지상 30m에서 비행하는 EV 전기 비행 자동차...대량 상용화 준비
지상 30m에서 비행하는 EV 전기 비행 자동차...대량 상용화 준비
  • 김대현 기자
  • 승인 2020.05.15 15:30
  • 댓글 0
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[퓨처타임즈=김대현 기자] 모든 전기 비행 자동차 경주를 준비하라, 그들이 온다. 전기 비행 자동차의 첫 모터스포츠 프로그램 에어스피더는 이번 주 시리즈를 출시하기 위해 7자리 숫자의 금액을 인상한다고 발표했다. 비행 EV 시리즈의 설립자들은 이 시리즈가 주류로서 지속 가능한, 전기 항공 모빌리티를 향한 진전을 가속화할 수 있다고 믿는다.

포뮬러 E 전기 자동차 경주 시리즈는 2011년에 고안되었다. 거의 10년이 지난 지금, EV는 대량 상용화를 향해 가는 중이다.
 
해당 기업은 호주의 대표적인 기술 벤처 자금 회사인 솔트워터 캐피탈과 젤릭스 벤처스로부터 자금을 확보했다고 발표했다. 이 시리즈의 배후에 있는 기술 회사인 알라우다는 호주 남부의 애들레이드에 본사를 두고 있다. 다른 투자자들로는 금융회사인 이퀄스와 독일 물류회사 DHL이 있다.
 
에어스피더는 2020년 캘리포니아 모하비 사막에서 유인 시험을 실시할 계획이었지만, 코로나19 대유행으로 차질을 빚었다.

이번 테스트는 이제 알라우다의 홈그라운드에 가장 가까운 남호주로 옮겨질 것이다. 에어스피더의 자율성 프로토타입은 작년에 굿우드 스피드 페스티벌을 통해 영국에서 데뷔했다. 그리고 무인 테스트가 진행 중이다.
 
 
무게가 약 550파운드(250Kg)인 에어스피더 차량은 경주 중에 교체할 수 있는 배터리 팩을 사용한다. 이 팩은 약 15분 동안 지속될 것으로 예상된다. 32마력 전기 모터 4대가 자동차를 시속 125마일(200km/h)의 최고 속도로 추진시킨다. 차량은 지상에서 약 15피트(4.6m)에서 130피트(39.6m) 사이의 허공을 가르며 질주한다.
 
알라우다와 에어스피더 시리즈의 설립자인 매트 피어슨은 다음과 같이 말했다:
경제적인 측면에서 eVTOL(전자 수직 이착륙) 부문은 2040년까지 1조 3,700억 유로(1조 5,000억 달러)의 가치를 지닐 가능성이 있다. 해당 부문은 항공, 기술, 그리고 자동차 분야에서 유명인사들의 후원을 받고 있다.
 
이들 기업은 경제의 성장과 침체 주기에 걸쳐 기술을 개발한다. 우리는 이러한 기술 개발을 가속화하기 위한 우리의 역할에 초점을 맞추고 있다.
 
에어스피더 레이스
에어스피더 레이스
수직 이착륙 비행장 주변 규제, 영공 관리, 신뢰성 있는 공급망 개발 등 도시 항공 모빌리티가 극복해야 할 중요한 과제들이 있다. 그럼에도 불구하고, 배달 차량과 항공 택시 모두를 위한 산업 전체가 부상하고 있다. 하지만 황금 시기를 준비하기 전 대중은 비행 차량의 존재, 그리고 안전 및 소음과 관련된 문제들을 받아들일 필요가 있을 것이다.
 
필자는 최근 샌프란시스코에 본사를 둔 엘로이 에어의 CEO 데이브 메릴과 이야기를 나누었는데, 이 항공기는 대형 상업용 유상하중의 화물 운송에 탠덤 윙 6프로펠러 자율 항공기를 이용하는 데 주력하고 있다. 그가 필자에게 말했다:
 
우리는 대중이 이해할 수 있는 로드맵이 필요하다. 그렇게 해서 우리는 정말 흥미로운 프로젝트에서 규모에 맞는 작업으로 발전한다.
 
에어스피더와 같은 레이싱 시리즈는 보기에도 스릴을 줄 것이다. 그러나 또한 도시 항공 모빌리티 로드맵을 대중에게 전달하는 채널이 될 것이다.
 
피어슨은 이렇게 말했다. 전기화는 내부 연소가 할 수 없는 많은 질문에 답할 수 있다. 이러한 비행 자동차들을 경주시킴으로써, 우리는 포뮬러 E가 전기 자동차 이용률의 증가를 고무시킨 것과 같은 방식으로 전기 자동차의 미래를 향해 나아가고 있다.

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