옥스포드 과학자, 코로나 30분 만에 결과 제공... 새로운 진단키트 개발
옥스포드 과학자, 코로나 30분 만에 결과 제공... 새로운 진단키트 개발
  • 최영란 기자
  • 승인 2020.04.06 14:59
  • 댓글 0
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[퓨처타임즈=최영란 기자] 옥스퍼드대학의 과학자들은 현재 가장 빠른 코로나 검사방법보다 약 3배 빠른 결과를 만들어 내고, 비교적 간단한 기술적 계측만 필요로 하는 새로운 코로나바이러스 테스트키트를 개발했다. 이러한 이점 외에도, 해당 테스트 개발의 배후에 있는 연구원들은 이 테스트가 감염 초기 단계에서 코로나바이러스의 영향을 받은 환자들을 발견하는 데 도움을 줄 수 있다고 말한다. 현재의 방법, 그리고 그 결과를 "육안으로 읽을 수 있다"는 것은 광범위한 의료 시설과 전문가에게 보다 쉽게 접근할 수 있게 해준다.

옥스포드가 개발한 테스트는 30분 만에 결과를 제공할 수 있다. 현재로서 가장 빠른 진단법은 바이러스성 RNA에 초점을 맞춘 방법으로, 1.5시간에서 2시간 내에 결과가 나온다. 새로운 테스트는 이미 중국 선전의 루오후 인민병원에서 실제 바이러스의 임상 샘플을 사용하여 검증되었다. 지금까지 16개의 샘플에만 사용되었지만, 바이러스에 양성 반응이 있는 샘플과 아무것도 함유하지 않은 샘플을 균등하게 분리한 결과 100%의 성공률을 보였다. 이는 매우 안심할 수 있는 결과다.
 
이 테스트의 가장 큰 영향은 규모 면에서 효과가 입증될 경우, 기존의 조기 테스트 방법에 적용되는 기존의 제한 요소 중 일부를 회피한다는 것이다. 과학자들은 현재 COVID-19 RNA(DNA 코딩 지침)를 분리한 다음, 그 RNA가 실제로 DNA로 변하는 과정을 수행해야 하며, 그 후 전문화된 폴리머레이제 연쇄 반응기를 사용하여 숙련된 기술자들이 미생물학 실험실 환경에서 DNA를 테스트해야 한다.
 
반면 옥스퍼드의 검사법은 검사를 실시하고 결과를 해석하는 데 비교적 간단한 장비만 요구하며, 이는 전문 장비와 인력이 부족한 지역이나 지역 시설에 배치될 가능성을 열어준다. 이를 개발한 연구팀은 클리닉, 공항, 혹은 가정에서도 사용 가능한 통합 하드웨어 설계로 훨씬 더 유연하게 만들 수 있는 가능성을 연구하고 있다.
 
이는 해당 테스트가 아직 연구실에서 개발된 초기 기술이며, 광범위한 사용을 승인받기 전에 여전히 많은 단계가 필요하다는 것을 의미한다. 하지만 진단 장비는 치료와 항바이러스제만큼 많은 장애물에 직면하지 않는다. 이것은 분명히 환자에게 훨씬 더 직접적인 영향을 미칠 수 있으며, 현재 상황을 고려할 때 관련된 모든 사람들은 진단 및 검증의 측면에서 다음 단계를 신속히 진행하기를 원할 것이다.
 
테스트, 그리고 인구 전체에 걸쳐 매우 정확하게 진단하는 능력은 코로나바이러스의 확산을 방지하고, 그렇게 하기 위해 시행된 조치의 효과를 평가하기 위한 모든 노력의 핵심 요소다. 현재 미국은 진단 노력의 측면에서 다른 나라에 비해 훨씬 뒤처져 있다. 예를 들어, 백악관은 이용 가능한 데이터를 바탕으로 현재 6만 건 이하의 검사만 실시 되었음을 확인했다.
 
테스트는 또한 가장 심각하고 명백한 경우에만 초점을 맞춘다. 이는 단지 괜찮다고 느끼는 많은 잠재적 무증상자들이 진단되지 않고 있음을 의미한다. 그것은 COVID-19의 전파를 정확하게 추적하기 위한 노력과 그 결과 격리, 사회적 거리 조절 및 피난처 전술과 같은 조치의 영향을 추적하려는 노력에 큰 영향을 미친다.

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