많은 구조변화가 필요하다. 출장 소멸의 영향은 모든 산업의 판매 엔진, 이익을 위협한다.

코로나 대유행은 그 이전 여행이 절정에 이르렀을 때 미국승객 총계의 95% 이상을 급락시켰다. 코로나 대유행 동안 승객의 치명적인 감소로 미국 항공사는 이제 상상할 수 없는 시나리오에 직면하고 있다.

항공 컨설턴트인 Avitas의 수석부사장 Adam Pilarski는 “항공기내 비즈니스클래스는 결코 코로나 이전 수준으로 돌아갈 수 없을 것이다. 항공산업은 영구적으로 손상되었고 우리가 지금 잃어버린 것들은 영구히 사라졌다. 불행하지만 그것은 사실이다."라고 말했다.

위기에 처한 것은 항공산업에서 가장 수익성이 높은 부분으로, 미국이나 대양을 가로 질러 막판 티켓 판매로 비즈니스클래스를 수 천 달러 더 받고 팔았지만 이제는 그 필요성을 인정하지 않고 있다. 재택근무, 화상회의로 영구히 항공편을 선택하지 않는 기업들이 대부분이다. Airlines for America의 추정에 따르면 출장은 업계 판매의 60%에서 70%를 차지하다가 출장이 완전 소멸된 상황이다.

4개월 전에 시작한 항공승객들의 전례없는 붕괴로 위협을 받고 있다. Fortune지 선정 500대 기업 CEO 설문조사에서 절반의 응답자들은 출장이 더 이상 코로나19 이전의 모습으로 돌아 가지 않을 것이라고 밝혔다.

코로나 바이러스 영향
항공사 주식은 30년 전의 최저점으로 데이터 기록 중 가장 큰 하락을 하고 있다. Delta Air Lines Inc.의 최고경영자 에드 바스티안 (Ed Bastian)과 같은 업계 리더들 조차도 피할 수 없는 주식 추락을 맞았다.

Bastian은 회사가 기록적으로 28억 달러의 조정된 분기별 손실을 보고한 후 7월 14일 “우리는 항공 고객이 2019년의 피크로 돌아갈 것이라고 생각하지 않는다. 유나이티드 항공 홀딩스 (United Airlines Holdings Inc.)는 화요일에 결과를 발표, 사우스 웨스트 항공 (Southwest Airlines Co.)과 아메리칸항공그룹 (American Airlines Group Inc.)도 실적을 발표했다.

컨설턴트 Oliver Wyman의 파트너인 Bruno Despujol은 18-24개월이 지난 후에도 출장은 전염병 이전 수준보다 최소 25% 낮게 유지될 것이며 절반 정도는 감소했다고 본다. 기업들의 출장 수요의 40%를 차지하는 기업 내부 회의 출장은 완전 감소가 될 가능성이  높다.

모두 '잠금' 상태
존 버거 (John Berger) 최고경영자 (CEO)는 썬 노바 에너지 인터내셔날 (Sunnova Energy International Inc.)에서 내년 여행은 2019년의 절반수준에 불과할 것으로 예상된다. 출장 기간에 따라 임원을 프리미엄 좌석이나 코치좌석으로 산 휴스턴에 위치한 주거용 태양광회사는 앞으로는 출장없이 화상회의를 통해 회의를 개최할 계획이다. Berger는 “현재 우리는 거의 출장을 전면 중단한 상태에 있다. 우리는 여행을 하지 않고 있다. 이제 내년 1분기에 여행을 하게 될지 걱정된다. 출장을 모두 기피한다."라고 밝혔다.

프리미엄 좌석 내수는 4월에 시장이 붕괴되었고, 5월에는 2008년으로 거슬러 올라가는 데이터에서 지금이 가장 저렴한 요금으로 요율을 정했다. 이번 주 뉴욕과 로스앤젤레스 간의 미국 최고급 일류서비스의 마지막 티켓은 2014년에 시작된 8,000달러와 비교하여 3,322 달러에 판매되고 있다.

지난 몇 년간 주식을 감소한뒤 2016년에 투자한 항공사로 돌아온 Warren Buffett은 올해 초 코로나바이러스가 오면서 아메리카하공, 델타, 사우스웨스트 및 유나이티드에 대한 지분을 팔아치웠다. 버핏은 5월 버크셔 해서웨이 (Berkshire Hathaway Inc.) 투자자들에게 “항공은 끝났다.”고 말했다.

9월 말에 연방급여보조금 250억 달러가 만료된 후 통신사업자들은 현재 일자리 감축을 측정하고 있다. 사우스웨스트는 월요일 직원의 약 28%가 영구적으로 퇴직하는데 합의했다고 밝혔다. 아메리카항공은 지난주 25,000명 (미국 인력의 29%)이 일자리를 잃을 위험에 처해 있다고 경고했다. 유나이티드는 해고 가능성을 45%로 통지했다.

항공산업은 수년간의 끊임없는 성장으로 파산이 잦았고, 21세기의 첫 20년 동안 번성하여 실패에도 익숙하다. 출장의 사망 예측은 9.11 테러공격 이후와 2008-09년의 큰 경기 침체 이후처럼 조기에 입증되었다.

유나이티드의 최고상업책임자 앤드류 노 셀라 (Andrew Nocella)는 “출장이 다시 시작되고 또 다시 항공산업의 부상이 올 것을 믿는다. 하지만 백신이나 치료법이 널리 보급되면 시스템을 통해 회복되는데 약 6~12개월이 소요된다."라고 말했다.

화상회의 급부상
항공사는 깊은 수렁을 맞았다. 은행, 기술기업들, 법률회사 및 다른 전문서비스회사의 기술 해결방법으로 최고 항공 좌석을 구매할 때가 올지도 모른다. 미국 승객은 최악의 경우 95% 이상 급감했으며, 바이러스를 두려워하는 여행객은 아무리 항공사가 각 항공기편을 소독하지만 항공편을 선택하지 않는다.

약간의 여가 여행은 있지만 그 숫자는 충분하지 않으며 월스트리트는 미국의 6대 항공사가 지난 주에 종료된 Zoom Video Communications Inc. 이 회사의 소프트웨어는 회의실뿐만 아니라 가정에서마저도 "줌 콜"을 사용하게 만들었다고 말한다. 출장소멸과 화상회의로 완전히 넘어가버린 것이다.

컨설턴트 AlixPartners의 상무이사 Eric Bernardini는 기업들이 출장 예산을 삭감한 만큼 개선된 화상회의 기술때문에 기업인들의 출장 비행 전성기로 돌아갈 가능성을 거의 없다고 말한다. 고객 방문을 줄이고 여행하는 사람의 수와 빈도가 확줄었다.

출장후 5주 격리
현재 미국의 대형 항공사는 일정을 레저 목적지 및 국내 여행으로 방향을 틀었다. 기업들은 코로나 대유행으로 인해 국내외 정부의 여행제한 웹이 자주 바뀌면서 어려움을 겪고 있다.

Columbia Sportswear Co.는 호텔, 렌터카 회사 및 승차 공유 제공자의 안전 프로토콜을 평가하여 정책을 개정하고 있다. 다른 국가로 여행하고 미국으로 돌아올 때 직원이 2주간 검역소에 갇히거나 자가격리를 해야 하기 때문에 건강 위험이 우려된다. 대면 접촉이 중요하다. 그러나 2-3일 여행 후에 5주 동안 격리되는 것을 상상하면서도 여행할 사람은 없다고 컬럼비아 최고행정책임자 피터 브래그돈 (Peter Bragdon)은 말했다. Bloomberg.com


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