1억 6천 6백만 달러의 투자로 동물없는 고기를 생산한다
1억 6천 6백만 달러의 투자로 동물없는 고기를 생산한다
  • 최용환 기자
  • 승인 2020.03.19 14:50
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이미지 출처 : Wolfgang Hasselmann / Unsplash
이미지 출처 : Wolfgang Hasselmann / Unsplash

[퓨처타임즈=최용환 기자] 동물을 제거함으로써 기존의 육류보다 적은 에너지로 45%, 물은 96%, 토지는 99% 적은 환경발자국으로 육류를 생산한다.

1931년 윈스턴 처칠은 대담한 예측을 했다. "우리는 이 부분들을 적절한 배지에서 따로 재배함으로써 가슴이나 날개를 먹기위해 닭 전체를 기르는 부조리를 피할 수 있을 것이다." 당시에는 순수한 공상과학 소설처럼 들렸을 것이다.

 

오늘날 인간 의학을 위한 조직공학의 과학적 혁신 덕분에 우리는 음식에 대한 처칠의 비전을 달성하는 데 매우 가깝다. 연구원과 언론은 이 새로운 종류의 식품 세포기반, 배양 또는 실험실에서 재배한 육류를 다양하게 불렀지만 보다 맛좋은 "육류"를 선호한다. 식물 기반의 대안과 달리 재배 육류는 기존의 고기와 마찬가지로 동물 근육과 지방 세포로 구성된다. 그러나 이 세포들은 세포 수준에서 배양될 수 있기 때문에 일부 세포에서만 고기를 만들기 위해 동물 전체를 키울 필요는 없다.

 

초기 육류회사인 Memphis Meats는 2015년에 시작한 이래 점점 더 많은 신생기업이 동물없이 동물고기를 생산하는 데 주력해 왔다. 이 회사는 동물을 제거함으로써 기존의 육류보다 적은 에너지로 45%, 물은 96%, 토지는 99% 적은 환경발자국으로 육류를 생산하는 것을 목표로 한다.

 

육류에 대한 전 세계의 만족할 줄 모르는 식욕을 공급할 수 있는 지속가능한 방법을 찾기 위해 경쟁하면서 경작 육류 분야는 매년 기하급수적으로 성장해 왔다. 2015년 말, 한 신생기업이 수십만 달러를 모금했다. 2020년에는 새우와 참 다랑어부터 스테이크와 캥거루에 이르기까지 전 세계 수십 개의 육류 회사가 있다.

 

올해 이 부문은 육류 1위 기업인 Memphis Meats가 주요 투자자인 Softbank, Norwest 및 Temasek의 1억 6천 1백만 달러 규모의 B 자금 조달을 마감했을 때 또 다른 중요한 진전을 이루었다. 이 금액은 경작 육류 회사에 대한 다른 모든 공개투자보다 합산되어 스타트 업에 대한 총 투자액이 1억 8800만 달러에 이른다.

 

이와 같은 투자는 배양된 육류 회사와 전 분야에 어떤 의미일까? 처음부터 이 부문을 추적해 본 결과 세 가지 핵심 요소가 있다고 생각한다.

 

1. 이제 생산을 확장하고 상업화할 시간이다.

이 수준에서 자금을 조달하면 배양된 육류 회사는 개념 증명 단계를 넘어설 수 있다. 이를 통해 스케일 업과 관련된 까다로운 엔지니어링 과제를 해결할 수 있으며 실제 상업 규모의 생산을 대표하는 파일럿 시설을 건설할 수 있다.

 

2. Memphis Meats의 기술과 전망에 대한 큰 검증이다.

이 자금 이정표는 배양육류 개념과 멤피스 육류 개념에 대한 기술적 건전성을 검증하는 데 사용된다. 시리즈 B 자금 조달 라운드를 통해 신중한 투자자는 연구 계획 및 팀의 자격 증명뿐만 아니라 기술 및 비즈니스 이정표에 대한 실제 진행 상황을 평가한다. 그들은 전형적인 벤처 캐피탈 펀드의 시간 범위 내에서 상업적 생존력과 수익성으로 나아가는 길을 본다.

 

멤피스 미트(Memphis Meats)는 이전 펀드 투자자로부터 후속 투자를 확보하고 주목할만한 새로운 투자자를 유치 할 수 있었기 때문에 기술을 훼손하는 현재까지 놀라운 진전을 보였다.

 

3. 이 분야에서 큰 승리를 거두었지만 여전히 해야 할 일이 있다.

이것은 멤피스 미트(Memphis Meats)의 승리이지만, 투자는 전체 육류 및 기존 육류 생산에 내재된 일부 문제에 대한 해결책으로 경작 육류의 개념에 대한 검증이기도 하다.

 

그러나 승리 랩에 대한 시간이 없다.

육류 대안을 위한 추진력이 구축되고 있다. Impossible Foods 및 Beyond Meat의 식물성 고기는 작년에 Burger King 및 KFC와 같은 패스트푸드 레스토랑에서 시작되었다. Beyond Meat의 초기 공개 오퍼링은 역사적인 IPO 이후의 팝을 가지고 있었다.(후퇴 한 이후에도).

 

배양육은 재래식 육류의 진정한 대체품에 더 가까운 것을 제공할 수 있다면 시장의 한 부분을 더 많이 차지할 수 있다. 그러나 더 많은 투자가 필요하다. 배양된 육류회사는 여전히 규제 감시를 통과하고 대중에게 그들의 제품이 건강하고 안전할뿐만 아니라 바람직하고 맛있음을 확신시켜야 한다.

 

멤피스 미트 시리즈(Memphis Meats Series) B가 보여주는 것처럼 민간부문에서 재정 지원이 제공될 것이다. 그러나 공공부문도 사물이 계속 움직이도록 도울 수 있다.

 

재생 에너지에 많은 투자를 한 정부는 재생 가능한 고기에도 많은 투자를 해야 한다. 이 부문은 여전히 초기 단계이다. 동물이 없는 육류 생산을 빠르게 확장하기 위해 도전을 해결하고 혁신을 추진하며 효율성을 향상시키기 위해 지속적인 자원이 필요하다. 더 나은 육류 생산에 대한 광범위한 약속을 감안할 때, 정부는 기초 연구의 토대를 넓히기 위해 몇 가지 중요한 점검을 작성해야 한다.

 

기후위기가 전개됨에 따라 진정으로 지속가능한 육류를 생산할 수 있는 방법을 포함하여 우리를 구할 수 있는 과학에 투자해야 한다. 미국이 세계를 안전하고 지속가능한 방식으로 먹이는 데 앞장서려면 더 나은 형태의 육류 생산을 위한 공공지원이 필요하다.


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