스핀런치의 거대한 원심분리기는 로켓을 우주로 발사할 계획이다
스핀런치의 거대한 원심분리기는 로켓을 우주로 발사할 계획이다
  • 임채능 기자
  • 승인 2020.02.14 15:30
  • 댓글 0
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[퓨처타임즈=임채능 기자] 스핀런치의 거대한 원심분리기는 로켓을 우주로 발사할 계획이다. 25피트 길이의 로켓을 시속 5,000마일 이상으로 가속시킨 다음 하늘로 발사해 적절한 궤도에 진입시킬 수 있는 축구장 크기의 진공 원심분리기를 건설할 예정이다.

우리 행성에서 우주선을 발사하는 데 있어 가장 큰 난관 중 하나는 탈출 속도를 달성해 지구의 중력을 벗어나 우주공간의 진공 속으로 들어가는데 필요한 엄청난 양의 연료와 비용이다.
항공우주회사들은 이 딜레마에 대해 여러 가지 새로운 해결책을 제시했지만, 우리는 여전히 로켓 엔진을 발사하고 우레와 같은 디스플레이로 회전하는 돌멩이를 날려버리는 구식 방법을 고수하고 있다.
 
매력적인 신제품을 만들기 위해 캘리포니아 신생 기업 스핀런치는 운동에너지 접근법을 취하고 있으며, 25피트 길이의 로켓을 시속 5,000마일 이상으로 가속시킨 다음 부스터 엔진이 발사되기 전에 하늘로 발사하여 적절한 궤도를 얻을 수 있는, 축구장 크기의 진공 원심븐리기를 건설할 큰 계획을 가지고 있다.​
 
스핀런치는 2015년 사업가 Jonathan Yaney에 의해 설립됐다. 그의 비전이 있는 이 프로젝트에는 많은 비판이 따르기도 하지만, 그것이 세계 최대의 로켓 회전 기계를 완성하기 위한 진전을 멈추지는 못했다.​ 테스트 프로토타입을 만들려는 계약자의 천문학적인 가격 제시에 굴하지 않고, Yaney와 그의 팀은 그들만의 원심분리기를 만들기로 결정했고, 2016년 이들은 첫 번째 원심분리기를 완성했다. 지름이 40피트인 이 원심분리기는 로켓을 성층권으로 던지기에는 너무 작지만, 전체적인 기본 설계는 비슷하다.
 
와이어드에 따르면, 이것의 역학은 모두 다소 간단하다.​ 로켓과 200lb에 달하는 로켓의 최대 탑재량은 긴 케블러 또는 탄소 섬유 테더 암에 부착되어 약 1시간 동안 원을 그리며 발사체를 회전시켜, 속도를 점차 5,000mph 이상으로 증가시킨다. 이 때 우주선은 지구 중력보다 10,000배 더 큰 최대 물리력에 노출될 것이며, 반대자들은 이 우주선의 구조적 무결성과 복잡한 전자 장치의 안전성에 심각한 영향을 미칠 것이라고 믿고 있다.
 
발사속도에 도달하면 작은 출구 포트가 열려서 우주선을 하늘로 발사하고, 거기서 우주선은 20만 피트 고도를 향해 질주하다가 로켓을 시속 17,500mph로 끌어올리고 궤도에 진입할 것이다.
캘리포니아의 3배 크기인 차세대 원심분리기를 건설하기 위해 스핀런치는 올 봄 뉴멕시코의 스페이스포트 아메리카에 적합한 장소를 선정했다.​ Yaney는 그의 승무원들이 올해 말 100파운드의 발사체를 인근 화이트 샌즈 미사일 사거리 너머로 날려 보내는 첫 번째 궤도 비행 실험을 시연할 것이라고 확신한다.
 
이 헤드스핀 기술은 소형 인공위성을 우주로 운반하는 데 드는 비용을 잠재적으로 20배까지 줄일 수 있다. Yaney는 거대한 원심 분리기가 고객 당 약 50만 달러의 비용으로 하루 최대 5회 발사를 수행할 수 있을 것으로 이론화했다.
 
아직 바로잡아야 할 수많은 난관이 있지만, 머지 않아 외딴 해안 지대는 경제적인 가격으로 로켓을 하늘로 발사하는, 거대한 흰색 원심분리기의 본거지가 될 수 있다.

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