미생물세포를 사용한 MIT의 "살아 있는 옷" 자가호흡식 옷
미생물세포를 사용한 MIT의 "살아 있는 옷" 자가호흡식 옷
  • 최영란 기자
  • 승인 2020.02.03 12:53
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[퓨처타임즈=최영란 기자] MIT의 "살아 있는 옷" 자가호흡식 옷은 다기능이며 수분에 반응하는 미생물세포를 사용하여 만든 옷, 라텍스 시트는 운동선수들의 몸에서 발생하는 열과 땀에 반응하여 세포를 열어 땀을 식힌다.

매사추세츠 공과대학(MIT)의 연구팀이 맡는다면, 운동복의 다음 유행은 살아있는 세포로 만든 옷일 것이다. 그렇다, 살아있는 미생물 세포, 마치 공상과학소설에서 바로 나온 것처럼 보이는 디자인으로, MIT 연구진이 개발한 자가호흡식 운동복은 호흡이 가능하고 땀이 없는 옷에 새로운 의미를 부여한다. 여기에, 동일한 살아있는 세포로 안을 댄 운동화 켤레가 딸려있다.
 
연구원들은 사이언스 어드밴스지에 발표 연구에 "우리는 다기능적이며 수분에 반응하는 인터페이스를 만들기 위해 유전적으로 다루기 쉬운 미생물 세포를 사용할 것을 제안합니다,"라고 썼다. "우리는 미생물 세포가 수분 반응성 물질을 형성하는 기능적 구성 요소로 사용될 수 있다는 가설을 세웠습니다."
 
연구자들이 사용한 세포는 라텍스 시트에 인쇄된 가장 흔한 비병원성 대장균종이다. 그 세포들은 운동복의 환기용 플랩으로 고안되었다. 이 작은 엄지손톱과 손가락 크기의 플랩은 운동선수의 몸에서 발생하는 열과 땀에 반응하여 열리고 닫힌다. 미생물 세포는 습도의 변화에 반응하여 몸이 땀을 흘리기 시작하면 팽창하고 차가워지면 수축한다. 게다가, 사용된 미생물 세포는 내구성이 있고 만지거나 심지어 먹어도 안전하다.
"우리는 우리의 세포와 유전적 도구를 결합하여 이 살아있는 세포에 다른 기능들을 도입할 수 있습니다,"라고 MIT의 주요 저자인 Wen Wang은 설명했다. "우리는 형광물질을 예로 들며, 이것은 사람들에게 여러분이 어둠 속에서 달리고 있다고 알릴 수 있습니다. 미래에는 유전 공학을 통해 냄새를 배출하는 기능을 결합할 수 있습니다. 그래서 아마 체육관에 간 후에 셔츠에서 좋은 냄새가 날 수 있을 겁니다."
 
이 바이오 패브릭은 말 그대로 비유적으로나 꽤 멋지지만, 연구원들이 새롭고 혁신적인 재료에 접근할 수 있게 되면서 우리는 훨씬 더 멋진 것들을 기대할 수 있다. 예를 들어, 바이오 제조는 이미 3D 인쇄 인간 장기와 생분해성 신발 개발의 문을 열었다. 바이오소재의 영역 밖에는 미래의 슈퍼소재로 여겨지는 것들이 있는데, 가장 주목할 만한 것은 그래핀과 그 밖의 다른 반복이다.
 
자가호흡 운동복은, 바이오 제조와 바이오소재 사용의 최전선에 있는 것이 확실하다.​  이 연구의 공동저자인 Shuanhe Zhao는 "이번 연구는 생물학의 힘을 활용하여 새로운 소재와 장치를 설계하고 새로운 기능을 달성한 사례"라고 말했다. "우리는 '살아 있는' 재료와 장치라는 새로운 분야가 공학과 생물학적 체계 간의 접점에서 중요한 응용 분야를 찾을 거라 믿습니다."

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