코로나19 백신 개발은 어느정도 진행이 되고 있는가?
코로나19 백신 개발은 어느정도 진행이 되고 있는가?
  • 김은영 기자
  • 승인 2020.04.17 11:37
  • 댓글 1
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이미지출처: UPMC
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[퓨처타임즈=김은영 기자] 코로나19 백신 후보들이 나왔다. 피츠버그 의과대학 연구원들은 PittCoVacc라는 유망한 COVID-19 백신 후보 물질의 생성을 보고 했으며, 미국식품의약국(FDA)에 의해 일반적인 테스트보다 오래 지속되는 빠른 승인 과정을 기대하고 있다. 이 것은 천연두 백신을 피부에 전달하는 데 사용된 독창적인 스크래치 방법을 기반으로 개발되었지만 환자에게 보다 효율적이고 재현 가능한 환자를 위한 첨단 버전으로 개발했다.

피츠버그의과대학(UPSM)의 과학자들은 코로나19 전염병을 일으키는 새로운 코로나바이러스인 SARS-CoV-2에 대한 잠재적 백신을 발표했다. 마우스로 시험할 때, 손가락 크기의 패치를 통해 전달된 백신은 바이러스를 중화시키기에 충분한 양으로 SARS-CoV-2에 특이적인 항체를 생성한다.

 

이번 주에 Lancet에 실린 논문은 COVID-19에 대한 후보 백신을 설명하는 외부 기관의 동료 과학자들로부터 비판을 받은 후 발표된 첫 번째 연구이다. 연구원들은 초기 코로나바이러스 전염병 기간 동안 이미 구축된 토대 덕분에 신속하게 행동할 수 있었다.

 

"우리는 2003년 SARS-CoV와 2014년 MERS-CoV에 대한 이전 경험을 가지고 있었다. UPSM의 연구 및 부교수의 수석 저자인 Andrea Gambotto는 설명한다. "SARS-CoV-2와 밀접한 관련이 있는 이 두 바이러스는 스파이크 단백질이라고 하는 특정 단백질이 바이러스에 대한 면역을 유도하는 데 중요하다는 것을 우리에게 알려준다. 우리는 이 새로운 바이러스와 싸울 위치를 정확히 알고 있었다. 백신 연구에 자금을 지원하는 것이 중요하다. 다음 유행성 전염병이 어디에서 오는지 전혀 모른다. "

 

UPSM의 피부과 교수 및 회장인 루이스 팔로(Louis Falo) 박사는 "이 백신을 신속하게 개발할 수 있는 능력은 공동연구를 수행하는 다양한 분야의 전문 지식을 갖춘 과학자들의 결과"라고 설명했다.

 

임상 시험에 방금 들어간 실험적 mRNA 백신 후보와 비교하여, 이 논문에서 설명된 백신–저자는 피츠버그 코로나바이러스 백신의 약자인 PittCoVacc라고 부르는 백신은 실험실에서 만들어진 바이러스성 단백질 조각을 사용하여 면역성을 구축하는 보다 확립된 접근법을 따른다. 현재 독감 예방 주사와 같은 방식이다.

 

연구원들은 또한 효능을 높이기 위해 마이크로 니들 어레이(microneedle array)라 불리는 약물을 전달하는 새로운 접근법을 사용했다. 400개의 작은 바늘로 된 손가락 끝 크기의 패치는 면역 반응이 가장 강한 스파이크 단백질 조각을 피부에 전달할 수 있다. 패치는 반창고처럼 진행되며, 설탕과 단백질 조각으로 구성된 바늘은 단순히 피부에 용해된다.

 

팔로 박사는“우리는 천연두 백신을 피부에 전달하는 데 사용된 독창적인 스크래치 방법을 기반으로 개발되었지만 환자에게 보다 효율적이고 재현 가능한 환자를 위한 첨단 버전으로 개발했다”고 말했다. "실제로는 고통스럽지 않다. 벨크로와 같은 느낌이다."

 

전 세계적으로 수백만 개의 COVID-19 백신을 생산해야 하므로 연구자들은 공정이 확장 가능한지 확인하였다. 단백질 조각은 "세포 공장"(SARS-CoV-2 스파이크 단백질을 발현하도록 조작된 배양된 세포 층의 층)에 의해 제조되며, 이는 수율을 곱하기 위해 더 쌓일 수 있다. 단백질 정제는 또한 산업 규모로 수행될 수 있다. 마이크로 니들 어레이는 단백질과 설탕의 혼합물을 성형하기 위해 원심 분리기를 사용하여 대량 생산 가능하다. 일단 백신이 제조되면, 필요할 때까지 실온에 방치하여 운송 또는 보관 중에 냉장할 필요가 없다.

 

마우스에서 시험했을 때, PittCoVacc는 마이크로 니들 접종 후 2주 이내에 SARS-CoV-2에 대한 항체 서지를 발생시켰다. 동물은 짧은 시간 동안만 추적되었으며 더 긴 기간 동안 모니터링 해야 한다. 그러나 연구진은 MERS-CoV 백신을 접종한 생쥐가 바이러스를 1년 이상 중화시키기에 충분한 수준의 항체를 생산했으며 지금까지 SARS-CoV-2 백신이 접종된 생쥐의 항체 수준은 같은 경향이다.

 

중요하게도, SARS-CoV-2 마이크로 니들 백신은 감마 방사선으로 철저히 멸균된 후에도 그 효능을 유지한다. 이는 인간에게 사용하기에 적합성을 보장하는 핵심 단계이다.

 

피츠버그 팀은 현재 FDA로부터 새로운 약물 승인을 신청하는 과정에 있으며, 몇 개월 안에 1단계 인간 임상시험을 시작할 것으로 예상하고 있다.

 

팔로 교수는“환자에게 하는 테스트는 적어도 1년 이상이 필요할 것이다. "이러한 특정 상황은 지금까지 본 것과는 다르므로 임상 개발 프로세스가 얼마나 오래 걸릴지 알 수 없다. 최근에 발표된 정상 프로세스에 대한 개정은 우리가 더 빠르게 발전할 수 있음을 시사한다."


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송명진 2020-04-17 15:35:08
빨리 코로나 바이러스의 치료제가 개발되어 국내외 고생하고 계시는 의료진분들과 아픔을 겪고 있는 환자분들에게 희망이 되었으면 좋겠습니다.
모두들 화이팅 합시다!

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