비타민D 부족하면 코로나19, 사스 등의 전염병에 취약하다는 연구결과
비타민D 부족하면 코로나19, 사스 등의 전염병에 취약하다는 연구결과
  • 최용환 기자
  • 승인 2020.05.15 15:47
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[퓨처타임즈=최용환 기자] Research Square 논문에 의하면 비타민D가 부족한 사람들이 코로나19, 사스 등의 전염병에서 사망률이 높았다는 연구결과가 나왔다. 퀸엘리자베스병원재단 트러스트와 앵글리아대학 연구원들이 유럽의 코로나19 사망률과 연계시켜보았더니 의미있는 결과가 나왔다. 하지만 더 많은 연구가 뒷받침되어야 한다고 덧붙였다.

코로나19 사망은 비타민D결핍과 관련있다.
Science지 5월1일 마이크 MCRAE의 기고문에 의하면 최근 연구로 알려진 사실은 햇빛에 노출된 피부세포에서 일반적으로 생산되는 비타민D는 코로나 바이러스 SARS-CoV-2에 의한 사망을 예방하는 역할을 할 수 있다. 퀸엘리자베스병원재단 트러스트 (Queen Elizabeth Hospital Foundation Trust)와 이스트 앵글리아 대학 (University of East Anglia)의 과학자들이 수행한 연구의 예비 결과는 낮은 수준의 호르몬 비타민D와 유럽 전역의 코로나19 사망률을 연계시켜 보았더니, 비타민D가 부족한 사람들의 사망률이 높았다.
 
건강과 질병은 다양한 생활양식 요소와 관련된 복잡한 일이 될 수 있음을 상기시켜 주는 코로나19 퍼즐의 일부로 주목할 가치가 있는 연구였다. 어떤 권고로는 시기상조이지만 더 큰 과학적 대화의 일환으로 이같은 증거를 해석하는 것도 중요한 연구임을 확인하였다.
 
연구자들은 기존 건강문헌을 조사하여 20개 유럽국가의 시민들에게 비타민D의 평균 수치를 기록한 다음, 각 국가의 코로나19 사망자 수와 비교했다. 간단한 통계 테스트는 수치 사이에 상당히 설득력이 있는 상관관계가 있음을 보여 주었으며, 평균 농도보다 낮은 비타민D 농도를 가진 인구가 SARS-CoV-2로 더 많은 사망자를 냈다. 코로나19의 가장 취약한 집단은 또한 비타민D가 가장 부족한 집단이다"고 연구원들은 예비 보고서에서 결론을 내렸다.
 
이와 같은 단면 보고서는 어떤 종류의 관계가 존재할 수 있다고 제안하는 것일 뿐이지만 몸에 비타민D 수치가 높은 사람들은 바이러스로 인한 폐 등 신체파괴를 제한하는 데 도움이 되었음을 알려준다. 그러나 건강한 비타민D 수치가 인플루엔자 및 결핵과 같은 호흡기 감염 뿐만 아니라 어린 시절 천식 위험을 감소시킨다는 더 강력한 연구들이 있었기 때문에 이 결과는 놀라운 것은 아니다.
 
비타민D는 버섯이나 생선과 같은 식품에서 영양소로 섭취하거나 콜레스테롤 형태가 UV 광선에 반응할 때 피부에서 생성되는 지용성 화합물이다. 뼈의 칼슘 수준을 유지하는 역할로 잘 알려진 이 비타민D의 결핍은 구루병과 같은 골격기형 뿐만 아니라 골다공증과 같은 상태에서 뼈 퇴행의 위험을 증가시킨다.
 
연구자들은 면역계에서 비타민D의 기능을 점차적으로 강화하면서 자가면역상태와 다양한 면역세포에서 화학물질에 대한 수용체 발견을 지적하고 있다. 코로나 바이러스 감염에 대처할 수 있는 방법은 향후 연구에서 비타민D 관계가 인기있는 주제가 될 것이다. 혈액에서 건강한 양의 비타민D를 보면 코로나19등에서 회복력이 강하다는 의미는 아직 더 많은 연구를 요한다.
 
2017년 뉴질랜드의 오클랜드 대학교 (University of Auckland)의 의료 연구원 Mark J Bolland와 영국 애버딘 대학교 (Aberdeen University)의 Alison Avenell은 우리가 이와 다른 연구를 해석하는 방법에 대해 주의할 필요가 있다고 주장했다. "비타민D 보충제는 인기있는 주제이며, 광범위한 보충제에 대한 열정적인 논쟁을 불러 일으키고 있다"고 그들은 지난 10년 동안 이 주제에 대한 다양한 연구를 발표하였다.
 
결과는 긍정적으로 보일지 모르지만 복잡한 통계를 개별 요구사항에 맞게 조정할 수 있는 정확한 권장사항은 아직 알 수 없다. 세계보건기구(WHO) 조차도 특정 연구의 기초로 과거연구를 이용하는 것에 대해 결론을 내지 못했다. Bolland와 Avenell은 “우리는 그것들이 잘 설계되고 적절하게 강화된 무작위 배정 시험에서 확인을 요구하는 가설만으로 간주하라고 말한다.

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