수소 연료가 적용된 쌍동선 '에너지 옵저버' 보트 연료로써는 완벽하다
수소 연료가 적용된 쌍동선 '에너지 옵저버' 보트 연료로써는 완벽하다
  • 김은영 기자
  • 승인 2020.02.14 15:20
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[퓨처타임즈=김은영 기자] 수소 연료가 적용된 쌍동선 '에너지 옵저버에 수소는 자동차 연료로써 좋지 않지만, 보트 연료로써는 완벽하다. 연료 비용을 절감할 수 있으며 유해한 배기가스를 배출하지 않는다.

보트도 자동차이기 때문이다.

자동차의 연료로서 수소에 내재된 문제가 있다. 수소는 만들기에 엄청나게 비싸고 에너지 집약적이며, 가압과 수송이 어렵고, 연료로서의 수소의 기반은 배터리 전기 충전보다 훨씬 덜 발달되어 있다. 일부 자동차 제조업체인 혼다와 도요타는 수소 페그에 제로 배기가스 프로그램 표지를 걸어 놓았지만, 여전히 수소는 자동차 시장의 아주 작은 규모에 그친다. 자동차 연료로써, 수소는 형편없다.
하지만 도요타와 에너지 옵저버는 수소가 해양을 횡단하는 연료로 가장 적합할 수 있다는 사실을 증명하고 있다.도요타는 미라이 수소 실험에서 배운 것을, 전 세계를 여행하며 해양 ZEV의 신조를 전하는 전 경주용 쌍동선 에너지 옵저버에 적용시켰다.
너지 옵저버는 풍력 터빈 한 쌍과 광대하게 배열된 태양 광전지를 사용하여 선박을 추진시키고 선내 수소 생성 전기분해 공정에 전력을 공급한다. 해수는구성요소 부분 재핑되고 격리된 수소는 도요타 연료 전지 발전기 내부에서 소비되도록 포획된다. 이 과정은 "배기관"에서 산소와 물만 배출한다.
연료는 바다고, 바다는 어디에나 있다. 이는 무료 연료다.
최적의 조건에서, 보트 전적으로 바람과 태양에 의해 추진된다. 선내의 리튬 전지는 흐리거나 바람이 잔잔할 때 물체를 계속 작동시키고, 도요타의 연료 전지 시스템은 밤에 배의 추진 에너지를 생산한다.
이 보트는 수상 운송의 미래를 위한 부유식 시험대다. 필자는 거대한 화물선과 어선에 동력을 공급하기 위해 해당 기술이 대규모로 확장된 세계를 상상할 수 있다.
해운 및 상업 어업은 연간 거의 10억 톤의 CO2를 배출하며, 이는 전 세계 온실가스 배출량의 거의 3%에 해당한다. 전날 필자는 선착장에 있었는데, 연료 가격은 갤런당 5.02달러, 적어도 100갤런을 사면 갤런당 4.02달러라고 적혀있었다. 첫째, 이것이 필자가 결코 배를 소유하지 않을 이유고 둘째, 보트 소유주들이 연료를 전혀 사지 않아도 된다면 좋지 않을까? 특히 도미노 효과로 인해 보트는 더 이상 유해한 배기가스를 배출하지 않는다.
필자는 이 기술이 에너지 옵저버에 의해 실현 가능하다는 사실이 증명되고 있다는 점에 매우 흥분된다. 이는 우리가 지금 당장 행해야 할 큰 생각이기 때문이다.
실제로 일본은 대규모의 수소-동력 적응으로 어업에 힘을 실어주기 위해 노력해 왔. 일본 정부는 2030년까지 해운 산업 배출량을 15% 감축하기로 약속했다. 이러한 종류의 기술은 훨씬 더 빨리 해운 산업 배출량을 줄일 수 있을 것이다.

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