국제우주정거장으로 가는 우주여행 계획이 다가오고 있다
국제우주정거장으로 가는 우주여행 계획이 다가오고 있다
  • 정지호 기자
  • 승인 2020.03.20 10:48
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[퓨처타임즈=정지호 기자] 이제 국제우주정거장으로 가는 10일간의 여행 일정을 5천5백만 달러에 예약할 수 있다. 액시엄 스페이스는 스페이스X와 계약을 체결, 크루 드래곤 캡슐에 탑승하여 우주 정거장으로 갈 기회를 준다.​ 내년에 실시될 것으로 예상되는 이 여행은 최초의 민간 우주 비행이 될 가능성이 매우 높다.

이 여행은 2021년 하반기에 시작될 것으로 예상된다.
이 여행은 2021년 하반기에 시작될 것으로 예상된다.

달 여행은 아닐지 몰라도 액시엄 스페이스는 주머니가 두둑한 고객들에게 우주여행을 제공한다. 그렇다고 궤도만 도는 짧은 여행을 하는 것도 아니다. 대신 이 회사는 5천 5백만 달러의 보잘것없는 금액으로 전폭적인 국제 우주 정거장 체류 서비스를 제공하고 있다.

 
액시엄은 훈련된 지휘관과 개인 우주비행사 세 명이 스페이스X의 크루 드래곤 캡슐 중 하나에 탑승하여 우주 정거장에 갈 기회를 주는 계약을 스페이스X와 체결했다고 뉴욕타임즈가 보도했다.​ 내년에 실시될 것으로 예상되는 이 여행은 궤도를 도는 최초의 민간 우주 비행이 될 가능성이 매우 높다.
 
액시엄의 보도자료에 따르면, 현재 내년 하반기에 개시될 예정인 이 여행은 고객들에게 "최소 8일간의 극미 중력과 경관이 펼쳐진 넓은 역에서만 감상할 수 있는 지구 전망을 경험할 기회를 줄 것"이라고 한다.​ ISS에서 이틀간의 여행과 객실 및 탑승 외에도 교육, 기획, 생명 유지, 의료 지원, 승무원 충당, 인증, 궤도 운영 및 전반적인 임무 관리도 제공할 예정이다.
 
NASA의 ISS를 운영했던 액시엄 최고경영자(CEO) 마이클 서프레디니는 성명을 통해 "역사적인 이번 비행은 우주에 대한 보편적이고 일상적인 접근을 향한 행진의 분수령이 될 것"이라고 말했다.​ "이는 ISS의 많은 임무 중 상업적 독립체가 최초로 액시엄 스페이스에 의해 완전히 승무되고 관리되는 첫 번째 임무일 것입니다. 운송 수단 조달은 그 목표를 향해 상당한 진전을 이루었습니다. 그리고 우리는 스페이스X와 함께 이 노력에 동참하게 되어 기쁩니다."
 
2021년 여행은 민간 우주 여행을 접근 가능한 현실로 만드는 회사 목표의 첫 번째 단계일 뿐이다. 이 여행은 NASA와의 우주법 협정에 따라 궤도에 진입하는 여러 "선구적 임무" 중 첫 번째가 될 것이다. 회사는 현재 해당 기관과 협상을 진행 중이며, 궁극적으로 연간 2회 ISS 여행을 제공하는 동시에 자체적인 민간 우주정거장 건설을 시작하기를 희망하고 있다. 회사는 이미 투자자들로부터 1,600만 달러를 받아 이 전략을 계속 추구하고 있다.
 
액시엄과 스페이스X의 협정은 일론 머스크 소유의 항공우주 회사와 민간 우주여행사 간의 두 번째 계약이다. 지난 달, 회사는 적절히 이름 지어진 스페이스 어드벤쳐와 크루 드래곤 캡슐을 타고 우주 관광객들을 궤도로 발사하는 계약을 체결했다.
 

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