창문 이용, 투명한 태양전지패널 개발
창문 이용, 투명한 태양전지패널 개발
  • 김대현 기자
  • 승인 2020.04.20 14:12
  • 댓글 0
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유비쿼터스 에너지의 태양 유리
유비쿼터스 에너지의 태양 유리

[퓨처타임즈=김대현 기자] 유비쿼터스 에너지는 창문을 태양 전지판으로 바꾸고 싶어한다. 이 회사는 투명한 태양 전지를 개발하여 클리어뷰 파워 윈도우를 만들었다. 이 창문은 일반적인 청회색의 불투명한 패널전지 없이도 햇빛을 에너지로 바꿀 수 있는 일종의 "태양 유리"이다.

샌프란시스코(CNN 비즈니스) 집의 모든 창문이 전기를 생산할 수 있다면? 캘리포니아의 레드우드 시티에 본사를 둔 한 스타트업은 자사의 기술이 태양열 발전 수집 및 이용 방식을 변화시켜 이를 달성할 수 있다고 생각한다.
 
유비쿼터스 에너지는 투명한 태양 전지를 개발하여 클리어뷰 파워 윈도우를 만들었다. 이 창문은 태양 전지가 일반적으로 연관되어 있는 청회색 불투명 패널 없이도 햇빛을 에너지로 바꿀 수 있는 일종의 "태양 유리"이다. 2012년 매사추세츠 공과대학에서 설립된 이 회사는 해당 기술을 사용하여 사실상 모든 일상적인 유리 표면을 태양 전지로 바꾸기를 희망하고 있다.
 
유비쿼터스 에너지의 설립자이자 최고 기술책임자인 마일즈 바는 CNN 비즈니스에서 "이것은 초고층 빌딩의 창문에 적용될 수 있고, 자동차의 유리에 적용될 수 있으며, 아이폰의 유리에 적용될 수 있습니다,"라고 말했다.
 
에너지경제금융분석원에 따르면 2021년까지 태양열과 풍력 에너지가 석탄을 능가할 것으로 예상됨에 따라, 동사는 미국의 재생에너지 붐을 활용하려 하고 있다.
 
몇몇 회사들이 비슷한 제품을 개발 중이지만, 이 기술은 아직 비교적 초기 단계에 있다. 이 제품은 관개 펌프와 시멘트, 철강을 만드는 데 사용할 수 있는 "태양 오븐"을 포함하여 태양 에너지를 이용하는 여러 신제품 중 하나이다. 유비쿼터스 에너지의 본고장 캘리포니아 주는 모든 새로운 가정에 태양열 기술을 도입하도록 요구하는 최초의 주 중 하나이다.
 
"주택 소유자는 어쨌든 창문을 설치할 수 있지만, 그 창문이 실제로 이러한 요건을 충족하는 전력을 생산하기 때문에 이는 클리어뷰 파워에 아주 좋은 일입니다,"라고 바는 말했다.
 
제품의 핵심은 유리 표면을 코팅하는 데 사용할 수 있는 유기 염료다. 이 염료는 일반 창문처럼 가시광선이 통과할 수 있게 하지만 그 햇빛에서 보이지 않는 적외선을 포착한다.
 
"빛을 흡수하는 염료는 우리 주변에서 발견됩니다. 페인트로 칠하고, 색소로 칠하고, 심지어 전자 기기에도 있습니다."라고 바는 말했다. "우리는 적외선을 선택적으로 흡수하고 그 빛을 전기로 변환하도록 염료를 설계했습니다."
이는 에너지의 일부가 손실되었다는 것을 의미한다.
 
태양 에너지를 전문으로 다루는 노르웨이 과학기술대학의 앤 그레테 헤스트네스 건축학과 교수는 "이 기술의 기본적인 단점은 상대적으로 낮은 효율"이라고 말했다. "하지만 그건 모두 가격 문제입니다. 투명한 셀이 더 저렴하고 상대적으로 넓은 면적을 커버한다면 더 나은 해결책일 수도 있습니다,"라고 덧붙였다.
 
바는 유비쿼터스 에너지의 투명 패널이 기존 패널이 생산하는 에너지의 3분의 2까지 생산할 수 있다고 밝혔다. 그리고 그는 투명 패널이 일반 창문보다 설치 비용이 약 20%가 더 든다고 말했다. 이 비용은 패널이 생산하는 전기로 상쇄된다고 한다.
 
이 회사는 태양열 창문이 기존의 옥상 패널을 대체하기 보다는 보완하기를 원한다. 바에 따르면, 두 방법의 조합은 대형 건물의 순 에너지 소비를 0으로 만들 수 있다. 이는 그들이 소비하는 만큼 많은 전기를 생산한다는 것을 의미한다.
 
유비쿼터스 에너지는 유리 패널을 제조하는 레드우드 시티의 본사를 포함한 건물에 태양열 창문을 설치하기 시작했다.
바는 "이미 클리어뷰 파워 윈도우를 한정된 크기로 설치하고 판매하고 있으며, 어떤 크기로든 창문을 생산할 수 있는 시설을 계획하고 있다"고 말했다.
 
그러나 코로나바이러스의 발생으로 인해 회사의 생산 계획 중 상당 부분이 원격으로 이루어지게 되었다. 그러나 바는 여전히 "중대한 진전"을 보이고 있다고 말했다.
 
바는 "우리 사업을 포함해 세계적인 대유행이 어떤 영향을 미칠지 말하기는 아직 이르다"면서 "향후 2년 안에 제조업 활동을 시작할 수 있을 것으로 낙관한다"고 덧붙였다.
 
그 시점까지 그는 유비쿼터스 에너지가 그 이름을 정당화하는 데 더 가까워질 것으로 기대한다. "우리는 이 기술의 미래가 우리 주변 어디에서나 적용될 것이라 봅니다."

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