전세계 인구의 미래에 자동화가 의미하는 것
전세계 인구의 미래에 자동화가 의미하는 것
  • 김은영 기자
  • 승인 2019.12.04 17:07
  • 댓글 0
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Image: REUTERS/Stringer
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[퓨처타임즈=김은영기자] 유엔은 매 2년마다 최신 인구 추세에 대한 최신 추정치를 발표한다. 그것의 2019년 전망은 뚜렷한 격차를 보여준다. 아시아, 유럽 및 아메리카 전역에서 인구 안정성은 이미 달성되었거나 곧 달성될 것이며 중간 예측에 따르면 오늘날의 64억 명에서 2100년의 65억 명으로 고작 2%의 증가에 불과하다. 반대로 유엔은 아프리카 인구가 13억 4천만 명에서 42억 8천만 명으로 치솟을 것이라고 전망했다.

수십 년을 넘어 인구 추세는 근본적으로 불확실한 미래 출산율 예측에 결정적으로 의존한다. 그러나 세계의 모든 선진국에서 현재의 다산 패턴은 오랫동안 유지되어 왔으며 인류 사회의 안정된 특징으로 남아있을 것으로 보인다.

모든 경제적 선진국에서 출산율은 19세기 후반과 1920년대 사이에 급격히 떨어졌으며 피임이 점점 가능해지고 여성들은 교육과 공식적인 노동력에 대한 더 많은 참여로 점차 가정에서 벗어났다. 그러나 전 세계 여러 나라에서 출산율이 2명 이하로 떨어졌고 전후 북부·서부 유럽 국가에서는 출산율이 2.4명으로 다시 상승했으며 북미에서는 3명을 넘어섰다.

Image: United Nations
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그러나 1970년 이래로 반세기 동안, 현저하게 일정한 패턴이 국가와 시간에 걸쳐 지배적이었다. 북부와 서부 유럽의 출산율이 1970년대 초반에 2명 이하로 떨어졌고 남유럽 인구 비율은 10년간 다시 증가하지 않았으며 현재 유럽 평균은 1.6명이고 단 한 국가도 1.85명을 넘지 않았다.

캐나다의 출산율은 1970년대 초반 이후 2명을 넘지 못했고 현재 1.53명에 겨우 이른다. 1970 년대 2명 미만으로 떨어 졌던 미국 출산율은 라틴 아메리카 출신의 이민자들이 처음에는 비 히스패닉 인구보다 높은 출산율을 나타냈기 때문에 1990년대에는 그만큼 상승했다. 그러나 히스패닉계 출산율이 급격히 떨어지면서 오늘날 미국 평균은 1.78명이다.

중산층 지위를 얻은 모든 국가에서 여성들이 잘 교육받고 출산의 자유가 있는 곳에서는 출산율이 대체로 수준 이하이다. 우리는 인간의 행동에 대한 보편적인 통치를 선언하는 것에 조심해야 하지만 이것이 유일할지도 모른다. 풍부하고 성공적인 인간 사회는 점진적 인구 감소를 의미하는 출산율을 나타낸다.

많은 전통적 논평은 15세에서 64세 사이의 사람들로 정의되는 "노동 연령"인구가 65세 이상 인구의 비율로 감소할 것이라는 피할 수 없는 결과를 보여준다. 출산율을 더 높이 감당할 수 없는 경우, 임박한 노동력 부족에 대한 유일한 답으로 이민이 반드시 포함되어야 한다고 주장하는 경우가 많다.

그러나 급속히 확대되는 자동화 잠재력의 세계에서 인구 통계학적 축소는 큰 위협이 아니라 크게 이익이다. 농업, 산업 및 서비스와 같은 모든 부문에서 인간의 업무를 자동화하는 우리의 확장 능력은 끊임없이 증가하는 인력을 인간의 복지 개선에 점점 더 부적합하게 만든다. 반대로, 자동화는 여전히 빠른 인구 증가에 직면해 있는 국가에서 완전 고용을 달성하는 것을 불가능하게 만든다.

인도의 전체 출산율은 현재 2.24로 떨어졌으며, 구자라트, 마하라 슈트라, 케 랄라 등 전국 경제에서 성공적인 주에서 2명 미만으로 나타났으며 전국 평균은 우타르의 가난한 국가 프라데와 비하르. 그러나 과거 출산율이 높다는 것은 현재 인도 인구가 13억 8천만 명으로 2050 년에만 약 16억 5천만 명에 달할 것으로 예상했다. 그리고 수십 년 동안 노동 연령 인구는 매년 1천만 명씩 증가 할 것이다.

환영 받는 인구 통계적 배당금으로 환영 받는 이러한 급성장은 사실 인도의 주요 경제 문제 중 하나이다. 지난 5 년간 연평균 GDP 성장률은 평균 약 7% 였지만 최첨단 기술을 도입한 선도 기업들이 주도해 왔다. 확장은 거의 새로운 일자리를 창출하지 못했으며, 인도의 인구 증가 비중은 생산성이 낮은 거대한 비공식 부문에서 실업 상태이거나 불완전 고용 상태에 있다. 이와는 대조적으로 중국과 일본은 노동 연령 인구의 현저한 감소에 직면해 있으며 고용 결과에 대한 두려움 없이 자동화를 채택하는 것이 훨씬 낫다.

따라서 인구 구조의 가장 큰 문제점은 인구 안정화 및 점진적 감소에 직면한 국가가 아니라 인구 증가가 여전히 빠른 아프리카에 있다.

지난 70년의 경제사를 통해 우리는 빈곤에서 중간 소득 및 고소득 수준으로의 단 하나의 입증 된 경로를 알고 있으며 수출 지향적 제조업 분야에서 많은 일자리가 창출되는 단계를 수반한다. 한국, 대만, 중국, 방글라데시는 이 개발 모델을 따랐으며, 현재 많은 아프리카 국가들이 이를 추구하고 있다.

그러나 그 모델은 제조가 거의 전적으로 자동화 될 수 있는 세계에서, 그리고 극소수의 일자리가 있지만 선진국으로 돌아갈 수 있는 생산량이 많은 곳에서는 위협적이다. 에티오피아는 최선의 정책과 전망을 가진 아프리카 국가 중 하나이지만 2015년의 4,300만 명에서 2050년에는 1억 1,000만 명으로 늘어날 것으로 예상되는 근로 연령 인구를 흡수 할 만큼 빨리 일자리를 창출하는 것은 거의 불가능하다. 그리고 에티오피아의 니제르 전망보다 훨씬 낫다. 총 인구는 오늘 2천 4백만 명에서 21세기 중반에는 6천 6백만 명으로, 2100년에는 1억 6천 5백만 명으로 늘어날 것으로 예상된다.

아프리카 경제 발전을 위협하고 있는 인구 통계학적 문제에 대한 쉬운 해답은 없다. 그러나 이것이 실제 인구 통계적 위협이 있는 곳이라는 것을 적어도 인식해야 한다. 자동화는 기존의 경제적 지혜를 되찾았다. 더 적은 수로 더 큰 번영이 있다.


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