북대서양 해류는 다음 세기에 일시적으로 중단 될 수 있다
북대서양 해류는 다음 세기에 일시적으로 중단 될 수 있다
  • 최용환 기자
  • 승인 2020.02.10 15:10
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[퓨처타임즈=최용환 기자] 북대서양 해류는 다음 세기에 일시적으로 중단될 수 있다. 북대서양 해류는 멕시코 만에서 유럽으로 따뜻한 물을 수송하여 서 북유럽의 대부분에 비교적 온화한 기후를 제공한다. 과학자들은 기후 변화로 인해 향후 100년 동안 전류가 일시적으로 중단될 가능성은 작지만 확률(15%)을 예측해 볼 수 있다.

최근 몇 년간 점점 더 많은 과학자들이 그린란드의 녹은 물과 많은 강우가 북대서양 해류를 방해할 수 있다고 의심하기 시작했다. 걸프 천에서 연장된 이 지역은 다른 어떤 경계 전류보다 더 많은 열대성 물을 북부 위도로 가져오고 아일랜드와 영국과 같은 국가에 대해 최대 5°C (9°F)의 온기를 제공한다. 따라서 이 "컨베이어 벨트"열이 중단되면 유럽 날씨에 심각한 영향을 미치고 지구 기후에 영향을 줄 수 있다. 실제로 2004년 공상과학영화 'The Day After Tomorrow'의 주제로 세계는 새로운 빙하기의 시작을 경험한다.

 

흐로닝언대학교(University of Groningen)와 위트레흐트대학교(Utrecht University)의 과학자들에 의해 생성된 새로운 시뮬레이션은 북대서양 강수의 작고 빠른 강수량 변화로 인해 북대서양 해류가 완전히 멈출 것 같지 않다는 것을 보여준다. 그러나 향후 100년 동안 전류가 일시적으로 변경될 가능성은 15%이다. 결과는 Scientific Reports 저널에 발표된다.

 

흐로닝언대학(University of Groningen)의 수치 수학 부교수 프레드 우브(Fred Wubs)는“해양은 막대한 양의 에너지를 저장하고 해류는 지구 기후에 강한 영향을 미친다. 위트레흐트대학교(Utrecht University)의 동료인 Henk Dijkstra와 함께 약 20년간 해류를 연구했다.

 

해양 과학자들은 대서양 해류가 지표면의 담수량에 민감하다는 것을 알고 있다. 해양의 강우와 같이 기후 변화로 인해 그린란드에서 녹은 물의 유출이 증가했기 때문에 이것이 북대서양 해류를 늦추거나 역전시켜 유럽으로의 열 전달을 차단할 수 있다고 제안되었다.

전류에 대한 담수 영향의 시뮬레이션은 이미 수십 년 동안 수행되었다. Wubs는“유체 흐름을 설명하는 방정식을 기반으로 한 고해상도 모델과 매우 단순화된 박스 모델이 사용되었다. "우리 위트레흐트의 동료들은 현재 바다에서 현재의 대규모 프로세스를 설명하는 박스 모델을 만들었다."

 

아이디어는 이 박스 모델을 사용하여 담수 입력의 작은 변동이 일시적으로 둔화되거나 북대서양 해류가 완전히 붕괴될 가능성을 추정하는 것이었다. 전류는 비선형 동작을 보여 주므로 작은 변화가 큰 영향을 미칠 수 있다. 박스 모델로 설명된 물리의 진화는 시뮬레이션을 통해서만 얻을 수 있다.

 

Wubs는“우리가 찾고 있던 전환이 드문 이벤트일 것으로 예상되기 때문에 발생 가능성을 추정하기 위해서는 수많은 시뮬레이션이 필요하다. 그러나 네덜란드 과학자들은 프랑스 과학자가 가장 유망한 시뮬레이션을 선택하여 필요한 전체 시뮬레이션 수를 줄이는 방법을 고안했음을 발견했다.

 

Wubs의 PhD 학생인 Sven Baars는 이 방법을 구현하여 위트레흐트 박스 모델에 연결했다. 우브 스는“모의 실험은 다니엘레 카스텔라나(Daniele Castellana) 위트레흐트대학교(Utrecht University)의 박사 과정 학생에 의해 수행되었다. 더 가능성이 높은 시나리오는 북서 유럽으로의 온수 공급이 일시적으로 차단된 것이다. "우리의 시뮬레이션에서, 앞으로 100년 안에 이런 일이 일어날 확률은 15%이다."

 

유럽 북서부의 경우, 이 사건은 극한의 추운 조건을 유발할 수 있다. 이러한 변화의 정도와 전환에 관련된 메커니즘은 추가 연구에서 확인해야 한다. 따라서 현재 연구는 위험을 결정하는 첫 번째 단계 일뿐이다. Wubs는 고해상도 기후 모델로 시뮬레이션을 통해 결과를 확인하는 것이 다음 도전이 될 것이라고 결론 지었다.


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