휴대폰을 이용 빅데이타를 수집하여 우울증을 예측한다
휴대폰을 이용 빅데이타를 수집하여 우울증을 예측한다
  • 김대현 기자
  • 승인 2020.02.14 16:22
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

[퓨처타임즈=김대현 기자] 우울증은 수백만 명의 사람들을 조용히 괴롭히는 변덕스럽고 무정한 짐승이다. 우울증은 또한 정확히 파악하기가 어렵다.

정신과에서는 우울증을 진단하기 위해 잘 검증된 설문지를 작성했다. 그러나 이러한 테스트는 환자가 손을 뻗어야 하며, 환자의 장애에 대한 스냅샷만 제때 제공해야 한다. 우울증의 궤적은 치료 과정과 마찬가지로 성별, 연령 및 사회 경제적 지위에 따라 크게 달라질 수 있다. 최초의 항우울제가 70여년 전 뇌 화학에 기초하여 개발되었지만, 우리는 여전히 이 질병을 잘 이해하지 못한다. 어떤 사람들은 좋아지지만, 많은 사람들은 그렇지 않다.
 
실리콘밸리에게 우울증을 해결하는 방법은 데이터다.​ 결국 대부분의 항우울제 실험은 수천 명까지만 모집한다. 디지털 건강을 통해 손목에 착용하는 장치나 스마트폰을 가진 사람이라면, 인류가 시도한 가장 큰 연구에 잠재적으로 기여할 수 있다. 그리고 우울증 증상이 ‘디지털 지문’과 어떤 식으로든 관련이 있다면, 예를 들어 스마트폰과 물리적으로 어떻게 상호작용하는지, AI와 컴퓨터의 엄청난 능력이 결합된 이 대규모 연구로 이를 알아낼 수 있다.
 
이 비전은 환상이 아니다.​ 지난 달 구글의 전 의료관리부서인 베릴리는 스마트폰을 분위기 예측 변수로 바꾸는 데 도움이 되는 참가자를 찾는 새로운 연구를 발표했다. 이 계획은 베릴리의 프로젝트 기준선의 일부로서, 건강과 질병 부문에 있어 인간 생물학에 대한 "구글 어스" esque bird-eye 관점 건설을 목표로 한다. 모든 것이 계획대로 진행된다면, 무드 스터디는 수천 명의 사람들로부터 스마트폰 데이터를 사용하여 "더 객관적인 우울증의 척도"를 발견할 수 있을 것이다.
 
베릴리는 치열한 경쟁에 직면해 있다. 손목 밴드, 앱, 그리고 기타 디지털 웨어러블을 사용하여 우울증, 외상 후 스트레스 장애 또는 자살 같은 부정적인 기분을 예측하는 일은 소비자 의료과학에서 가장 빠르게 성장하는 활동 중 하나이다.​ "분위기 예측"은 구식 설문지를 새로운 10년 안에 도입하기를 희망한다. 개별 환자의 데이터를 지속적으로 추적함으로써, 시간 및 치료에 걸쳐 정신 질환을 이해할 수 있으며 언젠가는 증상이 나타나기 전에 우울증을 예측할 수 있을 것이다.
베릴리가 2017년 프로젝트의 베이스라인을 처음 발표했을 때 사람들은 그 야수를 어떻게 생각해야 할지 몰랐다. 그 생각은 간단하지만 터무니없다. 이 프로젝트는 전통적인 임상 실험에 의존하기 보다는 적어도 10,000명의 참가자들의 데이터를 수집하여 인간 보건의 지평을 그리려 한다.
 
프로젝트의 순전한 규모와 범위는 즉각 눈썹을 치켜올리게 했다. 최종점이 무엇인가? 누가 이득을 보는가? 베릴리가 질병과 싸울 것인가, 아니면 "모든 것을 수집하는" 접근법이 될 것인가? 우리의 소중한 의료 데이터를 가진 영리 목적의 거대 기술조직을 믿을 수 있을까?
 
하지만 프로젝트 베이스라인이 예견한 바를 무시할 수는 없다.​ 베릴리는 기존 의료 연구를 디지털 시대로 "업데이트"함으로써 실제 환경에서 지속적으로 수집된 빅데이터를 활용해 의료 연구의 새로운 패러다임을 제시한 최초의 기업 중 하나이다. 사람들이 데이터를 자발적으로 제공하는데 왜 임상시험 비용을 지불하는가? 이론적으로 수백만 명에 달할 수 있는데 왜 수백 명의 참가자들에 만족하는가?
 
이러한 맥락에서 유력한 성공 사례는 소비자를 대상으로 한 DNA 기업 23andme이다.​ 인간 게놈의 다양한 지점을 배열함으로써 회사는 믿을 수 없을 정도로 거대한, 천만 명이 넘는 사람들의 인간 게놈 데이터베이스에 접근할 수 있었다. 기업의 앱을 통해 조직된 의료 설문지와 결합하여, 23andme은 최근 스페인 제약 회사인 Almirall에 허가된 염증성 무릎 질환 약물 후보로 이어지는 통찰력을 밝혀 낼 수 있었다.
 
오늘날, 기술 대기업들은 큰 도약을 위해 의료 분야를 탐구한다. 알파벳(구글과 베릴리의 모회사), 아마존, 애플, 그리고 마이크로소프트는 서비스의 틈새를 파고들기 위해 의료서비스의 특정 분야에 집중하고 있다. 예를 들어, 마이크로소프트는 보건 기록 시스템에 초점을 맞추기 위해 웨어러블을 떨어뜨렸다. 애플은 웨어러블 열차에 올라타는 반면 아마존은 약국에서 의료 공급품, 원격 의료업까지 전반에 걸쳐 뻗어 있다.
 
그러나 베릴리의 프로젝트 베이스라인 무드 스터디는 특히 무드 바이오마커를 탐색하는 데 있어 강력한 기록 때문에 두드러진다.​ 구글의 최근 의료 데이터 스캔들은 제쳐두고, 베릴리는 인간의 미생물군과 수면 연구 데이터 수집가로서 여러 대형 의료 프로젝트에서 신뢰할 수 있는 파트너였다. 정신 질환의 증상을 밝혀내기 위한 "디지털 표현형"은 아마도 다음 단계로 타당할 것이다.
 
이 연구의 설계는 간단하다. 12주 동안 자원봉사자들은 안드로이드 스마트폰 앱으로 간단한 Q-and-A 조사를 하여 자신의 감정과 행동에 대한 정보를 제공한다(iPhone사용자는 유감이지만, 제외다). 환경적 맥락, 활동 수준, 위치, 전화 사용 등 "수동적 스마트폰 데이터"도 추가로 수집된다(예시: 화면 또는 네트워크 사용). 이 자료들이 분위기 분석에 어떻게 사용될지는 아직 불분명하지만, 다른 회사의 이전 활동들은 화면 패턴 전환조차 분위기 변화를 예측할 수 있다는 사실을 보여주었다.
​백만 달러의 이 희망은 우울증 사건을 더 잘 이해하기 위해 전례없는 양의 데이터를 수집하고 사람들이 너무 깊이 주저 앉기 전에 이를 예측하는 것이다.
 
베릴리만이 이 비전을 위해 일하는 유일한 회사는 아니다. 제프 베조스의 VC 지원과 뛰어난 리더쉽을 자랑하는 팔로 알토(Palo Alto) 기반의 스타트업인 마인드스트롱 헬스(Mindstrong Health)는 스마트폰 기반 디지털 의료의 선두주자들을 몰아붙이는 주목할 만한 목소리였다. 스마트폰 화면에 나타난 사람의 스윕 패턴을 분석함으로써, 해당 회사는 자사 앱이 다음 주에 사람이 어떤 기분을 느낄지 예측할 수 있다고 주장한다. 일종의 기상 예보인 셈이다. 마인드스트롱의 리드 박사 톰 인젤은 국립정신건강연구소장을 역임했고 베릴리를 잠시 거친 후 이 회사에 입사했다. 두 회사의 관계는 순수한 경쟁이 아니다. 2017년, 두 회사 모두 의료 데이터를 관리하기 위해 NIH가 후원한 PTSD 학회 오로라에 가입했다.
 
마찬가지로, MIT의 로잘린 피카드 박사는 스트레스 및 기타 분위기 예측 변수에 따라 변하는 피부 전도도를 측정하는 손목 웨어러블을 사용하여 기분 상태를 추적하는 실험을 주도하고 있다.​ 그녀의 팀의 노력은 이미 수백 명의 대학생들에게서 검증되었다. 이 시계는 증상이 나타나기 하루 전에 우울증의 상황을 예측할 수 있다.
분위기를 예측하는 디지털 기상캐스터를 만들겠다는 약속은 사람을 감질나게 한다. 하지만 효과가 있을까?
 
지금까지 빅데이터를 활용한 무드 계획은 어떤 결과를 발표한 바가 거의 없으며, 현재로선 회사의 약속에 의존한 신뢰가 주이다.​​ 모두가 우울증을 예측하는 디지털 유토피아를 사들이지는 않는다. 어떤 사람들은 이 실험이 사용자에게 곧 일어날 감정적 붕괴를 알리는 암시를 모두 고려하지 않았다고 걱정한다. 이것이 자기 충족적 예언이 될 것인가? 마찬가지로, 다른 사람들은 이러한 경고가 실제로는 더 많은 해를 끼칠 수 있는지 의문을 제기한다. 언젠가는 보험회사들이 고객의 정신 건강 상태를 추적하거나 사람들이 기분 전환에 맞춘 원치 않는 광고 "이 보충물을 사면 기분이 좋아질 것이다!" 를 받는 디스토피아 같은 사회에서 이 데이터가 사용될 것인가.
그리고 감정 변화에는 개성이 있다. 특정한 방식으로 한 사람에게 조언하는 일은 다른 사람에게 도움이 되지 않을 수 있다. 예를 들어, 친구와의 대화가 어떤 사람들에게는 도움이 되지만 다른 사람들에게는 역효과일 수도 있다.
 
하지만 이러한 우려에도 불구하고, 학계와 기술회사들이 모두 디지털 의료 혁명을 위해 노력하고 있다는 사실은 분명하다. MIT의 피카드는 이러한 노력이 가치가 있다고 보고 있다. "임상 우울증은 천여 번의 상처로 인한 정서적 죽음입니다. 시간이 지남에 따라 우리를 짓눌러 영원한 슬픔으로 몰아넣는 많고 작은 요인을 파악할 수 있다면, 우리는 큰 변화를 만들 수 있습니다."
베릴리의 근본적인 초점은 우울증 진단과 치료의 개인화다. "우리는 언젠간 개인의 고유한 디지털 사용 공간을 사용해, 개인에게 가장 적합할 가능성이 높은 맞춤형 데이터 기반 관리 경로를 추천할 수 있을 것으로 기대합니다."라고 베릴리의 정신건강 제품 책임자인 콜린 월터가 전했다.

댓글삭제
삭제한 댓글은 다시 복구할 수 없습니다.
그래도 삭제하시겠습니까?
댓글 0
댓글쓰기
계정을 선택하시면 로그인·계정인증을 통해
댓글을 남기실 수 있습니다.

  • 서울특별시 영등포구 국회대로 800 (여의도동, 여의도파라곤) 1236호
  • 대표전화 : 02-783-7789
  • 팩스 : 02-783-7790
  • 청소년보호책임자 : 최성립
  • 법인명 : 퓨처타임즈
  • 제호 : 퓨처타임즈
  • 등록번호 : 서울 아 51999
  • 등록일 : 2017-11-20
  • 발행일 : 2017-05-01
  • 발행인 : 송승호
  • 편집인 : 송승호
  • 퓨처타임즈 모든 콘텐츠(영상,기사, 사진)는 저작권법의 보호를 받은바, 무단 전재와 복사, 배포 등을 금합니다.
  • Copyright © 2020 퓨처타임즈. All rights reserved. mail to
ND소프트