조류, 매년 479톤의 대기 CO2 제거...런던과 뉴욕 간 486편에 해당
조류, 매년 479톤의 대기 CO2 제거...런던과 뉴욕 간 486편에 해당
  • 송호창 기자
  • 승인 2020.06.05 10:16
  • 댓글 0
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남극의 눈에 보이는 녹조. 이미지 출처: Nature Communications
남극의 눈에 보이는 녹조. 이미지 출처: Nature Communications

 

[퓨처타임즈=송호창 기자] 생생한 녹색으로 변하는 눈과 얼음 조각이 우주에서 관찰될 수 있는 정도로 증식되고 있다. 다른 식물과 마찬가지로 녹조류는 광합성을 사용하여 자란다. 이것은 그들이 탄소 싱크대 역할을 한다는 것을 의미한다. 연구원들은 그들이 관찰한 조류가 매년 약 479톤의 대기 CO2를 제거한다고 추정한다. 이는 약 875,000명의 사람들이 영국 자동차 여행 또는 런던과 뉴욕 간 항공편 486편에 해당한다.

지구온난화는 여전히 큰 관심사이다. 남극 대륙에서는 눈이 녹고 있었다. 그리고 그건 좋은 일이 아니다.

 

그것은 남극 반도 근처에서 일어나고 있으며, 가장 북쪽으로 튀어나온 얼어붙은 대륙의 일부이다. 지구상에서 가장 빠른 온난화 장소 중 하나이다. 일부 사례에 따르면, 산업혁명이 시작된 이래 (연간 1800년) 연평균 기온은 거의 3°C 증가했다. 

 

반도는 올해 초 남극 대륙의 기온이 사상 처음으로 20도를 상회한 곳이다.  2020년 2월 9일, 브라질 과학자들은 한반도 북쪽 끝 근처의 시모어 섬에서 20.75°C를 기록했다. 불과 3일 전에 반도 자체의 에스페란자(Esperanza)에 있는 아르헨티나 리서치 스테이션은 남극 대륙 본토의 새로운 기록인 18.30°C로 나타났다.

 

그 따뜻한 온도는 아무런 영향을 미치지 않는다. 확실히 가장 장엄한 것은 작은 지역 크기의 거대한 빙산이 지역 빙붕에서 가끔 떨어져 나온다. 그들은 또한 반도 자체와 주변 섬 모두에서 눈이 녹은 큰 띠를 채색하는 미세 조류의 증가를 가져왔다. 

 

이 '눈 조류'는 때때로 분홍색, 빨강 또는 녹색의 음영을 생성할 수 있기 때문에 '수박 눈'으로도 알려져 있다. 원인은 때때로 2차 적색 안료를 포함하는 녹조류이다. 다른 담수 조류와는 달리 극저온성이므로 냉동 조건에 따라 번성한다.  

 

이번 주에는 한반도의 눈 조류에 대한 최초의 대규모지도인 Nature Communications 저널에 실렸다. 단일 세포 유기체일 수도 있지만 생생한 녹색으로 변하는 눈과 얼음 조각이 우주에서 관찰될 수 있는 정도로 증식한다.
 

이 지도를 제작한 팀은 실제로 유럽우주국의 위성 Sentinel 2 별자리 데이터를 사용하여 애들레이드 섬(2017/18)과 필데스 및 킹 조지 아일랜드(2018/19)에서 수집한 필드 데이터이다.

 

영국 남극 조사와 협력하여 케임브리지대학의 생물학자들에 의해 6년에 걸쳐 준비된 이지도는 눈 조류의 1,679개의 개별 '녹조개화'을 나타내고 있다.

 

그들이 사우스 셰틀랜드 제도의 로버트 섬에서 발견한 가장 큰 녹조개화는 145,000m2 (약 44,000평)였다. 푸른 눈으로 덮인 총 면적은 1.9km2이다. 비교를 위해 전체 반도 지역의 다른 초목은 약 8.5km2이다.

 

조류가 번창하기 위해서는 조건이 옳아야 한다. 물이 눈에 적절한 정도의 슬러시를 주려면 얼어붙는 지점 바로 위에 있어야 한다. 그리고 그것은 11월에서 2월까지 남극 여름 동안 한반도의 빈도가 증가함에 따라 일어나고 있다.

 

연구된 조류의 약 3분의 2가 이 섬에서 발생했는데, 이 섬은 반도 자체보다 지역 온도 상승의 영향을 훨씬 더 많이 받았다.

 

녹조개화는 또한 지역 야생 생물, 특히 조류의 비료 역할을 하는 배설물과 관련이 있다. 연구원들은 모든 녹조개화의 절반이 바다 100m 이내에서 발생했으며 거의 3분의 2가 펭귄 식민지에서 5km 이내에 있음을 발견했다. 다른 사람들은 다른 새들의 둥지가 있는 곳과 물개가 해변에 있는 곳 근처에 있었다.

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