은하수의 가장자리는 젤리 그릇처럼 휘어지고 잔물결이 울리듯 퍼지고 있다
은하수의 가장자리는 젤리 그릇처럼 휘어지고 잔물결이 울리듯 퍼지고 있다
  • 서정만 기자
  • 승인 2020.03.17 13:42
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[퓨처타임즈=서정만 기자] 천문학자들은 은하수의 가장자리가 젤리 그릇처럼 휘어지거나 잔물결이 울리듯 퍼지는 것을 알게 되었다. 유럽우주국은 수억개의 별들로 구성된 은하수 디스크는 천천히 이웃 은하와 충돌하면서 뒤틀리고 있다고 보았다.

궁수자리 은하 사진
궁수자리 은하 사진

천문학자들은 무언가가 우리의 은하 전체를 뒤틀고 있다고 말한다. 임박한 은하 충돌과 관련이 있다고 가정해 보자.

천문학자들은 은하수의 가장자리가 젤리 그릇처럼 휘어지거나 잔물결이 울리는 것을 몇 년간 알고 있었지만 아무도 이유는 알지 못했다.

그러나 유럽 우주국(ESA)의 별지도 위성 가이아 (Gaia)가 수집한 데이터를 이용한 새로운 연구에 따르면 수억 개의 별들로 구성된 은하수 디스크는 작은 이웃 은하와 천천히 충돌하면서 뒤틀리고 있다고 한다.

이 결론에 도달하기 위해, 토리노의 이탈리아 국립 천체 물리학 연구소 (National Institute of Astrophysicists)의 물리학자 팀은 ESAGaia 우주 망원경에 의해 관찰된 바와 같이 우리 은하수에서 천만 개의 거대한 별이 움직이는 방식을 분석했다.

그들의 연구는 월요일 자연 저널론 (Nature Astronomy)에 실린 논문에 발표된 바와 같이, 우리 은하의 가장자리가 뒤틀리고 있는 독특한 방법은최근 또는 지속적인 위성 은하와의 만남에 의해 야기되고 있음을 시사하고 있다.

토리노 천체 물리 관측소(Turin Astrophysical Observatory)의 수석 저자인 엘로이사 포지(Eloisa Poggio)우리는 데이터와 모델을 비교하여 워프 속도를 측정했다. 이 속도를 기반으로 하여 워프는 6억에서 7억 년 동안 은하수 중심 주위에서 1회전을 완료할 것이다.”라고 말했다.

그것은 태양을 포함한 별들이 은하수 중심 주위를 완전히 통과하는 데 걸리는 시간보다 실질적으로는 느리다. 이전의 이론들은 은하의 내부 디스크를 제안함으로써 워프를 설명하려고 시도한 것이 기울어 회전하는 윗부분(inclined spinning top)처럼 회전하면서 잔물결을 남기고 있다고 말함으로써 왜곡을 설명하려고 시도했다. 그러나 이 느린 회전 속도가 이를 반박할 것이라고 연구원들은 밝혔다.

그렇다면 어떤 은하계가 실제로 천천히 우리에게서 압박받고 있을까?

천문학자들은 그것이 은하수를 공전하는 왜소 은하인 궁수자리일 수 있다고 제안한다. 이미 은하수에 천천히 흡수되고 있다는 증거가 많이 있기 때문이다.


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