2050년까지 세계 대부분의 국가에서 100% 재생에너지를 사용하게 된다.
2050년까지 세계 대부분의 국가에서 100% 재생에너지를 사용하게 된다.
  • 서정만 기자
  • 승인 2020.03.17 16:57
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[퓨처타임즈=서정만 기자] 세계는 화석연료를 기반으로 하는 에너지 시스템에서 재생가능 에너지를 기반으로 하는 에너지 시스템으로 전환하면서 심오한 에너지 전환을 경험하고 있다. 세계 온실가스 배출을 줄이고 기후변화의 가장 심각한 영향을 피하기 위해 에너지 변환을 겪고 있는 것이다.

 

신재생 에너지의 가격 경쟁력은 석탄, 석유, 가스발전소의 파괴를 가속화시키고 있다.

 

신재생 에너지 생산비용이 많이 떨어졌다. 세계 지속가능한 에너지시장이 기다려온 순간이다. 풍력 및 태양광과 같은 날씨 의존 소스로부터의 공급 연속성을 보장하는 데 필수적인 요소인 배터리기술은 비용 경쟁력이 되었다.

 

리튬이온 배터리의 경우, 전력생산 플랜트의 건설 및 운영에 소요되는 총 비용인 'LCOE (Levelized Electric Cost of Electricity)'는 2018년 상반기 이후로 35% 감소했다. 연구 회사 BloombergNEF (BNEF)의 분석에서 보여준다. 동시에 해상풍력의 LCOE는 24% 감소했다. 육상풍력 및 태양광의 벤치마크 비용은 작년보다 각각 10% 및 18% 감소했다.

 

BNEF의 에너지 경제 책임자인 엘레나 지아나코풀로우(Elena Giannakopoulou)는“지난 10년 동안 기술 혁신, 규모의 경제, 견고한 가격경쟁 및 제조경험 덕분에 저탄소 옵션의 비용경쟁력이 크게 향상되었다.”라고 말한다.

 

2010년 이후 태양광의 벤치마크 가격은 84%, 해상풍력은 절반 이상, 육상풍력은 49% 하락했다. 2012년 이후 리튬이온 배터리 저장 가격이 3/4이상 하락했다. 지금까지 주유소와 석탄 발전소는 그 격차를 메웠다. 그러나 공급을 유지하기 위해 태양열 및 풍력발전소에 배터리 저장 장치가 추가되고 있다.

 

올해 초 아부다비는 세계 최대 규모의 가상 배터리 플랜트로 전환하여 648MWh를 저장하여 그리드의 수요 균형을 맞추고 정전 발생시 최대 6시간 동안 도시에 공급할 수 있다.

 

세계경제포럼(World Economic Forum)의 글로벌배터리얼라이언스(Global Battery Alliance)는 저탄소 미래는 배터리 없이는 상상할 수 없으며, 이를 4차산업혁명의 핵심 기술동력으로 설명했다. 얼라이언스에 따르면 배터리를 사용하면 전 세계적으로 전기를 이용할 수 없는 10억 명의 사람들을 도울 수 있다.

 

BNEF의 에너지 경제분석가인 Tifenn Brandily는 “태양광과 해상풍력은 대부분의 국가에서 가장 저렴한 '대량 발전'의 원천이 되어 경쟁에서 이겼다. 특히 가스화력발전소 운영자의 역할이 균형을 이루고자 했다.”고 말했다.

 

해상풍력은 육상풍력이나 태양광에 비해 상대적으로 비싸기 때문에 벤치마크 비용을 절반 이상으로 줄이는 것보다 훨씬 큰 터빈을 사용함으로써 자본 비용이 크게 절감되었다. 영국은 세계 최대 설치용량의 34%를 보유한 세계 최대 해상풍력을 갖추고 있다.

 

지아나코풀로우(Giannakopoulou)는 “유럽 전역의 해상풍력 입찰이 약속한 저렴한 가격이 최근 몇 달 동안 재정적으로 다가오는 몇 가지 주요 프로젝트와 함께 구체화되고 있다. 지난 6개월 동안의 비용 감소는 우리가 본 기술에서 가장 급격한 것이다.

 

2050년까지 세계 대부분의 국가에서 100% 재생에너지를 가동하게 된다.

전세계 화석연료 사용은 2050년 초에 끝나게 된다. 새로운 연구에 따르면 재생에너지는 오늘날 전체 에너지 사용의 99% 이상을 차지하는 국가들에게 전적으로 힘을 실어 줄 수 있다. 스탠포드 대학교와 다른 미국 및 유럽대학교의 연구원들은 139개국이 2050년까지 100% 재생에너지로 전환하기 위한 로드맵을 작성했다. 각국의 개별 전력 믹스는 다양하지만 모든 에너지 수요의 대다수 (94.7%)는 확립된 풍력 및 태양광기술에 의해 충족될 것으로 예상된다.

 

Solutions Project의 연구는 모든 에너지 사용을 재생가능한 소스로 전환하여 화석연료에 대한 의존을 완전히 제거하는 것을 목표로 한다. 지구온난화를 1.5C 이하로 유지하려는 파리기후변화협정 목표를 달성할 것이라고 주장한다. 또한 매년 대기오염과 관련된 460만 명의 사망자를 피할 수 있다.

 

이 연구는 전기가 아닌 모든 에너지수요에 걸쳐 재생에너지 사용을 목표로 하여 모든 난방을 지상 및 공기열 펌프로 전환하는 야심찬 목표를 설정한다. 또한 모든 차량은 전기를 사용하고 항공기는 수소로 연료를 공급해야 한다. 100% 재생에너지에 도달한다는 것은 화석연료 뿐만 아니라 원자력도 떨어뜨리는 것을 의미한다. 우라늄을 채굴해야한다.

 

이런 일이 발생하면 전 세계 에너지 수요가 10분의 1이상(12.65%) 줄어들 수 있다. 유사하게 연소 엔진에서 전기로 다량의 에너지 사용을 전환하면 전기의 효율이 높아지므로 에너지 사용을 거의 1/4로 줄일 수 있다.

 

항공기용 수소연료 전지와 같이 아직 입증되지 않은 기술을 개발해야 한다는 명백한 과제 외에도 100% 재생에너지에 도달하려면 다른 주요 장애물을 극복해야 한다.

 

첫째, 알바니아, 코스타리카, 아이슬란드 및 파라과이와 같은 국가는 모두 100% 재생가능 전력을 사용하지만 100% 재생가능에너지를 사용하는 국가는 없다. Joule 저널에 발표된 Solutions Project 연구에 따르면, 100% 재생에너지에 가장 가까운 국가는 타지키스탄(76%), 파라과이 (58.9%), 노르웨이(35.8%), 스웨덴 (20.7%), 코스타리카(19.1%), 스위스(19%), 조지아 (18.7%), 몬테네그로 (18.4%) 및 아이슬란드 (17.3%)이다. 이 4개국은 세계경제포럼(World Economic Forum)의 세계 최고의 에너지 성과 상위 10위에 올라있다.

 

그러나 세계에서 가장 큰 경제 국가인 미국과 중국은 세계에서 가장 큰 재생가능한 전기시장이기도하다.

이는 현재 2050년 100% 재생가능 에너지에 도달하는 데 필요한 용량의 4.26%만이 현재 존재한다는 결론을 내린 상태에서의 규모를 나타낸다.

 

둘째, 그리고 아마도 100% 재생가능 에너지에 대한 잠재적 반대 측면에서 훨씬 더 어려운 문제로 139개국에서 이 시스템으로 전환하면 석유, 가스 및 원자력 산업과 같은 산업에서 2,700만 건의 일자리 손실이 발생한다. 그러나 이 연구는 재생에너지 발전 및 송전에서 창출된 5천 5백만개의 일자리(2,460만개의 새로운 일자리 증가)로 상쇄될 것이라고 주장했다.


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