사스나 코로나바이러스 등 폐렴관련 전염병이 전 세계 경제를 황폐화시킬 수 있다
사스나 코로나바이러스 등 폐렴관련 전염병이 전 세계 경제를 황폐화시킬 수 있다
  • 문소영 기자
  • 승인 2020.03.06 14:22
  • 댓글 0
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[퓨처타임즈=문소영기자] 수백만 명을 죽일 수 있는 비참한 전염병은 문명을 송두리채 바꿀 수 있다. 가장 유명한 흑사병, 스페인독감, 그리고 최근 에이즈, 코로나방리러스 등을를 통해 인류를 황폐화시킬 수 있다. 1940년과 2004년 사이에 300개 이상의 전염병이 나타났다.

전염병은 국가와 전 세계를 무력화시킬 수 있다. 미국 정부는 미국 인력의 40%가 전염병에 영향을 받을 수 있다고 추정하고 있다. 의학 및 위생의 발전이 이러한 위협을 크게 감소시키기는 했지만, 의료보건 전문가들은 이러한 전염병의 살인자가 언제 나타날지 알 수 없다고 인정한다. 그 위협은 어디에나 있을 수 있다.

"슈퍼 버그"의 진화는 치료할 수없는 치명적인 형태로 다시 등장하여 잘 통제되지 않는 질병을 일으킬 수 있다. 일반적인 박테리아조차도 널리 과용되는 항생제에 대한 내성을 일으킨다.

보건당국의 신속한 대응으로 SARS 즉 중증급성호흡곤란증후군의 국소화된 전염병을 예방했지만 전염병은 근절되지 않았다. 언제든지 다시 나타날 수 있다. 현재까지 천연두는 완전히 박멸된 유일한 인간감염 질병이며, 지금은 2개의 매우 안전한 실험실에 보존되어 있다.

기후변화가 빙하를 녹이면 잠재적으로 치명적인 질병이 다시 나타날 수 있으며 바이러스와 박테리아는 이러한 조건에서 수만 또는 수백만 년 동안 살아남을 수 있다. 이미 시베리아에서 탄저병에 의한 고립된 지역의 감염 사례가 있었지만, 진정한 두려움은 다시 떠오르는 병원체가 세계적인 전염병을 일으킬 수 있다는 점이다.

가정은 번식지이다. 과학자들은 MRSA, 즉 메티실린에 저항하는 황색포도상구균은 치명적인 병원 감염을 일으키는 원인이 되며 북부 맨해튼에 있는 가정에서 유래했다는 것을 것을 알아냈다.

글로벌 전염병의 확산속도가 증가하고 있다. 수백만 명이 비행기를 타고 이동하면서 36시간 이내에 모든 대륙에 바이러스가 공격할 수 있다. 일반적으로 며칠의 잠복기가 있을 수 있지만, 그 잠복기는 점점 짧아진다. 조류독감 바이러스와 인간독감 바이러스가 결합되어 1918년 스페인독감을 일으켰고, 그것은 치명적이었다.

연구소 등에 보관된 바이러스는 실수로 방출 될 수 있으며, 테러리스트는 무기로 치명적인 바이러스로 방출시킬 수 있다. 2004년 아시아 독감 바이러스의 3,700개의 시험 키트가 미국 실험실에서 유출되어 전 세계에 퍼졌다. 무기탄두 포자는 소련의 군사시설에서 우연히 유출되었다. 전 세계 보건 커뮤니티를 집중시키는 알려지지 않은 바이러스가 백신을 생성할 수 있는 것보다 더 빨리 퍼질 수 있다. 빈곤한 국가에서는 예방접종이 불가능할 수가 있다.

이런 전염성이 강한 바이러스 등의 해결책을 빨리 만드는 것이 중요하다. 기존 항생제는 더 강력해질 수 있다. 반코메이신과 같은 기존 항생제를 수정하면 최대 25,000배 더 강력할 수 있음을 보여준다. 미국 질병통제예방센터(CDC)는 희귀질환을 이해하고, 전염을 억제하고, 신속하게 진단을 받고, 효과적으로 치료하기 위한 조치를 취하고 있다.

선도적인 군사 싱크탱크인 미국 국방첨단연구프로젝트국 DARPA는 바이러스 발생을 막기 위한 항체가 생산되도록 게놈을 수정하는 시스템을 연구하고 있다. DARPA의 대변인은 “유전코드를 가지고 가까운 약국에 가서 팔에 주사로 백신을 맞는 형식으로 모든 질병에 대한 예방주사를 맞게 하고자 한다”고 전했다.

가장 가능성이 높은 예측

테크캐스트 전문가들은 이런 전염병의 결과는 파괴적일 것이라고 생각한다. 현재도 수백만 명이 죽어가고 있으며 몇 가지 주요 질병이 활발히 활동하고 있으며 이들은 매우 심각한 위협을 가하고 있다.

에이즈는 수백만명을 죽일 것이다. 에이즈바이러스는 2025년까지 거의 1억5천만명을 사망시킬 것으로 예상된다.

에볼라바이러스는 4,500명 이상의 중앙아프리카 사람들을 사망하게 만들었고, 세계보건기구는 2025년까지 600만 명 이상이 감염될 수 있다고 경고했다.

세계보건기구는 2011년에 전 세계적으로 약 31만명이 다제내성 결핵에 감염되었다고 추정했다.

스페인독감 바이러스는 1918~1919년에 약 5천만명을 사망시켰다.

WHO는 앞으로 SARS, 코로나바이러스 등 폐렴관련 질환이 항생제와 백신을 개발을 위해 긴급한 조치를 취하지 않는 경우 폐렴이 다시 무서운 살인자가 될 것이라고 경고했다.

전문가들은 전염병이 주요 지역이나 국가를 완전히 황폐화시켜 전세계 사회를 불안정하게 만들 확률은 41%라고 추정한다.

바이러스의 영향 및 시사점

글로벌사회에 가장 큰 영향은 질병의 글로벌 전염이다. 헤아릴 수 없는 환자들의 사망을 가져온 2002년 동남아시아의 SARS 발발에서 볼 수 있듯이 글로벌 경제가 완전히 멈추는 사태가 일어날 수 있으며, 이로 인해 15억 달러의 긴급 구조자금이 필요했다. 교통, 전력, 일상생활의 필수품 등 건강한 노동자의 부족이 일어나면 전세계가 황폐화 될 수 있다.

많은 전문가들은 세계적인 전염병이 인류건강을 위협하는 가장 큰 것이라고 간주한다. 증거는 글로벌 전염병이나 인플루엔자가 정기적으로 발생하고 있으며, 사용할 수 있는 일부 항바이러스 약물을 개발하여도 수백만 명의 사망을 일으킬 가능성이 있음을 시사한다.

그러나 전 세계적으로 질병이 발생하면 의료 연구에 막대한 자금이 유입되어 특정 질병뿐만 아니라 전염병의 기본 메커니즘에 대한 이해가 높아질 것이다.

미국 식품의약국(FDA)은 1998년 이래로 두 종류의 새로운 항생제만을 승인했다. 따라서 일부 연구원은 더 쉽게 항생제나 백신을 승인하도록 하여, 더 효과적인 치료법이나 약을 개발해야한다고 생각한다. 기금마련을 통해 질병이 가장 쉽게 퍼지는 저개발지역에 먼저 지원을 하는 것도 중요하다.

빌 할랄 테크캐스트 블로그
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