세계 최대 온라인 식품 유통업체 오카도, 수직농업에 1700만 파운드 투자
세계 최대 온라인 식품 유통업체 오카도, 수직농업에 1700만 파운드 투자
  • 정지호 기자
  • 승인 2019.11.13 16:45
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[퓨처타임즈=정지호기자] 수직 작물 재배는 정확하게 통제 된 환경에서 일련의 수준으로 작물이 재배되는 실내 시설에서의 식품 생산을 포함하는 농작물 재배 시장 분야에서 급성장하고 있다. 이는 적은 낭비, 매우 적은 물 사용, 최소한의 토지 이용 및 살충제 등을 포함하여 명확한 지속 가능성의 이점을 제공하며 모두 예측 가능한 수확량의 고품질 농산물을 제공한다. 소비자의 관점에서 볼 때, 수직 농업은 1년 내내 보다 맛있고 신선한 제품을 제공하며, 익숙해지거나, 농약이나 살균제 없이 재배되며, 인간의 손에 거의 영향을 받지 않는다. 수직 농장의 극단적인 밀도는 또한 고객에게 훨씬 가까이 배치 될 수 있다.

이 벤처의 파트너 중 하나인 Priva는 100개국 이상에서 지속 가능한 솔루션과 서비스를 제공하는 하이테크 기업이다. 원예, 실내 및 도시 농업, 유틸리티 빌딩과 같은 환경에서 기후 조절, 에너지 절약 및 최적의 재사용을 전문으로 한다.

오하이오 주 신시내티에 있는 Acres Farms는 잎이 많은 초목, 포도나무 작물 및 허브를 재배하기 위해 일련의 완전 자동 실내 농장을 개발 중이다. 이 회사는 모듈 형 성장 지대, 맞춤형 LED 조명, 정밀 조율 된 기후 제어 및 인공적으로 성장하는 시스템을 포함하여 생산 품질과 운영 효율성을 극대화 하는 최첨단 독점 기술을 활용하고 있다. 목표는 저렴한 가격에 풍성하고 영양가 높은 현지에서 재배한 과일과 채소를 고객에게 제공하는 것이다.

영국에 본사를 둔 오카도(Ocado)는 혁신적인 소프트웨어 및 하드웨어 시스템, 로봇 공학, 자동화 및 인공 지능으로 유명한 글로벌 기술 공급 업체인 오카도 솔루션(Ocado Solutions) 부서와 협력 관계를 맺고 있다.

그들의 양해 각서에 따르면, 3개의 회사는 "실내 원예 및 농업에 직면하는 도전과 기회를 위한 세계적 수준의 풀 서비스 솔루션을 개발할 것이다." Infinite Acres의 벤처 기업은 기후와 성장 조건으로 인해 1년 내 영양가가 부족한 지역이나 상당히 오래 운송되어야 하는 곳을 포함하여 "전세계 인구 센터 근처에서 최고 품질의 농산물을 재배 할 수 있는 최상의 기술"을 제공 할 것이다.

Infinite Acres의 새로 임명 된 CEO인 Tisha Livingston은 "우리의 세 파트너 회사는 개념에서 소비자 테이블에 이르기까지 편견 없는 형태의 공동 작업을 제공한다. Infinite Acres는 자사의 통합 솔루션이 소비자에게 가장 깨끗하고 건강한 살충제가 없는 농산물을 찾는 재배자, 유통 업체, 소매 업체 및 정부 등 모든 곳의 식품 서비스 업계 고객의 수익성 및 경쟁력에 상당한 영향을 미칠 것이라고 생각한다. 업계에서 동일한 목표를 가지고 있는 다른 전략적 파트너와 협력 할 수 있게 되었다."고 말한다.

오카도(Ocado) CEO인 팀 슈타이너(Tim Steiner)는 "수직 형 농업에 대한 우리의 투자가 신선함과 지속 가능성에 대한 소비자의 근본적인 우려를 해결하고 고객이 신선한 농산물에 접근하는 방식에 혁명을 일으킬 새로운 기술을 개발할 수 있게 해줄 것이다. 우리의 궁극적인 목표는 고객 만족 센터와 오카도 줌(Ocado Zoom)의 마이크로 이행 센터 내 또는 옆에 있는 수직 농장을 함께 배치하여 고객의 주방에 전달할 수 있는 가장 신선하고 지속 가능한 농산물을 제공하는 것이다. 시간이 정해졌다." 고 말했다.

이 벤처 외에도 오카도(Ocado)는 영국 북부 Scunthorpe에 본사를 둔 유럽 최대 규모의 수직 농장인 Jones Food Company의 지분 58%를 인수했다. 이 최첨단 시설은 5,120m²를 덮고 12km의 LED조명을 사용하여 최고 수준에 도달하는 자동화 시스템을 갖춘 미래 지향적인 청정실에 보관된다. 용량은 연간 420톤으로 확장 될 예정이며 회사는 추가 작물 유형과 새로운 생산지를 영국 전역에 도입하여 연중 무휴로 작물 수확량을 일정하게 유지할 계획이다.

전 세계적으로 수직 농업 시장 규모는 2025년까지 약 100억 달러에 달할 것으로 예상되며 이는 Reportbuyer가 최근 발표 한 예측에 따르면 21.3%의 연평균 성장률을 보였다. 우리는 앞으로 몇 년 동안 이 흥미진진한 기술에 대해 더 많은 것을 듣게 될 것이다.

 


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