증강현실 콘텍트렌즈 개발...스마트폰 대체, 번역까지
증강현실 콘텍트렌즈 개발...스마트폰 대체, 번역까지
  • 송호창 기자
  • 승인 2020.07.30 14:34
  • 댓글 0
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AR콘텍트렌즈가 공상과학기술의 성배로 등장했다. 이 증강현실 콘텍트렌즈라 스마트폰, 컴퓨터 화면을 대체한다.
AR콘텍트렌즈가 공상과학기술의 성배로 등장했다. 이 증강현실 콘텍트렌즈라 스마트폰, 컴퓨터 화면을 대체한다.

 

[퓨처타임즈=송호창 기자] 증강현실 콘텍트렌즈로 실제로 번역이 눈에 들어오고, 웹페이지가 뜨고, 의사에게 수술시 현미경처럼 수술부위를 보여주며, 가상 텔레프럼프터처럼 내가 해야할 말을 요점정리해서 보여준다면 콘텐트렌즈가 대세로 부상할 것이다.

 

모든 기술에는 장단점이 있다. 성공의 비결은 그 이점이 너무 커서 트레이드 오프가 작은 이쑤시개처럼 보인다. Mojo Vision이라는 실리콘밸리 스타트업의 제품 및 마케팅 담당 수석부사장인 Steve Sinclair가 흥분하면서 말한다. 콘텍트렌즈를 두 개의 작은 스크린을 안구에 낀 것인줄 사람들은 잊게 된다고 말한다. 매일 눈에 직접 기술을 집어 넣는 것은 스마트폰를 대체할 수도 있는 몇 온스의 무게를 가진 콘텍트렌즈를 개발한 것이다.

 
Sinclair는 Digital Trends를 설명하면서 투자자들에게 렌즈를 건네 주고 작은 막대의 끝에 놓고 렌즈를 가져 와서 렌즈의 내용을 눈 가까이에서 볼 수 있게하면 사람들은 그냥 놀라고 만다. 슬라이드로 우리가 할 수 있는 것들을 보여주면서 현재 작동하는 화면을 보여주는 것이다.
 
Mojo Vision은 스마트 증강현실 콘텍트렌즈를 만들었다. 현재로서는 여전히 기술을 개발하고 펀딩을 받고 있는데 5월 초 첫 제품인 Mojo Lens를 제작하기 위해 5천 5백만달러를 추가로 모금했다. 미리 모금된 (최소한) 1억 1천 8백만 달러에 덧붙여 모금한 것으로 총 현금 약 1억 6천만 달러를 펀딩받았다. 이것을 보면 열기를 알 수 있다.
 
미래와 의사 소통하는 IL- 헤더
Sinclair는 “Mojo Lens는 인간 눈의 초점을 방해하지 않으면서 적시에 정보를 제공하는 디스플레이가 내장된 스마트 콘택트렌즈이다. 필요할 때 정보를 정확하게 제공하면서 눈을 그대로 사용할 수 있는 기술이다."라고 말했다.
 
Mojo Lens의 증강현실 (AR) 비전에 대해 흥분하는 가장 큰 이유인데, 디지털 정보계층을 추가하여 물리적 세계에 대한 인식을 넓힐 수 있다. 증강현실은 전문가들이 약속한 컴퓨팅의 네 번째 플랫폼이다. 스마트폰, 컴퓨터화면, 홀로그램, 그리고 증강현실 콘텍트렌 즉 그것이다. 신기원이 일어난다.
 
패러다임의 변화는 대략 15년마다 컴퓨팅 분야에서 일어났다. 1980년대 초의 개인용 컴퓨터, 1990년대 중반의 인터넷혁명, 2007년에 시작된 모바일시대. 이러한 변화의 기술변화는 기업들의 영업이익이 되는 제품을 모두 뒤흔들었다. 
 
최근 클레이튼 크리스텐슨 (Clayton Christensen)의 이노베이터 (Innovator)의 딜레마 (Dilemma)는 확고한 거인들이 그들이 하는 일에 너무 얽매여 있기 때문에 파괴적인 혁신을 놓치는 경우가 종종 있다고 말한다.
 
AR의 경우 구글 글래스는 증강현실 꿈을 활용하려는 초기의 시도였다. 애플은 ARKit과 자체 헤드업 디스플레이 특허를 보유하고 있다. Microsoft는 HoloLens를 보유하고 있다. 그리고 Snapchat의 Spectacles, Magic Leap 즉 Google이 투자한 이 기업도 이 분야의 선두주자이다.
 
그러나 이러한 열광적인 자금 지원 FOMO에도 불구하고 아직 AR에 대한 완벽한 요소를 갖지 못했다. 증강현실 정보를보기 위해 얼굴 앞에서 스마트폰을 들고 세계를 걷는 것은 비현실적이다. AR안경을 제작하지만 아직 미래를 향한 신호를 전달할만큼 강력한 장치를 제공한 회사는 없다. 아무도 AR의 iPhone을 만들지 못했다.
 
사라지는 기술
AR 콘택트렌즈가 이를 바꿀 수 있다. 전설적인 기술연구소인 Xerox PARC의 전 수석기술자인 Mark Weiser가 보이지 않는 컴퓨팅으로 간주했을 때이다. 그는 1991년에 실린 기사에서 “가장 심오한 기술은 사라지는 기술이다. 그들은 일상생활과 구분할 수 없을 때까지 직진한다. 그리고 사라진다.”고 밝혔다.
 
Mojo Lens의 경우 눈에 띄도록 설계되지 않은 한, 사용자와 다른 사람들은 필요하지 않을 때까지 보이지 않는다. Sinclair는 “모든 사람이 다르기 때문에 가장 흥미로운 사용 사례가 무엇인지 말하기 어렵다. 스마트폰 화면에서 가장 중요한 앱이 무엇인지 묻는 것과 같다. 내 화면에서 가장 중요한 것과 다를 수 있으며 다른 사람과는 다를 수 있는 것이 킬러 앱이다.”라고 말한다.
 
그러나 매력적인 응용프로그램이 너무 많다. 가장 빠른 순간에 중요한 정보를 줄 수 있는 렌즈가 중요하다. 이것은 당신이 이전에 만난 사람을 기억하도록 도와 주거나, 연설할 때 가상 텔레프롬프터를 보여주거나, 실시간 번역과 자막을 제공하여 의사소통하게 하거나, 등이 매우 흥미로운 응용프로그램이다.
 
모조는 아직 렌즈를 만들지 않았다. 현재 디스플레이는 70,000 픽셀을 가로 질러 0.5밀리미터보다 작은 공간에 넣을 수 있어 가장 작고 밀도가 높은 동적 디스플레이이다. 이 회사는 현미경으로 알버트 아인슈타인 (Albert Einstein)이 혀를 내밀고있는 것처럼 투사된 이미지를 보여준다. 사용자 인터페이스는 현재 가상현실(VR) 헤드셋을 통해 관심있는 사람들에게 시연하는 개념 증명 데모로 존재한다.
 
Mojo Vision은 자체 산소화 시스템에서 맞춤형 칩, 눈 추적 알고리즘에 이르기까지 모든 것을 발명해야 한다. Sinclair는 “우리는 6~7개의 서로 다른 특정 영역에서 혁신을 시도하고 있다. 이 모든 것을 함께 가져 가면 매우 복잡한 시스템이면서 대담한 결정이다."라고 말했다.
 
여러가지 방법으로 모조 렌즈를 제어할 수 있는데, 하나는 사용자가 착용한 일종의 '릴레이 액세서리'를 사용하여 음성을 통하게한다. 아직 마무리되지는 않았지만 Sinclair는 모자, 헬멧, 목걸이 또는 머리 부근에 착용할 수 있는 것과 연결한다. 이 릴레이 액세서리는 콘택트렌즈와 휴대폰 모두와 통신하며 필요한 데이터를 가져 오는 데 필요한 연산 분석을 수행할 수 있다.
 
또 시선 추적기술이 들어간다. 목표는 세계에서 가장 성가신 웹사이트의 팝업처럼 비전을 스팸없이 현위치와 상황에 맞는 정보를 파악하게 해주는 것이다.
 
Sinclair는 “우리는 렌즈 자체에서 시선을 추적하기 위한 모든 모션센서를 구축하고 있기 때문에 세계에서 가장 훌륭한 시선 추적이 될 것이라고 확신한다. 카메라가 아니고 눈을 보고 어디로 가는지 알아 내려고 노력한다. 눈이 그것이 어디로 움직이는지 정확히 알고 있다. 제어에 관한한 우리가 큰 이점을 가지고 있다.”
 
사각지대 또는 비전?
소리는 원하는대로 작동하는 완제품을 보장하지 않는다. 그리스 신화에서, 사이렌은 선원들에게 해로운 목소리로 선원들을 유혹하는 위험한 요술사였다. 증강현실은 2020년대의 사이렌기술 정도라고 보면된다.
 
Mojo Vision을 포함하여 증강현실 스타트업에 혼란을 줄 수 있는 많은 잠재적인 문제가 있다. 이들 중 일부는 공학적 측면이나 FDA (Food and Drug Administration)가 안전하다고 승인한 것과 같은 문제를 극복하기 위한 기술적 장애물이다. 다른 사람들은 매력적인 유스 케이스 및 특정 제품보다 뒤처질 개발자 커뮤니티 구축과 관련이 있다.
 
모조렌즈를 선적할 준비가 되기 전까지는 분명하지 않은 것들이 있다. 사람들은 최첨단 증강현실 경험을 얻기 위해 눈 위에 단단한 콘택트렌즈를 기꺼이 배치 할 것인가?
 
의문의 여지가 없는 한 가지는 Mojo Vision에 인상적인 팀이 있다는 것입니다. 드류 퍼킨스 (Drew Perkins) 사장은 이 개념에 대해 수년간 노력해 왔다. 이 프로젝트를 수행하는 직원에는 Apple, Amazon, Google, HP, Microsoft, Motorola 및 기타 수많은 재향 군인이 포함된다. Sinclair에 따르면, 스마트 콘택트렌즈의 초기 출시는 시각장애자들이 사용할 것이 된다. DigitalTrends.com (유엔미래포럼)

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