세계 32개국 과학자, 코로나19 공기감염 가능성 제기
세계 32개국 과학자, 코로나19 공기감염 가능성 제기
  • 유은경 기자
  • 승인 2020.07.14 12:07
  • 댓글 0
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사진=픽사베이
사진=픽사베이

 

[퓨처타임즈=유은경 기자] 코로나19가 공기감염 가능성이 제기됐다. 전 세계 32개국 과학자 239명이 세계보건기구(WHO)에 해당 내용을 담은 공개서한을 보내며 코로나19 예방 수칙을 수정하라고 촉구했다. 공기 감염은 바이러스가 미세한 입자(에어로졸) 상태로 공기 중에 머물면서 2m 이상 먼 거리까지 전해져 다른 사람에게 전염되는 방식을 통해 일어난다. 결핵균과 홍역바이러스가 대표적으로 공기 중 전파되는 병원체이다.

 

만일 과학자들의 주장대로 코로나19의 공기 감염이 기정 사실화될 경우 감염자와 바로 옆에 있었던 사람 외에도 식당이나 영화관, 기차 객실, 학교 교실 등 같은 공간 안에 있었던 모든 사람들에게 감염될 가능성이 있다. 거리두기와 비말 차단 등으로 이뤄진 코로나19 핵심 방역 수칙의 전면 재개편이 필요하다. 의학계에서는 공기감염의 가능성에 대해 의견이 분분하다. 공기전파의 가능성 여부를 두고 권위있는 과학 전문 매체인 '사이언스'와 '네이처'도 엇갈린 입장을 내비치고 있다.

 

코로나19가 공기감염일 수 있다는 주장을 하는 전세계 200명 이상의 과학자들은 WTO 세계보건기구에 편지를 보내서 코로나 바이러스가 공기를 통해 전염될 수 있다는 증거를 심각하게 받아 들일 것을 촉구했다. WHO는 SARS-CoV-2 (covid-19를 유발하는 바이러스)를 공기오염으로 재정의하는 것을 중단했지만 이러한 사례를 조사하고 코로나19의 전염에 대한 중요성을 평가하기 위해 더 많은 연구가 필요함을 인정했다.

 

미국 Tulane University의 미생물학자 채드 로이 (Chad Roy)는 “코로나19가 공기감염 질병이라는 것을 공기오염이라고 WHO가 선포하지 않아도 된다. 과학적 증거의 측면에서 얼마나 더 명확해야 하는지 모르겠다. 공기오염이 확실하다.” 고 말했다.

 

그렇다면 이 맥락에서 공기감염은 무엇을 의미 하는가? 기본적으로 공기방울 크기 문제이다. 우리는 SARS-CoV-2가 감염을 일으킬 수 있는 바이러스 입자를 포함하는 작은 방울을 통해 퍼져 나갈 것이라고 확신한다. 그러나 바이러스가 공수된다는 것은 당신이 말하고 있는 전문가에 따라 몇 가지 다른 것을 의미한다. 일반적으로 에어로졸이라고 알려진 작은 입자의 장거리, 심지어 다른 방을 통해서도 흡입을 통해 퍼질 수 있음을 의미한다.

 

공공보건교수 Lisa Brosseau는 말한다. 에어로졸의 의미에 대한 토론도 있다. 바이러스 입자가 공기를 통해 운반되는 물방울은 모든 종류의 크기로 나올 수 있지만, 큰 입자는 지면이나 다른 표면으로 빠르게 떨어질 수 있다. 작은 것 (몇 마이크론 정도)은 공기 중에 잠시 머무를 수 있으며 흡입될 수 있는 기회를 제공한다. 브로소 (Brosseau)는 공기로 배출되는 흡입 가능한 바이러스 입자의 전체 영역을 포함하기 위해 '에어로졸 투과'라는 용어를 선호하지만, 이 작은 입자를 설명하는 데 주로 사용된다.

 

SARS-CoV-2가 공기 중이면 유일한 질병과는 거리가 멀다. 홍역은 최대 2시간 동안 공중에서 지속될 수 있는 것으로 유명하다. 결핵은 박테리아이지만 6시간 동안 공기로 운반될 수 있으며 , Brosseau는 코로나 바이러스 슈퍼 스프레더 (다른 바이러스보다 더 많은 양의 바이러스를 배출하는 것으로 보이는 사람들)가 결핵의 전염성을 상기시키는 패턴으로 바이러스를 유포 한다고 말한다.

 

이러한 유형의 전송이 SARS-CoV-2에서 발생하고 있다는 증거는 이미 존재한다. 몇몇의 대규모 연구는 바이러스의 전염성 전파가 코로나19 확산의 주요 경로라고 지적했다. 다른연구에 따르면 바이러스가 몇 시간 동안 에어로졸 방울로 공기중에 남아 있을 수 있다고 한다. Roy와 Tulane의 그의 팀이 이끄는 한 새로운 연구에 따르면 SARS-CoV-2의 감염성 에어로졸 입자는 실제로 최대 16시간 동안 공기 중에 머무를 수 있으며 MERS와 SARS-CoV-1 보다 훨씬 더 긴 감염성을 유지할 수 있다. 금세기에 등장한 큰 코로나바이러스인 것이다.

 

바이러스가 공기감염인지 여부는 단순히 과학적인 질문이 아니다. Roy는 집을 떠나는 모든 사람에게 엄격한 마스크 사용에 대한 명령을 내려야 한다고 본다. 이 바이러스는 미친 것처럼 오염시킨다고 말한다. 마스크를 사용하면 바이러스 전송을 차단하는 데 엄청난 양을 막아준다.

 

그러나 Brosseau는 "마스크가 더 큰 입자의 퍼짐을 제한할 수 있지만 특히 느슨하게 쓴 마스크는 작은 입자에 대해서는 도움이 안된다고 말한다. 페이스 커버링이 모든 것을 해결해 준다는 아이디어에 의존하지 않기를 바란다. 마스크가 실제로 차이를 만들려면 가족 주변에서도 항상 착용해야한다." 고 말한다.

 

Brosseau는 공기 전파가 “SARS-CoV-2의 기본적이고 가장 중요한 전파 모드”라는 결론을 내고 있다. 모든 표면을 반복해서 소독하는 데 많은 시간과 노력이 엄청난 시간 낭비라고 생각한다. 접촉하는 모든 단일 표면을 청소하는 것에 대해 크게 걱정할 필요가 없다. 대신 우리가 시간을 보내는 장소와 같은 곳의 공기오염에 대해 신경을 써야한다.

 

우리가 covid-19에 대해 여전히 가지고 있는 가장 큰 질문 중 하나는 감염을 일으키는 데 필요한 바이러스 부하량이다. 에어로졸이라고 생각하면 답이 바뀐다. 더 작은 입자는 더 큰 입자만큼 큰 바이러스 부하를 전달하지는 않지만 더 오래 동안 대기 상태로 있을 수 있기 때문이다. 더 큰 농도로 축적되어 감염된 사람이 길수록 더 광범위하게 분포한다.

 

실내 공간을 출입하는 사람이 많을수록 감염된 사람이 나타날 가능성이 높다. 감염된 사람들이 그 공간에서 더 오래 있을 수록 시간이 지남에 따라 공기 중의 바이러스 농도가 높아진다. 레스토랑, 바, 사무실, 교실 및 교회와 같이 사람들이 몇 시간 동안 모이는 공간에 특히 나쁜 소식이다.

 

공기오염은 반드시 이러한 장소가 폐쇄되어 있어야 한다는 것을 의미하지는 않는다. 그러나 소독제로 표면을 닦고 모든 사람이 마스크를 착용하는 것만으로는 충분하지 않다. 안전하게 다시 열려면, 특정 순간에 허용되는 사람들의 수를 줄이고, 사람들이 그곳에서 보내는 시간도 줄여야 한다. 2미터 이상으로 사회적 거리를 넓히면 사람들의 안전을 유지할 수 있다.

 

환기를 자주해야 한다. 일반적으로 환기시스템이 불량한 오래된 건물의 경우 큰 문제가 될 수 있다. 이러한 건물이 많은 지역은 더 오랫동안 폐쇄 상태를 유지해야 할 수도 있다. 무증상 확산의 영향은 문제를 더욱 악화시킨다. 그러나 미국국토안보부 (Department of Homeland Security)가 수행한 연구에 따르면 UV 광선이 존재하는 경우 툴레인 연구원들은 에어로졸 입자가 1분 안에 사라진다고 말했다. 병원, 쇼핑몰, 상점, 대중교통역 등을 소독하기 위해 UV 무장 로봇을 배치하는 것이 더 좋다.

 

많은 지역에서 경제활동 재개 지연이 궁극적으로 바이러스를 통제하는 대가가 될 수 있다. Brosseau에게 있어 가장 좋은 전략은 초기에 바이러스를 막는 것이다. 집에 머무르면서 다른 사람과의 접촉을 피하는 것이 최고다. 집을 떠나야 한다면, 가능한 한 적은 수의 사람들과 함께 통풍이 잘되는 곳에 머물고, 밀폐된 공간에서 가능한 한 적은 시간을 보내는 것이 중요하다.


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