50년 후, 기후변화로 인해 지구환경은 어떻게 변할까?
50년 후, 기후변화로 인해 지구환경은 어떻게 변할까?
  • 송말수 기자
  • 승인 2020.06.05 10:39
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이미지 출처: NASA
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[퓨처타임즈=송말수 기자] 2070년에 30억의 사람들이 사하라와 같이 더운 온도에서 실제로 살게 될 것인가? 기후변화로 지구가 따뜻해지면서 각 지역의 연평균 기온이 상승하고 있다. 새로운 연구에 따르면 극단적인 기후변화는 오늘날과 동일한 기후 범위에 머무르고 싶다면 이론적으로 35억 명의 사람들이 이동해야 한다는 것을 의미하고 있다. 강력한 기후 정책이 전 세계 온도 상승을 2˚C로 유지한다 하더라도, 여전히 15억 명의 사람들이 이론적으로 이동해야 한다고 주장한다.

인간은 거의 모든 기후에서 살 수 있다는 것을 보여준 놀라운 생물이다. 북아프리카 사막의 북극이나 베두인에 사는 이누이트를 살펴보면 알 수 있다. 그러나 새로운 연구에 따르면, 동물이나 식물과 같은 인간은 그들이 선호하는 기후 또는 환경적 적합지역을 가지고 있으며, 기후변화는 수십억의 사람들을 이 안락 지대 밖으로 이동시킬 수 있다.

 

PNAS 저널에 발표된 이 연구는 난징대학의 Chi Xu가 이끄는 국제 과학자 팀에 의해 작성되었다. 그들은 지난 6,000년 동안 대다수의 사람들이 연평균 기온이 항상 11도(런던의 기후와 거의 동일)에서 15도(로마 또는 멜버른) 사이인 지역에서 살았다는 것을 보여주었다. 

 

미래의 기후변화는 이 평균 기온에 영향을 미치며, 가장 극단적으로는 35억 명의 사람들이 현재 기후 적합지역에서 이동하여 살 수 있다. 실제로, 우리 3명 중 1명은 29°C 이상의 연평균 기온을 경험할 가능성도 있다. 이 기후는 인간이 현재 가장 인기있는 소수의 사막 지역에서만 경험하는 기후이다.  

 

 

인류 적합지역

이 사고의 중심에는 인간의“기후 적합지역”개념 또는 현대인이 번성하는 환경 범위가 있다. 그리고 이 범위는 시간이 지남에 따라 변경되었다. 아프리카의 영장류에서 인간이 진화함에 따라 조상의 기후 적합지역은 자체 생리학에 의해 통제되었다. 현대인들은 21도에서 27도 사이에서 가장 편안하며 조상들은 이 평균 기온으로 아프리카 지역에서 살았다. 

 

그러나 이 기후 범위는 초기 인류가 불을 길들이고, 식수를 저장하고 수송하고, 옷을 만들고 대피소를 만드는 법을 배웠을 때 크게 확대되었다. 필자의 연구에서 알 수 있듯이 이러한 개발로 인해 남극 대륙을 제외한 모든 대륙에 정착할 수 있었다. 농업가들이 따뜻한 지역에서 더 온난한 땅으로 확장함에 따라 생산성이 크게 향상되었다. 식량 생산의 증가로 인해 인구가 확대되었으므로 모델화된 인류 적합지역은 길들여진 농작물과 동물이 번성하는 곳을 따른다.  

 

우리의 기후 적합지역은 약 10,000년 전에 시작된 농업의 발명으로 다시 좁아졌다. 동물과 식물의 가축화는 빙하기 말에 일어났으며 아시아, 아메리카 및 아프리카를 포함하여 전 세계 최소 10 곳에서 독립적으로 나타났다. 이들 각 지역에서 새로운 농업가들이 퍼져 토착 사냥꾼 수집가들과 경쟁하여 이들을 한계의 땅으로 밀어 넣는다.

 

새로운 PNAS 논문을 좀 더 자세히 살펴보면 오늘날 11-15˚C와 20-25˚C 사이에 두 개의 인구 피크가 있는 두 개의 별개의 인류 적합지역이 있음을 알 수 있다. 후자는 대체로 비옥한 동남아시아 몬순 지역에 사는 사람들에게 달려 있다. 

 

 
작은 어두운 지역은 현재 연간 평균 29도 이상이다. 2070년이 되면 극심한 기후변화 시나리오가이 지역을 확대하여 모든 붉은 음영 지역을 포함시키고 35억 인구가 거주하게 된다. Xu et al (2020)
 
우리의 미래 기후 적합지역 
 
이 연구에서 가장 실망스러운 점은 에너지 발생 및 효율성의 변화로 인해 더 이상 현실적이지 않은 최악의 시나리오에 중점을 둔다는 것이다. 23페이지의 보충 자료를 살펴보면 저자들은 지구온난화가 덜 심각한 다른 미래 시나리오를 보았지만 과학 괴짜를 제외하고 누가 이것을 좋아하겠는가? 보다 현실적인 온난화 시나리오가 여전히 무섭기 때문에 보다 균형 잡힌 프레젠테이션을 기대했을 것이다.
 

이 연구는 또한 인간 기술과 사회의 역동적이고 적응 가능한 특성을 설명하지 않는다. 기후대가 변화함에 따라 현재 더 따뜻한 기후 하에서 살고 있는 사회에 대한 지식을 새로운 지역으로 이전하는 것이 가능할 것이다.

 

 

외부 작업에 대한 제약

그러나 이 연구는 식량 안보에 대한 중요한 지적을 하고 있다. 전 세계 음식의 절반은 소규모 농장에서 생산되며 육체 노동에서 나오는 대부분의 에너지는 농부들이 수행한다.
 
세상이 따뜻해짐에 따라 외부에서 일하는 것이 물리적으로 불가능해져 생산성과 식량 안보가 감소하는 날이 점점 더 많아지게 된다. 기후변화는 이미 열과 습도가 너무 심해서 인간이 견딜 수 없는 지역을 만들었다.
 
Lancet 기후위원회는 극한의 온도와 습도로 인해 2018년에 1,500억 시간 이상의 노동 시간이 손실된 것으로 나타났다. 농촌 농업에 종사하는 사람의 수에 따라 두 배 또는 네 배가 될 수 있다.

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